Addicte a les drogues, però el cirurgià més gran que s’ha produït a Amèrica

Totes Les Novetats

Halsted, William Stewart, pioner cirurgiàEl cirurgià nord-americà més reconegut va néixer fa 160 anys avui el 22 de setembre de 1852. Una nova pel·lícula documenta el treball del geni mèdic, que també tenia una vida secreta que va fer la seva història encara més notable.

A mitjans del segle XIX, la cirurgia consistia en amputacions crues i precipitades dutes a terme en sales quirúrgiques brutes, sovint seguides d’una infecció horrible. Podem donar les gràcies a William Stewart Halsted, el pare pioner de la cirurgia nord-americana, per haver portat Amèrica a l’era de la cirurgia segura: procediments estèrils, guants quirúrgics, manipulació acurada dels teixits i anestèsia local.


Va ser Halsted qui va introduir un enfocament científic en la medicina. També va ser pioner en diverses noves operacions, inclosa la mastectomia radical per al càncer de mama.

Però un primer grup d’experiments gairebé va acabar amb la seva vida i carrera. Els brillants experiments van tenir èxit, però a un preu terrible.

Va experimentar amb ell mateix utilitzant una nova droga, la cocaïna, com a anestèsic local i va caure presa d’una addicció de la qual mai no escaparia, tot i que va continuar treballant en el camp quirúrgic durant dècades.

Halsted va ser enviat a un sanatori on va ser tractat durant vuit mesos amb morfina per intentar curar l'addicció. El 1886, el seu amic i company William Welch li va donar una segona oportunitat al recentment establert hospital Johns Hopkins, on Halsted va esdevenir el primer president de cirurgia. (Abans de la seva addicció, ja s'havia convertit en un innovador: el 1882 va realitzar una de les primeres operacions de vesícula biliar als Estats Units; també va realitzar una de les primeres transfusions de sang als EUA, després d'arribar al llit de la seva germana després d'un part difícil). quan va retirar la seva pròpia sang, la va transfondre al seu cos sense vida i després la va operar per salvar-li la vida.)


La part sorprenent de la seva història és que la majoria de la impressionant llista d’èxits de Halsted es va aconseguir mentre estava sota la influència de la cocaïna o la morfina. Encara podia exercir la seva feina magníficament.

Un documental produït aquest any per Johns Hopkins i presentat a les estacions de PBS explica la història remarcable d’aquest gegant mèdic que va portar els Estats Units a l’era de la medicina moderna, tot lluitant amb una addicció secreta.


VEUREel tràiler del vídeo següent -APRENDREmés, inclosos els temps de projecció a PBS, a www.HalstedTheDocumentary.org