Com les llums intermitents o l’estimulació elèctrica poden desterrar l’Alzheimer i el Parkinson

Totes Les Novetats

La malaltia d’Alzheimer, juntament amb els trastorns d’ansietat, el Parkinson, la depressió clínica i altres malalties neurològiques són condicions notòriament difícils de trobar. Com que les malalties no s’entenen bé i, per tant, són difícils d’orientar directament, moltes opcions farmacèutiques fracassen.

Però una relativament nou camp de tractament neurològic s’obre en forma de coses com tACS (estimulació del corrent altern transcranial) i altres mètodes no invasius i no farmacològics.


Per exemple, el març de 2015, Li-Huei Tsai, neurocientífic del MIT, va crear una petita discoteca de llums intermitents per a alguns dels ratolins del seu laboratori que havia estat dissenyada per desenvolupar una major quantitat de placa cerebral relacionada amb l'Alzheimer anomenada amiloide. β. Més tard es van trobar en disseccionar que portaven molt menys (de vegades fins i tot cap) de la placa del que hi havia abans de començar les festes de la discoteca.

L'experiment va desconcertar Tsai; i fins i tot després de comprovar els resultats diverses vegades, li va costar creure’ls. La llum estroboscòpica de la petita festa de ball de rosegadors, que es va sintonitzar a 40 Hz, va ser dissenyada per ajudar a manipular les ones cerebrals dels rosegadors i produir un gran nombre de beneficis biològics, inclosa l’eliminació de les proteïnes que formen β-amiloide, i va funcionar .

RELACIONATS: El tractament del cervell magnètic elimina els pensaments suïcides en una porció dramàtica de pacients amb depressió

'El resultat va ser tan al·lucinant i tan robust que va trigar una estona a enfonsar-se, però sabíem que calia trobar una manera de provar el mateix en humans', va dir Tsai. Naturalesa . Com pot el simple parpelleig repetitiu de llums ajudar a suprimir el desenvolupament de coses com la malaltia d’Alzheimer? Una breu mirada a les ones cerebrals ajudarà a proporcionar les pistes.


Quan les neurones del cervell es comuniquen entre elles, es poden observar en un ordinador impulsos elèctrics creats pel flux d’ions cap a i fora de cada cèl·lula com a ones oscil·lants d’energia elèctrica. Les ones cerebrals de tipus gamma flueixen a la freqüència més alta i són menys freqüents en pacients amb Alzheimer. Aquestes ones són observables quan una persona es troba en un període de son profund caracteritzat per un moviment ocular ràpid (son REM).

Els científics creuen que l’activació sincronitzada de neurones ajuda a ordenar tots els estímuls i aportacions sensorials als centres correctes del cervell per al seu processament; el gust, la funció motora, l'oïda, etc. Les malalties neurodegeneratives interrompen aquestes oscil·lacions de les ones cerebrals i semblen lliurar les seves patologies a través de la seva pròpia alteració de les ones cerebrals; com el Parkinson que impedeix la supressió natural de l’ona cerebral de tipus beta que condueix a la funció motora impedida.


RELACIONATS: El gen de l’Alzheimer es neutralitza per primer cop a les cèl·lules cerebrals humanes

Ara, un nombre creixent d’evidències, incloses les troballes de Tsai, ofereixen la possibilitat de prevenir o fins i tot revertir els danys causats per aquestes condicions sense utilitzar una droga. Més de dues dotzenes d’assaigs clínics tenen com a objectiu modular les ones cerebrals d’alguna manera, algunes amb llums intermitents o sons rítmics, però la majoria mitjançant l’aplicació de corrents elèctrics al cervell o al cuir cabellut.

S’ha suggerit que el TACS, que implica l’aplicació directa de corrents elèctrics de baix nivell a determinades parts del cervell, és encara més eficaç que les discoteques de rosegadors (o humans) d’estimulació externa. Emiliano Santarnecchi de la Harvard Medical School de Boston (Massachusetts) fa anys que utilitza tACS en investigacions i, després de veure els resultats de Tsai, va pensar que no era obvi provar el mètode amb pacients amb Alzheimer.

MÉS: Aquests científics han aconseguit aturar el progrés de l’Alzheimer en animals


El seu equip ha iniciat un assaig clínic precoç en què deu persones amb malaltia d’Alzheimer reben TACS durant una hora diària durant dues setmanes. Un segon assaig, en col·laboració amb Tsai, buscarà senyals d'augment de la microglia: cèl·lules immunes úniques i importants dissenyades només per al cervell i el sistema nerviós. Segons estudis anteriors del doctor Tsai, la microglia es pot fer més activa mitjançant la manipulació de les ones cerebrals, cosa que fa que accelerin la velocitat i l'eficàcia en què netegen els residus del cervell i del sistema nerviós. S’esperen resultats d’ambdues proves a finals del 2018.

El popular podcast de Radiolab va publicar el 2014 un episodi titulat 'Nirvana de nou volts', en què es catalogaven casos de tDCS (estimulació actual del corrent trans-cranial) que s’utilitzen per accelerar immensament els processos d’aprenentatge d’habilitats complexes com ara els idiomes, en l’abandonament dels hàbits de fumar, la superació de la depressió i, fins i tot, l’augment de la punteria dels rifles.

TAMBÉ: Aquest únic pèptid podria tractar l’EM, Alzheimer, Crohn i molt més

Per al doctor Tsai, entendre la relació entre malalties neurològiques i la regulació de les diferents oscil·lacions de les ones cerebrals és personal. L’àvia que la va criar es va veure afectada per la demència i aquella cara confusa va impactar profundament. Ara Tsai està donant tot el que té per intentar resoldre el misteri.

Recordeu compartir aquestes emocionants notícies amb els vostres amics–Imatge de digitalbob8

Andy Corbley és el fundador i editor de El món en general , un petit diari centrat en el medi ambient, els viatges i l'estil de vida que posa l'accent en la integritat, els matisos i l'honestedat, que es va llançar a principis de març del 2019.