L'aplicació de laboratori detecta al·lèrgens en els aliments

El Més Popular

cacauets a la closca-Cohdra MorguefileTé una al·lèrgia alimentària greu i vol saber si hi ha cap culpable a la seva galeta? Ara hi ha una aplicació per a això.

Trigareu 20 minuts a obtenir la resposta mitjançant una nova aplicació desenvolupada per investigadors d’UCLA per al vostre telèfon intel·ligent.


L’aplicació inclou un dispositiu anomenat iTube, com un tub d’assaig, que permet al vostre telèfon escanejar i provar un aliment abans de menjar-lo.

Fins ara, el dispositiu lleuger que s’adhereix al telèfon mòbil permet detectar restes de cacauets, ametlles, ous, gluten i avellanes amb el mateix alt nivell de sensibilitat que es troba en un laboratori professional.

Les al·lèrgies alimentàries afecten fins al 8% dels nens petits i poden provocar reaccions greus i fins i tot perilloses per a la vida. I si bé les lleis de protecció del consumidor regulen l’etiquetatge dels ingredients dels aliments envasats prèviament, encara es poden produir contaminacions creuades durant el processament, la fabricació i el transport.

Tot i que actualment hi ha disponibles diversos productes que detecten al·lèrgens en els aliments, són complexos i requereixen equips voluminosos, cosa que els fa poc adequats per al seu ús en entorns públics, segons els investigadors de la UCLA.


L’iTube pesa menys de dues unces i utilitza la càmera integrada del telèfon mòbil, juntament amb una aplicació per fer una prova que analitza la concentració d’al·lergògens en una proveta.

Per comprovar si hi ha al·lergens, les mostres d’aliments es molen inicialment i es barregen en una proveta amb aigua calenta i un dissolvent d’extracció; aquesta barreja es deixa reposar durant diversos minuts. Després, seguint un procediment pas a pas, la mostra preparada es barreja amb una sèrie d’altres líquids de prova reactiva. Tota la preparació triga aproximadament 20 minuts. Quan la mostra estigui llesta, es mesura òpticament amb la càmera del telèfon.


Dispositiu telefònic iTube-UCLAresearchersMés enllà de la resposta 'sí' o 'no' sobre si hi ha al·lèrgens, la prova també pot quantificar quanta quantitat d'al·lergògens hi ha en una mostra, en parts per milió.

La investigació de l’equip de l’UCLA s’ha publicat recentment en línia a la revista revisada per parellsLaboratori en un xipi apareixerà en un proper número imprès de la revista.

'Imaginem que aquesta plataforma de proves d'al·lergògens basada en el mòbil podria ser molt valuosa, especialment per als pares, així com per a escoles, restaurants i altres entorns públics', va dir Aydogan Ozcan, líder de l'equip d'investigació i professor associat d'electricitat de la UCLA enginyeria i bioenginyeria. 'Un cop desplegades amb èxit en aquests paràmetres, la gran quantitat de dades - en funció tant de la ubicació com del temps - que aquesta plataforma generarà contínuament no tindria preu per a consumidors, fabricants d'aliments, responsables polítics i investigadors, entre d'altres'.

Els resultats de les proves d'al·lèrgens de diversos productes alimentaris, etiquetats amb un segell de temps i ubicació, es poden penjar directament des dels telèfons mòbils als servidors iTube per crear un arxiu de proves personalitzat, que pugui proporcionar recursos addicionals per a persones al·lèrgiques de tot el món. Una base de dades d’al·lèrgies estadístiques, juntament amb informació geogràfica, podria ser útil per a futures polítiques relacionades amb l’alimentació, per exemple en restaurants, producció d’aliments i protecció del consumidor, van dir els investigadors.


iTube podria estar disponible comercialment en uns 18 mesos, va dir Ozcan a un escriptor del LA Weekly, que va ironitzar: 'Ara, si només poguessin arribar a una aplicació EpiPen'. Encara no hi ha cap paraula sobre el que costaria el dispositiu.