L’antiga ciutat maia va construir un sofisticat sistema de filtració d’aigua amb materials que encara fem servir avui

Totes Les Novetats

Els arqueòlegs que treballen al lloc de l’antiga ciutat maia de Tikal, al nord de Guatemala, han trobat un sofisticat sistema de filtració d’aigua que hauria demostrat ser mil·lenaris abans del seu temps.

Anna Stampfil

Construïda al final d’un canal des de l’embassament de Corriental, una font crítica d’aigua potable per al nord de Maya, la barreja de zeolita i sorra de quars a la boca del canal hauria eliminat la majoria de contaminants com cianobacteris i metalls pesants i encara s’utilitza en els filtres moderns d’aigua encara avui.


'El que és interessant és que aquest sistema encara seria efectiu avui en dia i els maies el van descobrir fa més de 2.000 anys', va dir Kenneth Tankersley, professor associat d'antropologia de la Universitat de Cincinnati en un comunicat.

I parlant de 2.000 anys, passarien uns 2.000 anys des de la data estimada de la finalització del sistema de filtració a Tikal que es començarien a emprar els mateixos materials a Europa.

RELACIONATS: Quan la 'reina' de 8 anys troba una autèntica espasa antiga en un llac, els seus fans es reuniran per forjar-li una rèplica

'Probablement va ser a través d'una observació empírica molt intel·ligent que els antics maies van veure que aquest material en concret estava associat a l'aigua neta i va fer un cert esforç per portar-lo de tornada', va dir el professor de geografia de la UC Nicholas Dunning, que va participar en la investigació.


Fi d’una època

Tankersley i Dunning van publicar junts un treball de recerca sobre el descobriment. D'acord amb la declaració corresponent al lloc web de la universitat, la qualitat i la disponibilitat de l'aigua haurien estat una de les principals preocupacions de la florent civilització maia al segle III aC.

Tot i que Tikal i els maies que la van construir van centrar les seves ciutats en una selva tropical, el sòl de pedra calcària i porosa va significar que l’aigua no es mantingués durant molt de temps i, en períodes de sequera prolongada, l’aigua estancada com l’embassament de Corriental es contaminaria amb bacteris.


MÉS: Sepulcre de caçadora qualificada de 9.000 anys trobada als Andes peruans, canviant l’estereotip de ‘L’home caçador’

Durant les estacions de pluges, la ciutat, que ha estat catalogada com a Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO i que podria haver estat la llar d’unes 60.000 persones, va ser alimentada per aigua de pluja procedent de quatre embassaments, sent el Corriental el més allunyat de la ciutat a una distància d’uns 18 quilòmetres.

Tot i que el “tamís molecular” intuïtiu de sorra de quars i zeolita filtrava l’aigua a Corriental, els altres embassaments més propers a la ciutat no tenien aquest sistema de filtració modern, i la contaminació resultant es combinava amb un període de canvi climàtic caracteritzat per la reducció de les precipitacions. el poderós centre comercial i cerimonial de la civilització maia del nord abandonat durant el segle IX.

'Les principals fonts d'aigua del nucli del lloc de Tikal, especialment els embassaments del Temple i el Palau, estaven greument compromeses com a fonts d'aigua potable al final del període clàssic tardà', escriuen Dunning i Tankersley en el seu diari.


COMPROVAR: L’artista d’impressió 3D dóna nova vida a artefactes i escultures destruïdes per ISIS

No només els metalls pesants i els bacteris estaven sent filtrats per Corriental, sinó també el mercuri, un compost tòxic present en un pigment anomenat cinabri que els maies utilitzaven constantment com a decoració. Els embassaments del Temple i del Palau no tenien el sistema de filtració necessari per eliminar l’escorrentia de mercuri dels edificis pintats de cinabri i les mostres de sòl han demostrat que durant el període anterior a l’abandonament els nivells de mercuri podrien haver estat deu vegades més que la mesura de toxicitat més baixa.

'No tenim proves absolutes, però tenim proves circumstancials sòlides', va dir Dunning en la seva declaració. 'La nostra explicació té un sentit lògic'.

LLEGIR: Egipte acaba de descobrir 27 taüts segellats en un antic cementiri que va ser enterrat fa 2.500 anys

“Els antics maies vivien en un entorn tropical i havien de ser innovadors. Es tracta d'una innovació notable ', va dir Tankersley. “Molta gent veu que els nadius americans de l’hemisferi occidental no tenen el mateix múscul tecnològic o d’enginyeria de llocs com Grècia, Roma, l’Índia o la Xina. Però pel que fa a la gestió de l’aigua, els maies tenien mil·lennis per davant ”.

COMPARTEIX les grans novetats de Tikal amb els teus amics a les xarxes socials ...