GM s’associa amb els Estats Units per desenvolupar Jatropha Weed per al biodièsel

Totes Les Novetats

jatropha-for-oil-gnu.jpgGeneral Motors (GM) va anunciar ahir una associació de cinc anys amb el Departament d’Energia dels Estats Units (DOE) per ajudar a desenvolupar el potencial de la planta de jatrofa com a cultiu energètic sostenible de biocombustibles. Tradicionalment considerades una mala herba, les plantes de jatrofa produeixen un oli que es pot refinar en biodièsel. La planta no comestible resistent a la sequera es pot cultivar amb la mínima cura en terrenys marginals o erosionats.

L’objectiu del projecte és demostrar que el jatrofa pot produir quantitats importants d’oli per a la seva conversió a biodièsel i desenvolupar noves varietats de la planta que tinguin rendiments elevats, que suportin les gelades i creixin en climes temperats com els Estats Units.


'El descobriment de noves fonts per a la producció de biodièsel és una part important dels esforços de recerca i desenvolupament del DOE', va dir el secretari d'Energia, Steven Chu. 'L'experiència d'aquest equip pot ajudar a accelerar el ritme del desenvolupament de la jatrofa com a cultiu de biocombustibles'.

S’establiran dues granges de jatrofa a l’Índia: una parcel·la de 16 hectàrees (39,5 acres) a Bhavngar i una parcel·la de 38 hectàrees (93,9 acres) a Kalol, a prop de la planta de fabricació de vehicles de l’Índia de GM. En aquest projecte també es gestionarà una granja de jatropha de 30 hectàrees (74,1 acres) existent a Bhavnagar.

En aquestes granges es cultivaran soques de jatrofa optimitzades per laboratori, produïdes mitjançant cria selectiva i assistida per marcadors. El finançament conjunt DOE-GM permetrà a l'Institut Central de Recerca en Productes Químics Marins i Salats (CSMCRI) —una instal·lació de recerca amb seu a l'Índia— gestionar totes les 84 hectàrees (840.000 m2). Es realitzarà una anàlisi completa del cicle de vida per avaluar els impactes ambientals, començant per la producció de fertilitzants a partir de matèries primeres i acabant per la collita de fruites de jatrofa.

'A llarg termini, si el jatropha és comercialment viable, reduirà la dependència del petroli, a més de reduir les emissions de gasos d'efecte hivernacle i afavorirà el creixement econòmic', va dir Mike Robinson, vicepresident de Política de Medi Ambient, Energia i Seguretat de GM. 'També impulsaria els plans de creixement de GM India amb productes capaços de biodièsel i reiteraria el compromís de GM India amb la tecnologia verda i solucions alternatives de combustible per reduir la dependència dels combustibles fòssils'.


GM ha invertit en empreses de nova generació d’etanol Coskata Inc. i Mascoma Corp. Coskata ha anunciat recentment plans per unir-se a un consorci, juntament amb la divisió Holden de GM, per estudiar la construcció d’una planta de bioetanol a Austràlia. A més de l’etanol cel·lulòsic, DOE i GM reconeixen la necessitat de proporcionar combustibles alternatius dièsel de base biològica que puguin substituir el gasoil fòssil. Una part important del mercat mundial de combustibles de transport en llocs com l’Índia i Europa depèn del gasoil i no es pot beneficiar de les tecnologies d’etanol cel·lulòsic. Per a aquests mercats, el biodièsel basat en jatrofa té un gran potencial com a combustible alternatiu, especialment a les regions on les preocupacions sobre seguretat nacional es veuen intensificades per la dependència del petroli importat.

A més de l’Índia, altres nacions, incloses la Xina, Filipines, diversos països africans i els Estats Units, duen a terme programes d’investigació en el cultiu de jatrofa i l’extracció d’oli en terres agrícoles erosionades i terres marginals.