Misteri de 70 anys resolt: les pedres mòbils de la vallada de la mort

Totes Les Notícies
Inici Totes les notícies Resolució de misteri de 70 anys: les pedres mòbils de la vall de la mort
  • Totes les notícies
  • Ciència

Misteri de 70 anys resolt: les pedres mòbils de la vallada de la mort

Per Good News Network - 29 d'agost de 2014

moving-stones-of-Death-Valley-ScrippsInstitutionOfOceanography

Llindats a la superfície d'un llac sec a la vall de la Mort, hi ha centenars de roques, algunes amb un pes de fins a 700 lliures (320 kg), que s'han mogut fàcilment pel terra, deixant senders que poden estirar-se durant centenars de metres.

El misteri ha atabalat els científics des de la dècada de 1940 perquè les pedres poden estar assegudes durant una dècada sense moure’s. Ningú no els ha vist en moviment, fins ara.

reparar les ales de papallona

En un document publicat a la revista PLOS ONE el 27 d’agost, un equip liderat per Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, el paleobiòleg Richard Norris informa d’observacions de primera mà del fenomen.

Norris no esperava originalment veure moviment en persona, per la qual cosa van decidir controlar les roques de forma remota mitjançant la instal·lació d’una estació meteorològica d’alta resolució capaç de mesurar ràfegues a intervals d’un segon i encaixar 15 roques amb unitats de GPS activades en moviment personalitzades. . (El servei del parc nacional no els deixaria utilitzar roques natives, de manera que van introduir roques similars d'una font externa.) L'experiment es va iniciar a l'hivern de 2011 amb el permís del servei del parc. Aleshores, en allò que Ralph Lorenz, del Laboratori de Física Aplicada de la Universitat Johns Hopkins, un dels autors del document, sospitava que seria 'l'experiment més avorrit mai', van esperar que passés alguna cosa.

Però el desembre de 2013, Norris i el coautor i cosí Jim Norris van arribar a Death Valley per descobrir que el llit del llac (també anomenat 'playa') estava cobert amb un estany d'aigua de set centímetres de profunditat. Poc després, les roques van començar a moure's.

'De vegades la ciència té un element de sort', va dir Richard Norris. 'Ens esperava esperar cinc o deu anys sense que es mogués res, però només dos anys en el projecte, només vam estar allà en el moment adequat per veure que passés de manera personal.'

moving-stone-death-valley-Jim-Norris-photo
Autorretrat de Jim Norris

Les seves observacions mostren que moure les roques requereix una rara combinació d’esdeveniments. Primer, la superfície s'omple d'aigua, que ha de ser prou profunda per formar gel flotant durant les fredes nits d'hivern, però prou superficial per exposar les roques. A mesura que les temperatures nocturnes es van caient, l’estany es congela per formar làmines fines de gel de la finestra, que han de ser prou primes per moure’s lliurement, però prou gruixudes per mantenir la força. Els dies assolellats, el gel comença a fondre’s i es descompon en grans panells flotants, que els vents lleugers transiten per la playa, empenyent les roques al seu davant i deixant rastres en el suau fang per sota de la superfície.

'El 21 de desembre de 2013, es va produir l'aparició de gel cap al migdia, amb sorolls i escletxes provinents de tota la superfície de l'estany glaçat', va dir Richard Norris. 'Jo li vaig dir a Jim:' Ja està! '

Va resultar que les roques es movien sota vents lleugers i gel menys de 3-5 mil·límetres de gruix. Les roques es movien només uns centímetres per segon (2-6 metres per minut), una velocitat gairebé imperceptible a distància i sense punts de referència estacionaris. Això vol dir que els turistes podrien haver vist això passant sense adonar-se’n.

'És molt difícil avaluar que una roca estigui en moviment si totes les roques que l'envolten també es mouen', va dir Norris

(VEURE el vídeo següent, o LLEGIR més informació a Scripps Institution of Oceanography)

Foto: Institució Scripps d'Oceanografia

Coffee Cup

Voleu una sacsejada matinal de bones notícies?


Bona xarxa de notícies

Producte destacat

16 de desembre de 2018 Blog de fundadors

Trieu les vostres notícies

Trieu les vostres notícies Seleccioneu la categoria Bones converses Bona vida Bona empresa Bona salut GNN Podcast Totes les notícies Estats Units Animals inspiradors riuen Bons herois de la terra Infants Autoajuda Fundadors Blog Ciència Salut Arts i Oci Celebritats Esport Religió Ressenyes de negocis a casa Inici Vídeos bons aquest dia A Història Cita del dia 13 de març del 2018 Blog de fundadors