Finalment, una cosa no causada per l’escalfament global

Totes Les Novetats

Tot i que no hem de minimitzar de cap manera els reptes ambientals als quals ens enfrontem avui, també ens hem d’assegurar de reconèixer les bones notícies. En un cas, les lleis sobre l’aire net van ajudar a reduir la contaminació i la pluja àcida, però també van crear carboni orgànic dissolt, que al principi semblava una mala notícia, però va resultar ser una petita flama d’esperança.

L'escalfament global s'està convertint en el Paris Hilton de les històries ambientals. Cada vegada que agafeu un diari o enceneu el televisor, si hi ha alguna història relacionada remotament amb el medi ambient, l’escalfament global estarà implicat d’alguna manera.


Això no hauria de sorprendre. Per molt que els humans intentem separar-nos del món natural, no ens en podem allunyar. L’aire, l’aigua i els sòls de la Terra estan connectats. Per tant, si canvieu la composició de l’atmosfera, en aquest cas augmentant els nivells de diòxid de carboni un 30% en els darrers 200 anys, és probable que vegeu canvis generals. I això finalment també ens afecta. Realment, és hora que l’escalfament global es tracti a fons als mitjans de comunicació.

Però no tots els problemes ambientals es poden atribuir a l’escalfament global. Malgrat totes les penúries, també hi ha notícies positives. Només cal buscar-lo.(Nota de l'editor: els lectors de GNN-i no han de fer cerques a distància).

Cas pràctic: carboni orgànic dissolt. Essencialment, aquest és només un nom elegant per a qualsevol tipus de matèria vegetal o animal que s’hagi desglossat en trossos tan fins que es pugui dissoldre en aigua. En els darrers anys, alguns investigadors s’han preocupat pels augments generalitzats de carboni orgànic dissolt que flueix de les aigües superficials a parts d’Europa i Amèrica del Nord.

Al sud de Suècia, Noruega i Finlàndia, així com al Regne Unit, al nord-est dels Estats Units i en algunes parts d’Ontario i Quebec, els nivells de carboni orgànic dissolt en rius i rierols han augmentat de manera considerable i constant durant les últimes dècades. Això ha portat alguns investigadors a concloure que hi ha d’haver alguna cosa erroni. De fet, algunes evidències suggereixen que aquest augment de la matèria orgànica dissolta a l’aigua és el resultat de l’augment de les temperatures o de l’augment dels nivells de diòxid de carboni a l’aire, que al seu torn ha augmentat la descomposició de les torberes.


Les torberes contenen grans quantitats de carboni, aproximadament un 20-30 per cent de l’estoc de carboni basat en el sòl de tot el planeta. L’evidència que les tendències d’escalfament global fan que les torberes es trenquin i alliberin carboni als rius que les drenen serien una mala notícia. Realment necessitem aquest carboni per mantenir-nos.

No obstant això, segons un article recent publicat a la revista Nature, tot aquest carboni orgànic extra dissolt pot tenir una causa completament diferent. I no és l’escalfament global. Els investigadors van examinar dades de 522 llacs i rieres remots del nord d’Europa i Amèrica del Nord que havien mostrat canvis en els nivells de carboni orgànic dissolt. Després d’examinar diversos mecanismes potencials diferents que podrien explicar els augments, van concloure que probablement la causa era la reducció de la contaminació.


Això és correcte. Per estrany que sembli, sembla que la causa de l’augment del carboni orgànic dissolt és menys contaminació (específicament contaminació amb sofre) dipositada de l’atmosfera. Conegut habitualment com a 'pluja àcida', aquest tipus de contaminació, principalment de les centrals elèctriques de carbó i de la indústria pesada, va arribar al màxim a finals dels anys setanta. Després d'això, la comunitat internacional es va unir i va signar protocols dissenyats per reduir-la.

Aquests acords van funcionar i els nivells de pluja àcida han anat disminuint des dels anys noranta. A mesura que aquesta acidificació ha disminuït, els sòls han començat a alliberar carboni orgànic dissolt a nivells preindustrials, un procés que els investigadors descriuen com 'integral per a la recuperació de l'acidificació'. En lloc de ser una tendència alarmant, aquest és un cas de naturalesa que repassa. Per descomptat, el que significarà aquest augment del carboni dissolt per al cicle del carboni és encara desconegut.

No obstant això, és un recordatori que les nostres accions marquen la diferència i que encara podem solucionar les coses quan ho intentem.

2007 Fundació David Suzuki , reimprès amb permís.