El King’s Memphis Motel marca ara el Museu Nacional dels Drets Civils

Totes Les Novetats

mlk-large.jpgAhir fa 40 anys, un dia abans que el disparessin, Martin Luther King, Jr., va predir: 'Potser no hi arribaré, però sé aquesta nit que, com a poble, arribarem a la terra promesa'. El Lorraine Motel, on va ser assassinat, va ser rescatat com a fita per una petita banda d'admiradors i es va convertir en la seu del Museu Nacional dels Drets Civils el 1991.

Per un breu moment el 1968, l'atenció de la nació es va centrar en el petit Lorraine Motel de Memphis, Tennessee. Era el 4 d'abril i Martin Luther King, Jr., havia vingut a Memphis en suport dels treballadors en sanejament en vaga. La seva aparició a Memphis va provocar moltes turbulències, però King sabia què esperar. Amb un to una mica profètic la nit anterior, havia proclamat a un públic a Memphis & rsquo; Macon Temple que el seu temps potser hauria acabat.(Mireu el discurs següent)


Menys de 24 hores després, King va morir a causa d’una bala d’un assassí.

Quan King va ser martiritzat, Amèrica va perdre el seu profeta més eficaç i la gent oprimida, tant a casa com a l’estranger, va perdre el seu portaveu més articulat. King posseïa la voluntat, gairebé una obligació, de prendre posicions morals, com la seva posició contra la guerra del Vietnam, i de defensar-se pels oprimits. Ho va fer fins i tot davant una gran oposició i amenaces a la seva vida. La seva veu profètica va desafiar una Amèrica del segle XX que s’havia convertit en una potència mundial, però també que havia sacrificat alguns dels seus valors més preuats a l’altar del racisme institucionalitzat, la injustícia econòmica i la guerra.

El xoc posterior a l’assassinat de King provocaria que el Lorraine Motel, un negoci de propietat minoritària a l’extrem sud del centre de Memphis, es produís en un llarg i fort declivi. El 1982, el motel era una propietat embargada. Afortunadament, un grup de ciutadans de Memphis es va preocupar que l’històric Lorraine Motel fos destruït per la continuada negligència i indiferència. Es van unir i van formar la Martin Luther King Memorial Foundation per salvar la Lorena. El resultat va ser l'obertura del Museu Nacional dels Drets Civils el 1991, que ara es troba al costat del Motel Lorraine.

Fa uns quants anys vaig recórrer aquest fascinant museu. Plenat d’artefactes i rèpliques, el museu dóna vida a la lluita afroamericana per la llibertat i hauria de ser una visita obligada per als nens en edat escolar i una visita obligada per a tothom que tingui un interès passatger per la història de la nostra nació.


lincolnmemscreens.jpgEl museu no és una empresa petita. Les exposicions cobreixen la lluita pels drets civils des del 1619 fins als nostres dies. Aquí podeu aprendre sobre els abolicionistes William Lloyd Garrison i Frederick Douglass i altres primers indicadors de llibertat. Es destaquen les lleis de Jim Crow o Black Code que limitaven la llibertat dels negres americans. El llegendari cas del Tribunal Suprem dels Estats Units de 1954, Brown contra Board of Education, condueix a la lluita que es va centrar a Central High School a Little Rock. Els estudiants negres simplement volien assistir a la mateixa escola que els blancs, però se'ls prohibia.

Al créixer a la dècada de 1950 i als anys 60, recordo haver vist per televisió les pallisses i altres brutalitats que s’acumulaven als negres americans que s’atrevien a buscar el mateix tracte. Passejar pel museu recordava la lletjor d’aquells anys. També va ser un recordatori del fort coratge d’aquells que s’atrevien a defensar els seus drets.


Hi ha el boicot als autobusos de Montgomery, on Rosa Parks va entrar a la història amb l’atreviment de negar-se a seure al fons de l’autobús. Això va desencadenar la primera de moltes manifestacions i va introduir la nació al lideratge de Martin Luther King, Jr., de 26 anys.

Apreneu sobre James Meredith, que el 1961 va buscar i se li va denegar l’ingrés a la Universitat de Mississippi. El mateix any, set afroamericans i sis blancs es van unir en passejades per la llibertat per exposar la segregació contínua en autobusos i trens. Es van comprometre a viatjar en un autobús Greyhound des de Washington, DC, fins a Nova Orleans. Tot i que van ser apallissats i empresonats i, per tant, mai no van arribar al seu destí, es van convertir en un símbol de la lluita continuada per la igualtat de drets.

Aquestes històries i molt més es poden trobar al Museu Nacional dels Drets Civils (alguns dels quals estan disponibles al lloc web del museu aquí), que actualment patrocina diversos esdeveniments per commemorar el 40è aniversari de l’assassinat de King & rsquo ;. No obstant això, la part més esgarrifosa i inquietant del museu es conserva a l'altra banda del carrer de Lorena, on s'explica la història de l'assassí de King. Podeu mirar per la finestra a la segona història de Lorena i veure la sala 306, on es va allotjar King. A partir d’aquí, en realitat teniu el mateix punt de vista que l’assassí. Ara hi ha una corona penjada al balcó del Motel Lorraine.

Sovint, poca cosa es pot fer per tornar a viure la història. El Museu Nacional dels Drets Civils, però, canvia tot això. Allà encara viu el somni. Tal i com va proclamar el doctor King la nit anterior a l'assassinat, hem de lliurar-nos a aquesta lluita fins al final. Res no seria més tràgic que aturar-se en aquest punt de Memphis. Hem de veure-ho a través. & Rdquor;


Mai no es van dir paraules més certes.

Mireu el discurs final de King a continuació)

_

L’advocat i autor constitucional John W. Whitehead és fundador i president de l’Institut Rutherford. El seu nou llibre Why We Should Give a Damn: The Struggle to Reignite the Politics of Hope (Sourcebooks) sortirà a l’agost del 2008. Es pot contactar amb ell a [correu electrònic protegit] Podeu obtenir informació sobre l’Institut Rutherford a www.rutherford.org.