La pressió de l’aire de la Terra impulsa una planta d’energia neta

Totes Les Novetats

En un enfocament de ciència ficció per proporcionar energia neta, un consorci de companyies elèctriques d'Iowa té previst omplir un gran forat subterrani d'aire a pressió que després s'alliberaria per generar electricitat. Ja hi ha altres dues cavernes d'emmagatzematge d'aire a Alabama i Alemanya, cosa que demostra que la tecnologia no és exagerada. Però el forat del vent d'Iowa seria aproximadament el doble de gran i l'únic que utilitza l'energia eòlica per bombar aire sota la terra ...

L’esquema de 200 milions de dòlars, un fill cerebral de la Associació d’Utilitats Municipals d’Iowa , atrau un interès curiós mentre els estats i els proveïdors d’energia de tot el país intenten satisfer la creixent demanda d’energia de la nació alhora que redueixen la producció de diòxid de carboni i altres gasos culpables de l’escalfament global.


Construcció del projecte d’energia emmagatzemada està previst que comenci el 2009 i el sistema estigui en funcionament el 2011. Funcionaria així: turbines gegants de força eòlica bombarien aire en una formació de roca porosa a uns 3.000 peus per sota de la terra i aquest aire comprimit seria més tard turbines alliberades i giratòries que generarien fins a 260 megawatts d’electricitat.

L’aire també es podria bombar sota terra utilitzant energia generada convencionalment en moments de poca demanda d’electricitat, com per la nit, i alliberar-se per generar energia quan les taxes elèctriques són elevades. Així és com funcionen els llocs d’emmagatzematge d’aire a Alabama i Alemanya.
(la història continua a continuació)

Tot i que aquests llocs emmagatzemen aire en cavernes de sal molt més petites, l’aqüífer d’Iowa pot emmagatzemar milers de milions de peus cúbics d’aire i hauria de ser capaç de generar electricitat entre vuit i deu hores al dia, cinc dies a la setmana, va dir Bob Haug, director del consorci darrere del projecte.


La capacitat d'emmagatzematge augmenta els beneficis econòmics dels parcs eòlics perquè permet als serveis públics generar energia fins i tot quan el vent no bufa, va dir Haug. Iowa ocupa el tercer lloc del país en producció d’energia eòlica, només per darrere de Texas i Califòrnia.

Tot i que l’aire emmagatzemat es combina amb gas natural per empènyer les turbines de combustió, la quantitat de gas és inferior a la meitat de la que requereix una turbina convencional, cosa que s’afegeix als beneficis ambientals del projecte.


Es preveu que més de 100 serveis públics municipals d'Iowa, Minnesota i Dakotas s'uneixin al finançament de la construcció del lloc d'emmagatzematge d'aire i podran aprofitar l'energia que produeix. El Departament d’Energia dels Estats Units va proporcionar 3,5 milions de dòlars per investigar el pla, juntament amb 800.000 dòlars de l'associació de serveis públics i 50.000 dòlars del fons de desenvolupament econòmic de l'Iowa.

El projecte és només un exemple de com els estats intenten desenvolupar fonts alternatives de poder més netes. Chet Culver, governador d'Iowa (D) està impulsant un fons de 100 milions de dòlars per desenvolupar la indústria de les energies renovables de l’estat, que ara es basa principalment en la producció d’etanol a partir de blat de moro.

Iowa també és un dels 23 estats que estableix els objectius de produir fins al 30 per cent de la seva electricitat a partir d’energies renovables com eòlica, solar, hidroelèctrica o geotèrmica.

Visita stateline.org per obtenir més històries sobre els 50 estats.