Les tortugues infantils sobreviuen a l’illa de les Galápagos per primera vegada en 100 anys

Totes Les Novetats

galapagos-baby-tortoise-James Gibbs

Durant una enquesta de desembre sobre tortugues gegants a una illa de les Galápagos, els conservacionistes van trobar evidències de les primeres criatures que van sobreviure en estat salvatge en més d’un segle.


L’apassionant troballa de deu nadons de tortuga va ser el resultat directe d’una campanya d’eradicació de rates completada fa dos anys a Pinzón, quan helicòpters van creuar l’illa deixant caure esquer de rata, que no era tòxic per a la flora i la fauna autòctones.

La tortuga gegant (Chelonoidis ephippium) de l’illa Pinzón estava a la vora de l’extinció a la dècada de 1960, quan només existien al voltant de 100 animals. L’únic que va salvar l’espècie va ser la longevitat dels adults, que tenen una vida útil superior als 100 anys.

RELACIONATS: L’home de l’Índia planta un bosc més gran que Central Park per salvar la seva illa

Les rates negres que van ser introduïdes accidentalment a la cadena illenca equatoriana per pirates i baleners als segles XVII i XVIII havien delmat la població de tortugues. De fet, zero cries podrien sobreviure durant un període de gairebé 150 anys.


Començant a la dècada de 1960, quan el Parc Nacional de les Galápagos i Fundació Charles Darwin es van formar, es van recollir acuradament els ous, es van eclosionar i es van criar en captivitat i es van reintroduir a la natura després de 4-5 anys, quan eren prou grans per resistir els depredadors no nadius.

Només 11 dels 15 tipus diferents de tortugues de les Galápagos han sobreviscut a l'extinció després que els humans les comencessin a capturar per menjar i deixessin enrere depredadors no nadius, com porcs i rates. La població que amb prou feines va escapar de l’extinció vivia a l’illa de Española, on la subespècie Hoodensis només tenia 3 mascles i 12 femelles supervivents, i eren tan dispersos que no s’havia produït cap aparellament en estat salvatge. Les 15 tortugues restants van ser portades a l'estació de recerca Charles Darwin el 1971 per a un programa de cria en captivitat. En els següents 33 anys van donar a llum a més de 1.200 descendents que han estat alliberats a la seva illa natal i que des de llavors es reprodueixen de forma natural.


Avui, gràcies al eradicació de les rates programa, les tortugues adultes de Pinzón (aproximadament 100 dels nadius originals i aproximadament 400 individus del programa de cria en captivitat, d’entre 5 i 40 anys) han començat a repoblar l’illa sense ajuda, com feien segles enrere.

Probablement hi ha centenars de cries addicionals a l'illa, va dir James Gibbs, de la Universitat Estatal de Nova York, Syracuse, que va participar en l'enquesta i va publicar la foto anterior. Són ben camuflats quan són joves i són molt difícils de trobar.

(LLEGIRmés a Geographical.co.uk ) -Crèdit fotogràfic: James Gibbs