El bicarbonat de sodi podria eliminar les emissions de CO2 de l’atmosfera

Totes Les Novetats

bicarbonat de sodi

S’ha desenvolupat una nova classe de materials que permeten un procés més segur, més barat i més eficient en l’energia per eliminar els gasos d’efecte hivernacle de les emissions de les centrals elèctriques, un enfocament que podria suposar un important avanç en la captura i el segrest de carboni.


Les centrals generadores d'energia són la font més gran de diòxid de carboni (CO2), un gas d'efecte hivernacle que atrapa la calor i fa que el planeta sigui més calent. Segons l'Agència de Protecció del Medi Ambient dels Estats Units, les plantes de carbó i gas natural van ser responsables d'un terç de les emissions de gasos d'efecte hivernacle als Estats Units el 2012.

És per això que l’agència ha proposat normes que obliguen a reduir dràsticament les emissions de carboni a totes les noves centrals elèctriques de combustible fòssil. Per satisfer les noves normes, els operadors hauran d’equipar les plantes amb tecnologia de captura de carboni.

Poo Power: nous autobusos britànics sobre residus humans

La tecnologia actual de captura de carboni utilitza dissolvents a base d’amines càustiques per separar el CO2 dels gasos de combustió que s’escapen de les xemeneies d’una instal·lació. Però els processos d’última generació són cars, donen lloc a una reducció significativa de la producció d’una central elèctrica i produeixen subproductes tòxics.

La nova tècnica desenvolupada per un equip de la Universitat de Harvard i del Laboratori Nacional Lawrence Livermore utilitza un sorbent abundant i benigne per al medi ambient: el carbonat de sodi, també conegut com bicarbonat de sodi de cuina. Els científics van produir microcàpsules que contenen absorbents líquids embolcallats en closques de polímer altament permeables. Tenen importants avantatges de rendiment respecte als materials absorbents de carboni que s’utilitzen actualment.


El petit peix que capta més carboni que la selva tropical

Aquests absorbents aconsegueixen un augment de l’ordre de magnitud de les taxes d’absorció de CO2 en comparació amb els que s’utilitzen actualment en la captura de carboni. Un altre avantatge: les amines es descomponen amb el pas del temps, mentre que els carbonats tenen una vida útil pràcticament il·limitada.

'Aquestes perles de silicona permeables podrien ser un avanç de' pa tallat 'per a la captura de CO2: eficient, fàcil de manejar, residus mínims i barats de fabricar', diu Stuart Haszeldine, professor de captura i emmagatzematge de carboni a la Universitat d'Edimburg , que no va participar en la investigació. 'Les càpsules duradores, segures i segures que contenen dissolvents adaptats a diverses aplicacions poden situar fermament la captura de CO2 a la via de reducció de costos'.


'Les microcàpsules s'han utilitzat en diverses aplicacions (per exemple, en productes farmacèutics, aromatitzants d'aliments, cosmètics i agricultura) per al lliurament i l'alliberament controlats, però aquesta és una de les primeres demostracions d'aquest enfocament per a la captura controlada', diu Jennifer A Lewis, catedràtic d’Enginyeria d’Inspiració Biològica de Hansjörg Wyss a la Harvard School of Engineering and Applied Sciences i coautor principal.

El treball es descriu en un document publicat avui en línia a la revista Nature Communications.

(LLEGIR més de Harvard.edu )