Els avenços mèdics donen una nova esperança a tota la junta

Totes Les Novetats

estetoscopi.jpgEls principals avenços mèdics en la investigació d’aquest segle estan transformant malalties i problemes de salut comuns que aporten esperança a milions. Des dels alzheimers fins al glaucoma, l’EM fins a les migranyes i la diabetis fins a les corones dentals, els avenços són ràpids i reals. Aquí hi ha nou desenvolupaments que canviaran el panorama mèdic d’aquesta dècada.

Transformació cel·lular


L’Institut de cèl·lules mare de Harvard va informar que han transformat amb èxit un tipus de cèl·lula adulta completament desenvolupada, un procés que podria generar beneficis per a pacients amb diabetis, malalties del cor, ictus i altres malalties importants. Els beneficis s’obtenen sense els debats morals i ètics sobre l’ús de cèl·lules mare infantils i sense la necessitat de costosos medicaments antirefusió necessaris quan s’introdueixen cèl·lules des de fora del cos humà. Els biòlegs que treballaven amb ratolins van identificar tres interruptors moleculars crucials, que quan es van donar la volta, van convertir completament una cèl·lula comuna del pàncrees en una preciosa cèl·lula productora d’insulina. El laboratori ja està experimentant amb cèl·lules humanes i Douglas Melton, el codirector del laboratori, creu que estaran preparats per a proves en humans d’aquí a cinc anys.

Alzheimers

Dos nous fàrmacs que mostren efectivitat en el tractament dels Alzhiemers es troben en assaigs clínics. Flurizan de Myriad Genetics està acabant les proves ara i s’espera que estigui disponible en un any. Redueix les proteïnes que causen 'l'acumulació de placa entre cèl·lules cerebrals', que és una de les causes subjacents de la malaltia. Un segon medicament anomenat PRX-03140 d'EPIX Pharmaceuticals està canviant l'activitat de les ones cerebrals en pacients assajats. En només dues setmanes, els participants que prenien PRX-03140 van mostrar una millora en les proves de memòria, mentre que un va poder tornar a pronunciar frases completes. PRX-03140 és a uns 5 anys del mercat, ja que els assajos es troben en la fase inicial.

Ceguesa


Al març del 2008, científics de la Facultat de Medicina de la Universitat d’Utah van utilitzar amb èxit Robo4 clonat (una proteïna que es troba als nostres vasos sanguinis) per revertir la degeneració macular i la retinopatia diabètica en ratolins. Robo4 inhibeix el creixement anormal dels vasos sanguinis i estabilitza els vasos sanguinis de l'ull. Això el fa més eficaç que les formes actuals de tractament que només frenen el progrés de la malaltia. Els líders de l'escola de medicina indiquen que Robo4 ofereix una gran esperança en aquestes dues àrees de malalties oculars on ha estat difícil avançar i que estan treballant per iniciar aviat els assaigs clínics.

També a la zona de prevenir i tractar la forma de ceguesa coneguda com a glaucomais hi ha un procediment relativament nou anomenat canaloplàstia. Es tracta d’una tècnica quirúrgica mínimament invasiva que utilitza microcatèters de 250 micres per accedir als canals de drenatge de l’ull i els utilitza per eliminar el líquid de l’ull. iScience Interventional, fabricant d’aquests microcatèters, ha rebut aquest any indicacions d’ús de la FDA per als seus microcatèters per tractar el glaucoma primari d’angle obert (POAG) i el POAG es produeix en aproximadament el 90% de tots els pacients amb glaucoma. Investigadors del Canadà, els EUA i Europa han estat recopilant resultats clínics sobre la seguretat i l’eficàcia dels assaigs de canoplàstia. El procediment eliminaria la necessitat de tenir medicaments costosos i costosos per al tractament del glaucoma.


Corones dentals

Amb un nou sistema informatitzat, els dentistes ara poden adaptar-se a una nova corona permanent en uns 90 minuts. En primer lloc, la dent es prepara i després es ruixa amb diòxid de titani per crear contrast. A continuació, el dentista utilitza una petita càmera de TV per fer una sèrie d’imatges tridimensionals. Treballant a l’ordinador, el dentista ajunta les imatges del televisor i afegeix un registre de mossegades que mostra com s’ajusten les dents. L'ordinador dissenya la corona i es pot ajustar in situ per a un menor contacte o una millor mossegada. El disseny de la corona es transfereix de l'ordinador a una màquina, que talla i perfecciona la corona personalitzada en uns 15 minuts. El doctor Alan Ripps de la Facultat d’Odontologia de la Universitat Estatal de Louisiana, a Nova Orleans, diu: “És extremadament precís.

