Els conservacionistes s’alegren del descobriment d’espècies d’abelles blaves ‘ultra-rares’ anys després de la primera observació

Totes Les Novetats
Foto del Florida Museum / Chase Kimmel

Ha passat gairebé una dècada des que aquesta espècie d’abella ultra rara es va veure per última vegada al desert de Florida, però ara els conservacionistes s’alegren després que es va descobrir aquesta primavera.

Descrits per primera vegada el 2011, els científics no estaven segurs que l’abella blava calamintha encara existís. L’espècie només s’havia registrat en quatre ubicacions que sumaven només 16 quilòmetres quadrats d’hàbitat de matollars de pins a la cresta Lake Wales Ridge, a la Florida central.


Aquestes aprehensions van canviar de plaer al març quan un investigador del Museu d’Història Natural de Florida va redescobrir els insectes de la marina metàl·lica, un primer pas per conservar aquesta espècie poc estudiada i en perill.

COMPROVAR: Desenes de balenes blaves detectades a l'Antàrtida per primera vegada des de la prohibició de la caça de balenes dels anys vuitanta

'Estava obert a la possibilitat que no trobéssim l'abella, de manera que el primer moment en què la vam veure al camp va ser realment emocionant', va dir Chase Kimmel, investigadora postdoctoral.

Kimmel i el seu assessor, Jaret Daniels, director del Centre McGuire per a Lepidòpters i Biodiversitat del museu, estan treballant en un projecte de recerca de dos anys per determinar l’estat i distribució actual de la població de l’abella calamintha blava, així com els hàbits de nidificació i alimentació.


MÉS: Les platges veuen un enorme augment dels nius de tortugues marines llaütes després de les restriccions de viatge a Florida i Tailàndia

El pla d’acció d’estat sobre la fauna salvatge de Florida enumera l’abella,Osmia calaminthae, com a espècie de major necessitat de conservació, i aquest projecte podria ajudar a determinar si compleix els requisits per a la protecció segons la Llei d’espècies en perill. Una subvenció estatal de fauna i fauna del Servei de Pesca i Vida Silvestre dels Estats Units administrada per la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission està finançant el projecte.


Es creu que l’abella només viu a la regió de Lake Wales Ridge, un punt de biodiversitat reconegut a nivell mundial i un dels ecosistemes més ràpids de la nació, segons un informe del 2015 Fish and Wildlife Service dels EUA. Com a pol·linitzador, depèn d’una altra espècie amenaçada, una planta en flor coneguda com a calaminta d’Ashe.

'Es tracta d'una abella molt especialitzada i localitzada', va dir Daniels.

Flor de calaminta d’Ashe - Foto de Florida Museum / Chase Kimmel

Les espècies rares del Lake Wales Ridge són producte de la història geològica de Florida. Quan gran part de l'estat es trobava sota l'aigua, les zones de dunes de sorra de major elevació al llarg de la dorsal central de Florida es comportaven gairebé com a illes, produint hàbitats aïllats.

Aquests entorns únics van provocar bosses de plantes i animals especialitzats, com l’abella blava calamintha, va dir Daniels. Avui, la carena es caracteritza per clapes de matolls de pins esquitxats entre els tarongers al llarg de la ruta 27 dels Estats Units.


Kimmel viu des de març a l’estació biològica d’Archbold, prop del llac Placid, per conèixer de primera mà els reptes per a la supervivència de l’abella.

RELACIONATS: Per primera vegada en 240 anys, les àguiles de cua blanca van veure sobrevolar Anglaterra

'Una cosa és llegir sobre la pèrdua i el desenvolupament de l'hàbitat i una altra és conduir durant 30-40 minuts per quilòmetres de tarongers només per arribar a un lloc de conservació realment petit', va dir Kimmel. 'Es posa en perspectiva la quantitat de pèrdua d'hàbitat que afecta tots els animals que viuen en aquesta zona'.

