Els pacients amb diabetis aviat podran acomiadar-se de les agulles gràcies a aquestes càpsules del MIT

Totes Les Novetats
Felice Frankel / Notícies del MIT

Una nova píndola pot administrar insulina
Una càpsula que allibera insulina a l’estómac podria substituir les injeccions per a pacients amb diabetis tipus 2.
Escrit per Anne Trafton
Notícies del MIT

Les injeccions diàries amb agulla podrien ser aviat una cosa del passat per als pacients amb diabetis gràcies a aquest darrer avenç.


Un equip d'investigació dirigit pel MIT ha desenvolupat una càpsula de fàrmacs que es podria utilitzar per administrar dosis orals d'insulina com a mitjà per substituir potencialment les injeccions que les persones amb diabetis tipus 2 s'han de fer cada dia.

Aproximadament de la mida d’un nabiu, la càpsula conté una petita agulla feta d’insulina comprimida, que s’injecta després que la càpsula arribi a l’estómac. En les proves inicials, els investigadors van demostrar que podien administrar prou insulina per reduir els nivells de sucre en sang comparables als produïts per les injeccions cutànies. També van demostrar que el dispositiu es pot adaptar per administrar altres fàrmacs proteics.

'Estem realment esperançats que algun dia aquest nou tipus de càpsula pugui ajudar els pacients diabètics i potser qualsevol persona que necessiti teràpies que ara només es poden administrar per injecció o per infusió', diu Robert Langer, membre de l'Institut Koch per a la Investigació Integrativa del Càncer del MIT i un dels autors principals de l'estudi, que es va publicar aCiènciaa principis d'aquesta setmana.

RELACIONATS: El metall portat a la terra per un asteroide que va acabar amb els dinosaures podria ser una cura inofensiva per al càncer


Fa uns quants anys, un grup de companys del MIT va desenvolupar una pastilla que estava recobert amb petites agulles que es podien utilitzar per injectar drogues al revestiment de l’estómac o a l’intestí prim. Per a la nova càpsula, els investigadors van canviar el disseny per tenir només una agulla, cosa que els va permetre evitar la injecció de fàrmacs a l'interior de l'estómac, on els àcids de l'estómac els desglossarien abans de tenir cap efecte.

La punta de l’agulla està formada per gairebé un 100% d’insulina comprimida i liofilitzada, mitjançant el mateix procés que s’utilitza per formar comprimits de medicaments. L’eix de l’agulla, que no entra a la paret de l’estómac, està fet d’un altre material biodegradable.


Dins de la càpsula, l’agulla s’uneix a un ressort comprimit que es manté al seu lloc mitjançant un disc de sucre. Quan s’empassa la càpsula, l’aigua a l’estómac dissol el disc de sucre, alliberant la font i injectant l’agulla a la paret de l’estómac.

MÉS: Set anys després de sotmetre’s a un tractament experimental de l’EM, la dona encara no experimenta símptomes

La paret estomacal no té receptors del dolor, de manera que els investigadors creuen que els pacients no podrien sentir la injecció. Per assegurar-se que el fàrmac s’injecta a la paret de l’estómac, els investigadors van dissenyar el seu sistema de manera que, independentment de com aterrés la càpsula a l’estómac, es pugui orientar de manera que l’agulla estigui en contacte amb el revestiment de l’estómac.

'Tan bon punt ho prengueu, voleu que el sistema s'autoregui de manera que pugueu assegurar el contacte amb el teixit', diu Giovanni Traverso, científic visitant del Departament d'Enginyeria Mecànica del MIT i autor principal de l'estudi.


Els investigadors es van inspirar en la tecnologia de la tortuga lleopard. Aquesta tortuga, que es troba a l’Àfrica, té una closca amb una cúpula alta i escarpada que li permet rectificar-se si roda sobre l’esquena. Els investigadors van utilitzar el modelatge per ordinador per trobar una variant d'aquesta forma per a la seva càpsula, que li permet reorientar-se fins i tot en l'entorn dinàmic de l'estómac.

COMPROVA: Els cirurgians han implantat amb èxit la primera costella impresa en 3D del món i tenen previst fer encara més en el futur

'L'important és que tinguem l'agulla en contacte amb el teixit quan s'injecta', diu Alex Abramson, estudiant del MIT i primer autor del document. 'A més, si una persona es movés o l'estómac grunyia, el dispositiu no es mouria de la seva orientació preferida'.

Una vegada que s’injecta la punta de l’agulla a la paret de l’estómac, la insulina es dissol a un ritme que els investigadors poden controlar a mesura que es prepara la càpsula. En aquest estudi, va trigar aproximadament una hora a alliberar-se completament tota la insulina al torrent sanguini.

En proves realitzades en porcs, els investigadors van demostrar que podien administrar amb èxit fins a 300 micrograms d’insulina. Més recentment, han aconseguit augmentar la dosi a 5 mil·ligrams, que és comparable a la quantitat que hauria d'injectar un pacient amb diabetis tipus 2.

Després que la càpsula alliberi el seu contingut, pot passar inofensivament pel sistema digestiu. Els investigadors no van trobar efectes adversos de la càpsula, que està feta de components de polímer biodegradables i d’acer inoxidable.

MÉS: La llum blava redueix la pressió arterial de la mateixa manera que la medicació: estudi del Regne Unit

Maria José Alonso, professora de biofarmacèutica i tecnologia farmacèutica a la Universitat de Santiago de Compostel·la a Espanya, descriu la nova càpsula com una “tecnologia radicalment nova” que podria beneficiar a molts pacients.

'No estem parlant de millores incrementals en l'absorció d'insulina, que és el que han fet fins ara la majoria d'investigadors en el camp. Aquesta és, amb diferència, la tecnologia d'avenç més realista i impactant revelada fins ara per al lliurament de pèptids per via oral ', diu Alonso, que no va participar en la investigació.

L’equip del MIT continua treballant en el desenvolupament de la tecnologia i l’optimització del procés de fabricació de les càpsules. Creuen que aquest tipus de subministrament de medicaments pot ser útil per a qualsevol fàrmac proteic que normalment s’hagi d’injectar, com ara els immunosupressors que s’utilitzen per tractar l’artritis reumatoide o la malaltia inflamatòria intestinal. També pot funcionar per a àcids nucleics com l'ADN i l'ARN.

'La nostra motivació és facilitar als pacients la presa de medicaments, especialment els medicaments que requereixen una injecció', diu Traverso. 'La clàssica és la insulina, però n'hi ha moltes altres'.

Reimprès amb permís de Notícies del MIT

(VEUREel vídeo explicatiu següent)

Cureu els vostres amics de la negativitat compartint les bones notícies a les xarxes socials