La humanitat mai ha estat més sana, rica o lliure. Sorprès?

Totes Les Novetats

Els ecologistes i els enemics de la globalització estan units per la por que una major població i consum d’energia, materials i productes químics que acompanyin el creixement econòmic, el canvi tecnològic i el lliure comerç –els pilars fonamentals de la globalització– degradin el benestar humà i ambiental. De fet, el segle XX va veure els Estats Units & rsquo; la població es multiplica per quatre, els ingressos per set, les emissions de diòxid de carboni per nou, l’ús de materials per 27 i l’ús de productes químics per més de 100. Tot i així, en general, el món mai ha estat més sa, ric ni lliure ...

Esperança de vidava augmentar de 47 anys a 77 anys. L’aparició de malalties importants com el càncer, el cor i les malalties respiratòries s’ha posposat entre vuit i onze anys al segle passat.Taxes de malalties del cor i càncerhan caigut ràpidament en les darreres dues dècades, i les morts per càncer han disminuït en els darrers dos anys, malgrat l’augment de la població. Entre els més joves,mortalitat infantilha disminuït de 100 morts per cada 1.000 naixements el 1913 a només set per cada 1.000 en l'actualitat.


Aquestes millores no s’han restringit als Estats Units. És un fenomen global. Arreu del món,esperança de vidas’ha duplicat, passant dels 31 anys del 1900 als 67 anys actuals. La mortalitat infantil de l’Índia i la Xina van superar els 190 per 1.000 naixements a principis dels anys cinquanta; avui són 62 i 26, respectivament. Al món en desenvolupament, la proporció de la població que pateix crònicafamva caure del 37% al 17% entre 1970 i 2001 malgrat un augment de la població del 83%. Mitjana anual mundialingressosen dòlars reals s’ha triplicat des del 1950. En conseqüència, la proporció de la població del planeta en desenvolupament que viu en absolutpobresas’ha reduït a la meitat des del 1981, passant del 40% al 20%.Treball infantilals països de baixos ingressos va caure del 30% al 18% entre 1960 i 2003.

Igualment important, el món és més alfabetitzat imillor educatque mai. Les persones són més lliures políticament, econòmicament i socialment per perseguir el seu benestar com considerin oportú. Més persones trien els seus propis governants i tenen llibertat d’expressió. Són més propensos a viure sota l’estat de la llei i menys propensos a ser privats arbitràriament de la vida, membre,i la propietat.

La mobilitat social i professional té tampoc mai ha estat mai gran. És més fàcil que mai per a persones de tot el món transcendir els vincles de casta, lloc, gènere i altres accidents de naixement. Actualment, la gent treballa menys hores i té més diners i una millor salut per gaudir del seu temps lliure que els seus avantpassats.

El registre mediambiental de l’home és més complex. Les primeres etapes del desenvolupament poden causar cert deteriorament ambiental, ja que les societats persegueixen problemes de primer ordre que afecten el benestar humà. Aquests inclouen la fam, la desnutrició, l’analfabetisme i la manca d’educació, serveis bàsics de salut pública, aigua potable, sanejament, mobilitat i fonts d’energia preparades.


Com que una riquesa més gran alleuja aquests problemes alhora que proporciona comoditats bàsiques a les criatures, les persones i les societats se centren inicialment en el desenvolupament econòmic, sovint descuidant altres aspectes de la qualitat ambiental. Amb el temps, però, reconeixen que el deteriorament ambiental redueix la seva qualitat de vida. En conseqüència, van destinar més de la seva riquesa i capital humà adquirits recentment a desenvolupar i implementar tecnologies més netes. Això provoca una transició ambiental a través de les forces bessones del desenvolupament econòmic i el progrés tecnològic, que comencen a donar solucions als problemes ambientals en lloc de crear-los.

El punt de transició del 'període industrial' al 'conscient del medi ambient'
Continua caient


Per això, avui dia trobem que els països més rics també són els més nets. I, tot i que molts països en desenvolupament encara no han superat el sostre verd de & ldquor; no obstant això, estan per davant d’on eren els països desenvolupats actuals quan eren igualment rics. Per exemple, els Estats Units van introduir gasolina sense plom només després que el seu PIB per càpita superés els 16.000 dòlars. L’Índia i la Xina van fer el mateix abans d’arribar als 3.000 dòlars per càpita.

Aquest progrés és un testimoni del poder de la globalització i de la transferència d’idees i coneixements (que el plom és perjudicial, per exemple). També és testimoni de la importància del comerç en la transferència de tecnologia dels països desenvolupats als països en desenvolupament, en aquest cas, la tecnologia necessària per eliminar el plom de la gasolina.

Això deixa entreveure la resposta a la pregunta de per què algunes parts del món han quedat enrere mentre la resta del món ha prosperat. Per quètenirmillores en el benestar estancades en àrees com l'Àfrica subsahariana i el món àrab?

La causa més propera de les millores en el benestar és el 'cicle de progrés'. compost per les forces que es reforcen mútuament en el desenvolupament econòmic i el progrés tecnològic. Però aquest mateix cicle està impulsat per una xarxa d’institucions essencials, en particular els drets de propietat, els mercats lliures i l’estat de dret. Altres institucions importants inclourien la resolució de problemes basada en la ciència i la tecnologia basada en l'escepticisme i l'experimentació; receptivitat a les noves tecnologies i idees; i un comerç més lliure de mercaderies, serveis, sobretot el coneixement i les idees.


En resum, prosperen les societats lliures i obertes. L’aïllament, la intolerància i l’hostilitat cap al lliure intercanvi de coneixement, tecnologia, persones i béns generen estancament o regressió.

Assegureu-vos el progrés continu agraint el que ja s’ha aconseguit

Malgrat tot aquest progrés i bones notícies, doncs, encara hi ha molts assumptes pendents. Milions de persones moren per fam, desnutrició i malalties prevenibles com la malària, la tuberculosi i la diarrea. Més de mil milions de persones encara viuen en una pobresa absoluta, definida com a menys d’un dòlar al dia. Un terç de la població elegible del món encara no està matriculat a secundària. Les barreres a la globalització, el desenvolupament econòmic i el canvi tecnològic, com l’ús del DDT per eradicar la malària, l’enginyeria genètica i la biotecnologia, són una font important del problema.

A més, la població mundial creixerà del 50% al 100% aquest segle i el consum per càpita d’energia i materials augmentarà probablement amb la riquesa. Simplement preservar l’statu quo no és suficient. Hem de protegir les importants institucions de suport responsables de tot aquest progrés al món desenvolupat i hem de fomentar-les i alimentar-les en països que encara estan en desenvolupament.

El notable progrés de l’home durant els darrers 100 anys no té precedents en la història de la humanitat. També és una de les històries de grans dimensions més descuidades. Garantir que el nostre increïble progrés continuï requereix no només reconèixer i apreciar el progrés en si mateix, sinó també reconèixer i preservar les idees i institucions importants que el van provocar i assegurar-se que perdurin.

Indur M. Goklany és l'autor de L’estat millorant del món: per què vivim vides més llargues, més saludables i més còmodes en un planeta més net , publicat per l’Institut Cato, Washington, DC, 2007