El cor sense llar inspira el públic a tot el món

Totes Les Novetats

Estaven sense llar a Montreal, però els cantants del Accueil Bonneau Choir (també conegut com el Montreal Homeless Choir) van captivar el públic de tot el món i van canviar la seva vida.

El seu repertori, des de “The California Dreamin” de The Mamas and the Papas fins a “Ode to Joy” de Beethoven, ha guanyat elogis i cors no només al Quebec, sinó a tot el Canadà i a tot el món.


El conjunt va prendre París per assalt el novembre de 1998, guanyant el distingit diari francès Le Figaro, que va elogiar el 'fervor' dels cantants. Un altre crític impressionat de manera similar per una actuació a l’església de Toronto l’hivern passat va comentar: “Vam aplaudir, ens vam animar i vam riure i, al final, quan van cantar‘ Auld Lang Syne ’vam plorar”.

NOMÉS COMun grup de 22 homes –la majoria sense experiència cantant, alguns amb problemes de drogues i d’alcohol, que viuen tots de l’assistència social o el seu enginy– van arribar a ser el brindis de Montreal, Toronto, París i Nova York?

La resposta breu és Pierre Anthian. Tècnic dental per vocació, músic de formació clàssica per telèfon, Anthian també és un mormó que practica els principis de la seva fe. Des dels 12 anys, aquest home de 40 anys, de cabell fosc i prim, amb un somriure preparat, ha dedicat gran part del seu temps a persones desfavorides. Els seus esforços voluntaris l’han portat des d’hospitals i cases de gent gran del sud de França, on va créixer, fins a hostals per als indigents de París, on vivia de jove.

El 1995 Anthian va emigrar al Canadà per unir-se al seu germà i germana a Montreal. Al cap de pocs dies va establir un laboratori de pròtesis dentals i va trobar un lloc per continuar servint-ne d’altres: Accueil Bonneau, un refugi al passeig marítim de Montreal que proporciona menjars als homes sense llar.


Durant un any, el jove immigrant es va conformar simplement amb menjar al refugi. 'Llavors', diu, 'vaig decidir dur a terme la meva idea'.

LA IDEA'es va concebre quan Anthian era voluntari al refugi més gran de París, la Mie de Pain, per crear un cor d’homes sense llar. 'La música és una part important de la meva religió', diu Anthian, que va dirigir un cor de l'església a Cannes. “La música és bona per a l'ànima. Esperava que un cor pogués proporcionar a aquests homes la manera de guanyar una mica de diners i guanyar confiança en ells mateixos i dignitat '.


Anthian va fer una crida als membres del cor entre la comunitat de carrers de Montreal. Els pòsters i díptics deien que l’experiència i el talent musicals no eren necessaris. Tot el que calia era que els membres potencials es presentessin a temps i sobris.

A l’hora assenyalada del primer assaig, van aparèixer tres homes. 'Però l'endemà, van venir set i l'endemà, 12', recorda Anthian. 'En el sisè assaig en teníem més de 20'. I així va néixer el Accueil Bonneau Choir.

Amb un repertori preparat a corre-cuita de quatre nadales, Anthian i la seva col·lecció de coristes, que tenien edats compreses entre els 19 i els 68 anys, van treure la veu al carrer, o sota d’ells: el seu debut va ser el 17 de desembre de 1996 al Berri. Estació de metro UQAM al centre de Montreal, que es va convertir en la sala de concerts no oficials del cor.

LA REACCIÓ PÚBLICAva ser immediata i positiva. Encantats, els viatgers es van separar fàcilment del canvi. Només en les dues primeres hores, la companyia va guanyar 800 dòlars. 'Els diners van caure a la tapa per a la cadència de les nostres melodies', recorda Anthian somrient. “La gent reia i plorava. Va ser bastant sorprenent '.


Al llarg de l'any següent, el cor va atreure a seguidors locals. No obstant això, va trigar la tragèdia a impulsar-la a la llum nacional i internacional. Al juny de 1998, una explosió de gas a Accueil Bonneau va matar-ne tres, ferir-ne 16 i destruir el refugi. Sorpresos, els montrealencs van respondre generosament. En pocs mesos, es van recaptar 2 milions de dòlars per a un nou edifici. El cor va contribuir amb la realització d’una dotzena de concerts de recaptació de fons.

