Misteri de 70 anys resolt: pedres en moviment de la vall de la mort

Totes Les Novetats

pedres-en-moviment-de-Vall-de-Mort-ScrippsInstitutionOfOceanography

A la superfície d’un llac sec de la Vall de la Mort hi ha centenars de roques (algunes pesen fins a 320 lliures) que s’han mogut terriblement a través del terra, deixant senders que es poden estendre durant centenars de metres.


El misteri ha sorprès els científics des de la dècada de 1940 perquè les pedres poden estar durant una dècada sense moure’s. Ningú no els ha vist realment en moviment, fins ara.

En un document publicat a la revista PLOS ONE el 27 d’agost, un equip dirigit per la Institució d’Oceanografia de Scripps, UC San Diego, el paleobiòleg Richard Norris informa d’observacions de primera mà del fenomen.

Norris inicialment no esperava veure moviment en persona, de manera que van decidir controlar les roques remotament mitjançant la instal·lació d’una estació meteorològica d’alta resolució capaç de mesurar ràfegues a intervals d’un segon i encaixar 15 roques amb unitats GPS activades per moviment construïdes a mida. . (El Servei de Parcs Nacionals no els permetia fer servir roques autòctones, de manera que van portar roques similars d'una font externa.) L'experiment es va crear a l'hivern de 2011 amb el permís del Servei de Parcs. Llavors, en el que Ralph Lorenz, del Laboratori de Física Aplicada de la Universitat Johns Hopkins, un dels autors del document, sospitava que seria “l’experiment més avorrit de la història”, van esperar que passés alguna cosa.

Però el desembre del 2013, Norris i el coautor i cosí Jim Norris van arribar a la Vall de la Mort per descobrir que el llit del llac (també anomenat ‘platja’) estava cobert amb un estany d’aigua de set centímetres (tres polzades) de profunditat. Poc després, les roques van començar a moure’s.


'La ciència de vegades té un element de sort', va dir Richard Norris. 'Esperàvem esperar cinc o deu anys sense que res es mogués, però només a dos anys del projecte, ens trobàvem allà en el moment adequat per veure que succeïa en persona'.

foto-en-moviment-de-vall-de-mort-de-Jim-Norris
Autoretrat de Jim Norris

Les seves observacions mostren que el moviment de les roques requereix una rara combinació d'esdeveniments. En primer lloc, la superfície s’omple d’aigua, que ha de ser prou profunda per formar gel flotant durant les nits fredes d’hivern, però prou superficial per exposar les roques. A mesura que les temperatures nocturnes cauen en picat, l’estany es congela formant fines làmines de gel “de vidre”, que han de ser prou fines per moure’s lliurement però prou gruixudes com per mantenir la força. Els dies assolellats, el gel es comença a fondre i a trencar-se en grans panells flotants, que els vents suaus travessen la platja, empenyent les roques davant seu i deixant rutes al fang suau sota la superfície.


'El 21 de desembre de 2013 es va produir la ruptura de gel al voltant del migdia, amb sons esclatants i esclatants que provenien de tota la superfície de l'estany gelat', va dir Richard Norris. 'Li vaig dir a Jim:' Això és això! ''

Va resultar que les roques es movien sota vents suaus i gel de menys de 3-5 mil·límetres (0,25 polzades) de gruix. Les roques es movien només uns centímetres per segon (2-6 metres per minut), una velocitat gairebé imperceptible a distància i sense punts de referència estacionaris. Això vol dir que és possible que els turistes hagin vist això succeir sense adonar-se’n.

'És realment difícil mesurar que una roca està en moviment si totes les roques que l'envolten també es mouen', va dir Norris

(VEUREel vídeo següent, o béLLEGIRmés a Institució d’Oceanografia Scripps )


Foto: Institució d’Oceanografia Scripps