Inspirat per l’obertura d’una pàgina en un llibre, Man Drills for Water al Maasai Village

El Més Popular

massai-guerrer-don-ryder.jpgUn sènior de Wisconsin, a Harley, ha rebut el Premi Nacional Franciscà de la Pau per al 2009, un honor atorgat anteriorment a Martin Luther King, Jr., a la Mare Teresa i al Papa Joan Pau II. Don Ryder treballa com a director de seguretat de la ciutat de Wausau, però és el seu treball en un projecte d’aigua que salva vides a l’Àfrica assecada per sequera el que li va valer el prestigiós premi.

Les dones ja no necessiten caminar 15 milles per recollir l’aigua bruta d’un rierol, gràcies al senyor Ryder, l’assistent a l’església franciscana secular que va recaptar diners i va coordinar l’excavació de nous pous per proporcionar aigua neta i fresca a les seves tribus a Kenya.


El poble maasai de Saikeri va acceptar el primer regal d’aigua de Don i va veure com els obrers trepitjaven 400 peus per atacar aigua per primera vegada.

'La gent era alegre', va dir Ryder, a qui els orgullosos guerrers maasai es deien 'Lemayian'. el Beneït.

Ha fet una gran diferència en les seves vides. Ara les tribus poden plantar llavors en lloc de confiar en el bestiar com a principal font d'aliment. Per assegurar l’èxit futur, dos joves del poble van ser enviats a l’escola per aprendre a mantenir els motors i les bombes dièsel i per aprendre el cultiu de reg per degoteig.

Ja s'han perforat diversos pous, amb un cost d'entre 45.000 i 65.000 dòlars cadascun: el primer lliura aigua a 5.000 maasai i als seus 100.000 bestiars. El segon pou és proporcionar aigua corrent per a una escola i aviat per a una clínica, però es necessiten més pous.


El llarg viatge que van recórrer les dones, 15 quilòmetres per un desert salvatge, ara queda relegat als ancians que expliquen històries per compartir cançons i ballar històries de dificultats anteriors. Les històries inclouran algun dia el naixement d’un hospital, si la missió de Ryder continua.

don-ryder-franciscan-award-winner.jpgRyder i la seva dona, Yvonne, tenen una llarga història de treball amb pobres i marginats. Voluntari amb la diòcesi catòlica, la parella va ajudar a construir una església i reparar cases a Kenya. Després de tornar a casa, van sentir parlar de l’empitjorament de la sequera que estava colpejant fortament els masai.


'La manca de pluja durant diversos anys va devastar els ramats de bestiar i les persones els mitjans de subsistència depenien del bestiar', va dir Ken Beattie, un ministre de la Regió Franciscana Secular La Verna de Wisconsin, que va nomenar Ryder per al premi.

El problema va preocupar a Ryder durant un temps fins que finalment va decidir fer alguna cosa, després d'obrir la Bíblia per obtenir una resposta sobre el seu descontentament respecte a la sequera. El dit va caure en un passatge de l’Evangeli de Joan, on Jesús diu: “Tenia set i em vas donar de beure”. La seva parròquia de l'església es va oferir per ajudar a fer realitat la seva visió, de manera que ell i el seu amic Romey Wagner van intentar recaptar els diners per construir un pou.

Va dir-ho a més franciscans seculars, que van saltar a bord, i aviat van reservar compromisos per parlar amb escoles, esglésies i clubs rotaris. Una parella jove va donar 2.000 dòlars mentre que els escolars recollien monedes. Les donacions van començar a vessar de costa a costa, va dir.

Qualsevol persona interessada en donar al projecte d'aigua de Kenya pot fer-ho a través de Fundació comunitària del nord de Wisconsin Central .


Pel que fa al futur, Don diu: 'Sempre anirem excavant un pou nou'.

El guardó de l’Orde Franciscà Secular dels Estats Units inclou un trofeu de Sant Francesc i un premi de 2.000 dòlars.

Gràcies a Bobbi i Mike S. per enviar la història. Mireu la seva entrevista amb Don a continuació ...