Animat per l'èxit de la seva creació, Anthian va iniciar un audaç pla per portar el cor a París. 'Esperava que inspiréssim a les persones sense llar que formessin el seu propi cor', diu Anthian. 'També vaig pensar que el viatge seria divertit per a tothom.'

Mitjançant una acurada planificació i la benevolència dels altres, el cor va actuar a París aquella tardor. Afortunadament, Anthian va veure complertes les seves esperances. Un petit grup d’homes parisencs sense llar va formar el Coral de la Mie de Pain després d’observar el cor. I els membres de Bonneau s’ho van divertir enormement. Només un havia estat mai en un avió. I tots adoraven París: els carrers empedrats, la Torre Eiffel, actuant a la residència de l’ambaixador canadenc. Molts van quedar desbordats per la cortesia que els van mostrar. 'No estaven acostumats a això', diu Anthian.

“El cor trenca les barreres.
Els transeünts entenen que aquests homes s’esforcen per contribuir ”

EN UN ALT SOSTREhabitació al tercer pis del nou refugi de Bonneau, al Port Vell, els membres del cor s’han reunit per al seu assaig dues vegades a la setmana amb Anthian.

Després d'un escalfament, els cantants treballen una interpretació excitant del 'Tema de Nova York, Nova York' harmonitzant una i altra vegada el 'rei del turó' i 'aquestes sabates vagabundes'. És una cançó adequada per practicar, ja que la setmana següent aniran amb autobús fins a la ciutat de Nova York per actuar en espais que van des del vestíbul de l’ONU fins al Lincoln Center.

Durant un descans, Anthian, que ha reduït a la meitat el seu horari laboral per satisfer les necessitats creatives i administratives del cor, comparteix els seus pensaments sobre els homes que s’han convertit en els seus amics. 'Si la gent mirés, descobriria que molts dels que estan al marge de la societat no són molt diferents de ningú', diu. “Sí, alguns beuen i tenen problemes de drogues. Alguns tenen problemes legals. Però aquestes dificultats solen ser el resultat, no la causa, de les seves tristes situacions. Sovint, els homes que demanen o dormen a les portes simplement han estat més desafortunats que nosaltres ”.

Certament, la sort ha estat escassa per al solista Claude Lacroix, de 60 anys. Un dels pocs membres del cor que va estudiar música de jove, el Montrealer va servir a la força aèria i més tard va treballar com a empleat de comptabilitat. Als 50 anys tenia una dona i una filla petita que adorava. 'I aleshores el meu bebè es va ofegar en una piscina', diu Lacroix, amb la cara esmicolada per la memòria que sembla que mai no l'abandonarà. Profundament deprimit per la tragèdia ocorreguda fa deu anys, va veure col·lapsar el seu matrimoni i va perdre la feina. Els seus problemes es van agreujar amb la retirada de l’alcohol i Lacroix aviat es va trobar als carrers.

Sembla que la bona sort també va passar per Lío Paradis, de 47 anys, de Plessisville, Que. A principis dels anys vuitanta, l'ebenista es va traslladar a Edmonton, en plena expansió, amb la seva dona i el seu fill. 'Vaig treballar constantment fins que va arribar la recessió', recorda. 'Aleshores em van mostrar la porta'. Tornant al Quebec, Paradis, com milers de comerciants d’aleshores, no trobava feina. 'Em vaig dir que algú em necessitava', diu Paradis, que des de llavors s'ha divorciat. «Però ara no ho crec. Les feines es destinen a homes més joves amb més energia i formació més recent ”.

Desgràcia també va trobar Nicolas 'Colas' Allaire, de 66 anys, criat en un orfenat de Montreal fins que va ser expulsat als 17 anys. Des de llavors ha viscut el cos a boca. És un destí que troba poc sorprenent. 'Sense la família, els amics ni l'educació formal, he passat per la vida', diu. 'El cor és el meu primer treball'.