L’objectiu inicial de Kimmel era trobar l’abella, que es va observar per última vegada el 2016. La va registrar en tres dels seus llocs coneguts anteriorment i en sis llocs addicionals de fins a 50 milles de distància, una bona notícia per a l’espècie. L’objectiu durant el pròxim any és registrar l’abella en tants llocs com sigui possible per determinar-ne l’abast i augmentar la comprensió de la seva biologia.

Després de capturar una abella, els investigadors la col·loquen en una bossa de plàstic amb un forat per fotografiar-li el cap abans d’alliberar-la. S’analitza el pol·len que queda a la bossa per determinar quines flors va visitar l’abella.
Foto del Florida Museum / Chase Kimmel

'Intentem omplir molts buits que abans no es coneixien', va dir Kimmel. 'Mostra el poc que sabem sobre la comunitat d'insectes i com hi ha molts descobriments ordenats que encara es poden produir'.

Mentre visita les flors, l’abella blava calamintha fa girar el cap cap endavant i cap enrere per recollir el màxim de pol·len possible amb els seus poc habituals pèls facials. Daniels i Kimmel també volen determinar si visita altres flors a part de la calaminta d’Ashe estudiant el pol·len recollit de les abelles i mitjançant enquestes visuals. Fins ara, han enregistrat una instància de l’abella amb un altre hoste floral.

El calamintha blau és una abella solitària que crea nius individuals en lloc de ruscs com les abelles. Tot i que no s’han trobat nius, l’espècie forma part del gènereOsmia, que acostuma a utilitzar com a nius caus existents, tiges buides o forats en arbres morts.

VEURE: Una parella compra hectàrees al voltant de la reserva de tigres de l'Índia per tal de reforestar els gats tan grans

Per comprovar si aquesta abella fa el mateix, l’equip d’investigació va fabricar i desplegar “condos” d’abelles, 42 caixes niu, en llocs on s’ha trobat l’abella o el calamint d’Ashe. Cada caixa conté canyes i blocs de pi de sorra amb forats perforats en diferents diàmetres i profunditats per revelar les preferències de nidificació de l’abella. Els investigadors marcaran periòdicament les caselles durant el proper any.

Amb COVID-19 que provoca aturades a tot el món, però, la investigació de Daniels i Kimmel ha tingut alguns contratemps.

Kimmel va rebre inicialment un permís especial de la Universitat de Florida per continuar treballant a l’estació, però la prohibició de la universitat de viatjar més va impedir que Daniels s’unís a Kimmel al camp.

Foto del Florida Museum / Chase Kimmel

El moment de l’aturada també és lamentable, ja que la temporada de vol de l’abella des de mitjans de març fins a principis de maig és el millor moment per trobar insectes vius i determinar-ne l’abast.

Els voluntaris del Museu de Florida van proporcionar gran part de l’assistència inicial per al projecte, inclosa la cartografia i classificació de llocs potencials de la calaminta d’Ashe. S'esperava que la seva ajuda continués amb el treball de camp a l'Archbold Biological Station i altres parts de Lake Wales Ridge, però la pandèmia ha suspès les operacions de voluntaris.

MIREU: La població es duplica per a un dels ocells més rars de Nova Zelanda, ja que 150 pollets crien aquesta temporada

Daniels i Kimmel són preguntes esperançadores sobre la interacció de l’abella calamintha blava amb altres insectes i el comportament d’alimentació quan es pot reprendre el treball de camp normal. Però, de moment, Kimmel s’està adaptant a treballar com l’abella en si mateixa.

'Tot aquest treball és una col·laboració', va dir Daniels. 'Cal un exèrcit per aconseguir-ho, no ho podríeu fer sense tota la comunitat d'assistència més àmplia que faci que un projecte funcioni per generar bons resultats'.

Reimprès des de Museu d’Història Natural de Florida

Assegureu-vos i compartiu el buzz emocionant amb els vostres amics a les xarxes socials ...