Bill Gates finança el projecte de residus humans per a biocombustibles

Totes Les Novetats

Laboratori del Departament de Ciències de la Terra de Colòmbia: foto de cortesiaEls enginyers de la Universitat de Columbia van rebre 1,5 milions de dòlars de la Fundació Bill & Melinda Gates pel seu projecte de desenvolupar un nou model revolucionari que converteixi les aigües residuals en energia.

Kartik Chandran, professor associat d’Enginyeria de la Terra i del Medi Ambient, treballa amb socis a Ghana en el desenvolupament d’una tecnologia innovadora per transformar els fangs fecals en biodièsel i crear el “Instal·lació de sanejament urbà de nova generació” a la ciutat d’Accra.

Waste Enterprisers, una empresa americana establerta allà, en col·laboració amb científics de la Universitat de Columbia, convertirà els compostos orgànics presents en els fangs fecals en biodièsel i metà, dues fonts d'energia potents i, per tant, convertirà una instal·lació de processament de residus en biorefineria En veure l’aigua residual com un recurs d’energia, el mateix terme “aigua residual” queda obsolet. I, amb l'afluència de diners de Bill Gates, les tecnologies de residus per a combustible poden començar a rebre més atenció d'altres fonts de finançament.
'Estem encantats de rebre aquest projecte', diu Chandran. “I ens complau especialment que la Fundació Gates hagi reconegut la importància crítica d’un sanejament sostenible invertint en el nostre projecte pioner. Fins ara, els enfocaments de sanejament han estat extremadament intensius en recursos i energia i, per tant, estaven fora de l'abast d'algunes de les poblacions més pobres del món, però també amb més necessitats. Aquest projecte ens permetrà avançar i desenvolupar tecnologies pràctiques que seran de gran valor arreu del món ”.

La biorefineria no només serà una font econòmica de combustible, sinó que, en minimitzar l’abocament de fangs fecals a les masses d’aigua locals, també contribuirà a millorar la salut i el sanejament de les persones. Chandran diu que els resultats potencials del seu treball també inclouran la integració del component de tecnologia bioprocessada en un model de negoci social que podria estendre la tecnologia a tot el món, especialment a les economies en desenvolupament.

Chandran ha estat associat a Ghana des de fa dos anys com a assessor del professorat de l’equip d’Enginyers sense Fronteres de la Universitat de Columbia i espera implicar-los també en aquest projecte.

'Aquest projecte també ofereix un nou camí en l'educació en enginyeria, tant als Estats Units com a Ghana', diu. 'Mitjançant la formació dels enginyers de demà en enfocaments sostenibles de la' recuperació de recursos i energia 'en lloc de' tractament d'aigües residuals ', es pot aconseguir un canvi marítim en la forma en què percebem i gestionem els residus humans.