“EL CORno solucionarà el sensellarisme ', diu Anthian. Però creu que està marcant la diferència per a les persones. 'Les persones amb llars i llocs de treball sovint ignoren les persones sense llar que passen', assenyala. 'Són incòmodes amb persones a les quals la vida sembla que no tingui finalitat. El cor trenca les barreres. Els transeünts entenen que aquests homes s’esforcen per contribuir ”.

Segons Michelle Latraverse, una consultora de relacions públiques amb seu a París que va ajudar a organitzar el compromís francès, la visió inusual dels homes sense llar que intentaven ajudar-se a si mateixos era l’atractiu del cor. 'Els parisencs estan acostumats a les persones sense llar', diu Latraverse. 'Però no estan acostumats al que feien aquests homes'.

No hi ha dubte que les persones més profundament afectades són els mateixos coristes. Tots els membres s’han beneficiat econòmicament: les donacions es reparteixen entre els participants. 'Normalment, n'hi ha prou per menjar o per menjar', diu Anthian. Però els beneficis s’estenen molt més enllà dels diners. Els membres diuen que han guanyat sentit de l’ordre i de l’estructura. Ara, en lloc de viure una existència nòmada, tots menys un reben ajuda social regularment i tots menys dos tenen allotjament permanent a habitacions o apartaments.

També hi ha un consens que ara tenen dignitat. Michel Viau recorda haver estat aclaparat per la 'magnificència' dels llits del Crowne Plaza Toronto Centre (que els allotjava gratuïtament). Però també recorda el bé que se sentia compartir ascensors i “Bons dies” amb viatgers de negocis.

'M'ha donat amics, esperança i confiança per buscar feina ... He signat amb una agència de serveis socials que m'ha proporcionat feina temporal
a hospitals i residències per a gent gran '.

Ronald Levesque, un jove de 46 anys amb un somriure tímid, creu que el cor li ha donat moltes coses. Assistent d'infermeria durant 25 anys, va ser acomiadat fa quatre anys i sis mesos després es va trobar sense llar. Recordant que quan era un noi, les monges de la seva escola van suggerir cantar com a forma de combatre la tristesa, Lívesque va saltar a l’oportunitat d’incorporar-se al cor. 'M'ha donat amics, esperança i confiança per buscar feina', diu Lívesque. 'He signat amb una agència de serveis socials que m'ha proporcionat feina temporal en hospitals i residències per a gent gran'.

Tot i això, tots els membres coincideixen que el major avantatge de pertànyer al grup és l'oportunitat de donar-los. Lacroix diu: 'A través del cor, em sento bé que estic fent alguna cosa per als altres'.

'És difícil de descriure', afegeix Paradis, 'però quan veig la gent somrient mentre escolta, sento una gran alegria. És una mena de màgia '.

Allaire, un dels favorits dels membres del cor, assenteix. 'És meravellós saber que d'alguna manera toques els altres. Abans era un home trist. Però el cor m’ha fet feliç ”.

Part del focus d’Anthian ara és el futur. Hi ha una gira per França, Suïssa i Bèlgica per organitzar, diu. Hi ha plans per aprofitar la capacitat demostrada del cor per recaptar fons per causes a Montreal i altres llocs. I, espera, hi hagi més cors sense llar per inspirar.

Somrient, Anthian diu que també té un objectiu a llarg termini. 'Somio amb recaptar prou per obtenir un fons de jubilació per als membres del cor', diu. 'No seria meravellós que poguéssim donar al vell Colas 1.000 dòlars al mes durant la resta de la seva vida perquè mai no s'hagués de preocupar de on dormir o si menjaria? No seria realment meravellós? '

S'utilitza amb permís de Imperial Oil Review. Primera publicació - 1999 -
(foto Suzanne Langevin)

ACTUALITZACIÓ GNN-i

El cor Accueil Bonneau, que es va formar el 1996, va deixar de cantar el juny del 2003. De manera que molts dels membres, d'entre 19 i 67 anys, s'havien tornat estables i havien trobat feines remunerades que el grup es va dissoldre després de 1000 representacions.