Espero morir abans de fer-me vell: l’estudi troba a la gent gran més feliç del que es preveia

Totes Les Novetats

Quan tenia 20 anys el 1965, l'estrella del rock Pete Townshend va escriure la línia 'Espero morir abans de fer-me vella'; al seu himne dels anys 60: & ldquor; My Generation & rdquor ;.

Però un nou estudi únic suggereix que Townshend pot haver estat víctima d’una creença comuna i equivocada: que els dies més feliços de la vida de les persones es produeixen quan són joves.


De fet, segons l'estudi, tant els joves com les persones grans pensen que els joves són més feliços que les persones grans, quan de fet la investigació ha demostrat el contrari. I si bé els adults més grans i els més joves tendeixen a equiparar la vellesa amb la infelicitat per a altres persones, les persones solen pensar que seran més feliços que la majoria en la seva vellesa.

En altres paraules, el jove Pete Townshend pot haver pensat que altres persones de la seva generació serien miserables en la vellesa. I ara que té 61 anys, és probable que passi el contrari: els joves prediuen malament. que feliços (o infeliços) que seran a mesura que envelleixin.

L'estudi, realitzat pels investigadors del sistema sanitari VA Ann Arbor i de la Universitat de Michigan, va involucrar a més de 540 adults amb edats compreses entre els 21 i els 40 anys o majors de 60 anys. A tots se'ls va demanar que valoressin o predissin la seva pròpia felicitat la seva edat actual, als 30 i als 70, i també per jutjar la felicitat de la majoria de les persones en aquestes edats. Els resultats es publiquen al número de juny del Revista d’Estudis sobre la Felicitat , una important revista de recerca en el camp de la psicologia positiva.

& ldquo; En general, la gent es va equivocar, creient que la majoria de les persones es tornen menys felices a mesura que envelleixen, quan en realitat aquest estudi i altres han demostrat que la gent tendeix a ser més feliç amb el pas del temps & rdquor; diu l'autor principal Heather Lacey, Ph.D., becària postdoctoral de VA i membre del Centre de Ciències del Comportament i de la Decisió en Medicina de l'U-M Medical School & rsquo; & ldquor; No només els joves creuen que les persones grans són menys feliços, sinó que les persones grans creuen que ells i altres han d’haver estat més feliços & rsquor ;. Cap de les dues creences és precisa. & Rdquor;


Les conclusions tenen implicacions per comprendre les decisions dels joves sobre hàbits (com fumar o estalviar diners) que poden afectar la seva salut o les seves finances més endavant. També poden ajudar a explicar el temor a l’envelliment que condueix les persones de mitjana edat a la crisi de la mitjana edat. comportament en un intent en va de frenar el seu propi envelliment.

Els estereotips sobre l'envelliment abunden a la nostra societat, diu Lacey, i afecten la forma en què es tracta a les persones grans, així com les polítiques públiques que els afecten.


És per això que és important investigar sobre les creences que alimenten aquestes representacions de persones grans per a totes les persones, explica. L’estudi és un dels primers a examinar la capacitat de les persones per recordar o predir la felicitat al llarg de la vida. La majoria d’estudis sobre la felicitat s’han centrat en persones amb malalties cròniques, discapacitats o altres reptes majors de la vida, o han pres instantànies & ldquor; de la felicitat actual entre les persones grans.

L’autor principal del nou article, Peter Ubel, M.D., ha dut a terme diversos d’aquests estudis i ha trobat que les persones malaltes solen ser sorprenentment felices, de vegades igual de felices que les persones sanes. Això suggereix una capacitat d'adaptació o resistència davant dels seus problemes mèdics. Ubel és el director del Centre de Conducta i Ciències de la Decisió en Medicina, assessor del Programa RWJ Clinical Scholars, i autor deEts més fort del que penses: aprofitant els secrets de les persones resistents emocionalment(McGraw-Hill, 2006).

& ldquor; La gent sovint creu que la felicitat és una qüestió de circumstàncies, que si passa alguna cosa bona, experimentaran una felicitat duradora o, si passa alguna cosa dolenta, experimentaran misèria a llarg termini & rdquor; ell diu. Però, en canvi, la felicitat de les persones resulta més dels recursos emocionals subjacents, recursos que semblen créixer amb l’edat. Les persones milloren en la gestió dels alts i baixos de la vida, i el resultat és que, a mesura que envelleixen, es tornen més feliços, tot i que les seves circumstàncies objectives, com la seva salut, disminueixen. & Rdquor;

Lacey afegeix que no és que la gent sobrevalori la seva felicitat, sinó que aprengui a valorar la vida a partir d’adversitats com estar malaltes. El que aprenen els malalts d’estar malalts, arribem a la resta amb el pas del temps. & Rdquor; El nou estudi, explica, va sorgir del desig de veure si l'experiència que comporta l'avanç de l'edat afecta les actituds i les prediccions sobre l'envelliment.


L'estudi es va fer mitjançant una enquesta en línia amb sis preguntes, formulades en quatre ordres diferents per reduir el biaix. Els participants formaven part d'un nombrós grup d'individus que prèviament s'havien presentat voluntaris per fer enquestes en línia i van optar per respondre a la consulta U-M / VA. Els dos grups d'edat estaven gairebé dividits entre homes i dones. Aproximadament el 35 per cent dels membres del grup més jove pertanyien a grups minoritaris ètnics, en comparació amb el 24 per cent dels membres del grup més vell.

Es va demanar a cada participant que valorés el seu propi nivell de felicitat actual en una escala d’1 a 10, i que també valorés en aquesta mateixa escala el feliç que seria una persona mitjana de la seva edat. També es va demanar a cada participant que recordés o predigués (depenent de la seva edat) el seu nivell de felicitat als 30 anys i als 70, de nou en una escala d’1 a 10. També se’ls va demanar que endevinessin la felicitat de la persona mitjana de cada un d’aquestes edats.

En total, una anàlisi estadística dels resultats mostra que les persones del grup més gran van informar d’un nivell actual de felicitat per si mateixos que era significativament superior a l’autoavaluació feta pels membres del grup més jove. Tot i això, els participants de totes les edats pensaven que la mitjana de 30 anys seria més feliç que la mitjana de 70 anys i que la felicitat disminuiria amb l'edat.

Curiosament, les persones més joves de l’estudi van predir que ells mateixos serien tan feliços als 70 anys com en els anys més joves, tot i que van dir que altres persones de la seva edat probablement seran menys feliços amb el pas del temps. I les persones grans de l’estudi tendeixen a pensar que serien més feliços a edats més velles del que serien altres persones.

Aquesta tendència a pensar-se a si mateix com a & ldquor; per sobre de la mitjana & rdquor; s'ha vist en altres estudis de tot, des de la capacitat de conduir fins a la intel·ligència, diu Lacey. Aquest biaix es pot combinar amb actituds negatives sobre l'envelliment per ajudar a explicar els resultats de l'estudi, assenyala.

Els investigadors tenen previst estudiar com influeixen les creences sobre la felicitat en la vellesa i la joventut en la planificació de la jubilació i en la presa de decisions de l’assistència sanitària.

Journal of Happiness Studies,Vol. 7, núm. 2, de juny de 2006. Sistema sanitari VA Ann Arbor