Avui l’equip que fabrica les corones el mateix dia costa uns 150.000 dòlars i poques oficines en tenen. No obstant això, el cost de les corones és aproximadament el mateix que la varietat convencional i generalment estan coberts per una assegurança.

diabetis


Al març de 2008, la FDA va aprovar el sistema de seguiment continu de Abbot Free Style Navigator per a persones amb diabetis i ja està disponible per recepta. A través d’un sensor inserit a la part superior del braç o a l’abdomen, el navegador proporciona dades les 24 hores del dia, els 7 dies de la setmana, sobre el canvi de nivells de sucre en la sang, que alerta els usuaris a prendre mesures abans que es produeixin nivells alts o baixos perillosos. El sensor no es veu afectat per dutxes, natació o altres activitats normals de la vida. El sensor s’acompanya d’un receptor de mida localitzador que produeix alarmes sonores preestablertes pel diabètic i el seu metge. També emmagatzema les lectures de sucre en sang durant fins a 60 dies, proporcionant un historial per a l’anàlisi del vostre metge.

L’abordatge del control de la glucosa en sang és un model desenvolupat per Gerard Cote a Texas A i M. Una capa de petites partícules fluorescents (més petites que una cadena de cabell humà) s’insereix al canell d’un pacient diabètic. La funda és invisible a simple vista, però quan hi brilleu un petit làser, la funda brilla i canvia de color en resposta als canvis en els sucres de la sang. El pacient porta un dispositiu semblant a un rellotge de canell que proporciona una lectura digital dels nivells de glucosa i avisa la persona diabètica de nivells perillosos. Es troba a 5 anys de la disponibilitat general, però Bio Tex, amb seu a Houston, també està desenvolupant un model que utilitza tecnologies similars.

Migranyes

El juny de 2008, el Centre Mèdic de la Universitat Estatal d'Ohio va anunciar que van desenvolupar un nou dispositiu de mà que pot ajudar al 13% de les persones que pateixen migranya, els mals de cap dels quals estan precedits pel que es coneix com a aura. El dispositiu envia un pols magnètic indolor a través del cervell que barreja els senyals cerebrals que condueixen des de la 'fase aura' de la malaltia fins al mal de cap palpitant amb tonalitats de nàusees que inevitablement segueix. En l’assaig amb 201 persones amb migranya d’entre 18 i 68 anys, gairebé el 40% de les persones que tenien el dispositiu que realment transmetia els impulsos, en lloc dels placebos, van veure com els seus mals de cap baixaven un 50% o més. L'esperança és que el dispositiu estigui al mercat el gener del 2009. NeuraLieve (que va finançar l'estudi i va subministrar l'equip) està en procés d'obtenir autorització per fer-ho de la FDA. Els membres d’ambdós grups es van endur el dispositiu a casa, una caixa portàtil amb nanses que pesa uns 3 quilos.

Lesions cerebrals

Al maig del 2008, investigadors de la Universitat de l’Estat de Louisiana van trobar que exposar les persones amb lesions cerebrals a una cambra d’oxigen d’alt nivell pot estimular el cervell a reparar-se. Provada en més de 500 pacients amb traumatismes derivats de lesions cerebrals i afeccions neurològiques com Parkinson, la facultat de medicina ha experimentat millores importants en la cognició bàsica, la cerca de paraules, l’equilibri, etc., quan s’utilitza la cambra. Els tractaments múltiples a la cambra hiperbàrica costen aproximadament 200 dòlars cadascun i normalment es fan durant diversos mesos. Com que encara és experimental, els tractaments actualment no estan coberts per una assegurança. No obstant això, les millores derivades de la respiració de l'oxigen pur estan tornant els pacients de la prova a nivells de funcionalitat prèvia.

Esclerosi múltiple

Metges que treballen a la Oregon Health and Science University i a Portland V.A. Medical Center ha desenvolupat una vacuna experimental per a EM anomenada Neurovax. Neurovax va augmentar el nombre de glòbuls blancs que combatien les malalties del sistema immunitari per als 40 pacients que van rebre el tractament una vegada al mes en un assaig clínic. Neurovax és una millora respecte als medicaments actuals contra l’EM, ja que no té efectes secundaris semblants a la grip. Els passos següents són executar un assaig prou gran durant un mínim de dos anys perquè els investigadors puguin veure les diferències immediates i a llarg termini entre els pacients vacunats i el grup placebo. Podeu obtenir més informació sobre aquest medicament contra l’EM si inicieu la sessió a www.ohsu.edu/ms

(Escrit amb ajuda addicional de Geri)