Els interns de màxima seguretat i una dona de 73 anys creen el primer Nadal

Totes Les Novetats

Art terapeuta des del 1989, Sue Etheridge utilitza les eines més senzilles (retoladors, cola i paper de construcció) per aprofitar la humanitat dels delinqüents més endurits del sistema de justícia penal. I aquest any, portarà les seves creacions a un lloc que mai no havien estat: un arbre de Nadal a la mansió del governador.

La pesada porta de la presó central de Raleigh, Carolina del Nord, xoca amb un fred i fred metall darrere d’Etheridge.


'Un so desalentador', assenyala la dona de 73 anys, però, des d'allà, mira els edificis imponents de les instal·lacions de màxima seguretat, on es troben assassins condemnats i delictes de tota mena, i de sobte, sense fallar, els seus esperits es disparen .

'Cada vegada que ho veig, penso en el privilegi que tinc de treballar aquí, amb aquesta gent', emet. 'Arribo a portar bellesa a aquest lloc.'

Cada temporada de vacances, a la capital de l’estat, el personal del governador organitza decoracions per adornar els diversos arbres de la mansió. En un típic esclat d’inspiració, Etheridge va sol·licitar oficialment que un petit arbre d’una habitació lateral es dediqués a les decoracions fetes per presoners. En canvi, el personal estatal li va concedir els primers arbres que van veure els visitants quan entraven a la mansió durant una jornada de portes obertes els dies festius, del 12 al 15 de desembre.

RELACIONATS: Necessites escapar de la realitat? AQUESTA exposició del Dr. Seuss et porta a un altre món


Etheridge i els interns van conèixer les bones notícies al maig. 'No s'ho podien creure', somriu. “El Nadal és dur per als interns. Estan lluny de les seves famílies. Alguns són indigents i no es poden permetre el segell per enviar una carta. Han estat notícies per terribles motius '.

Ara, en la seva ment, estan aconseguint alguna cosa bona.


Amb aquella onada d’emoció inicial, van anar a treballar. Entre les seves matèries primeres s’incloïen palletes, rotlles de paper higiènic, sobres de colors i el petit tipus de cartrons de llet que els interns reben amb els esmorzars.

Durant setmanes de sessions per a grups reduïts, Etheridge i els seus 70 artistes van col·laborar en la creació de més de 200 estrelles geomètriques, garlandes de paper i edificis en miniatura, incloses una església, una botiga d’empenyorament i una sala de billar.


L’estil d’Etheridge amb els seus clients és alhora optimista i relaxat. En general, col·loca materials d’art al centre de la sala, convidant els interns a determinar com distribuir-los i compartir-los. Aquests són el tipus de moments compromesos i productius que els interns aprecien.

POPULAR: Kim Kardashian paga 5 anys de lloguer per presoner alliberat històricament, però No es pot trobar habitatge

“El pitjor de la presó és l’avorriment. Només es pot estofar amb ressentiment ”, explica Etheridge. “Intentem acabar amb aquest avorriment. La majoria dels interns finalment són alliberats. Vull que estiguin en millor forma quan surtin al carrer. Saber expressar-se de manera constructiva, treballar amb materials, ser social ”.

En efecte, demostren els estudis que l'artteràpia pot reduir els problemes disciplinaris dels participants i reduir la reincidència. Recentment, els administradors dels centres de detenció de l’Aràbia Saudita van informar de signes precoços però esperançadors de que l’artteràpia podria ajudar a apartar els gihadistes captius del seu compromís anterior amb el terrorisme.

Amb els ulls parpellejant sota la seva mopa de sal i pebre, Etheridge recorda vívidament alguns dels seus projectes a gran escala: un mòbil penjat en un vestíbul públic i un mural multiconfessional creat per a una capella de la presó. I ara, els humils adorns fets a casa que adornaran l’arbre de Nadal de 12 metres d’alçada demà a la mansió del governador.

Etheridge espera que inspirin els visitants a fer una pausa i estalviar una bona reflexió per als tancats a les cel·les aquesta temporada de vacances.

Tot i que han estat condemnats per terribles crims, Etheridge diu: “Són persones, com nosaltres. En els seus moments habituals, no hi ha cap diferència entre nosaltres '.

MÉS: Les recluses estan ajudant a salvar les espècies de papallones en perill d’extinció de les parets de la presó

Billy Warden és un executiu de màrqueting a Estratègies de GBW , escriptor i orador públic amb seu a Raleigh. La seva pionera banda alt-glam, The Floating Children, continua enregistrant i actuant.

SPARK Someone's Imagination, en COMPARTIR això a les xarxes socials ...