Els musulmans integrants de la Gran Bretanya al llarg dels segles

Totes Les Novetats

afghanmosque(CGNews) - El ministre britànic de l'Oficina d'Afers Exteriors i de la Mancomunitat sovint es sorprèn quan escolta gent parlar com si la trobada de Gran Bretanya amb l'islam i el món musulmà fos una cosa nova, que es remunta uns anys enrere. La veritat és que els musulmans han estat part integrant de Gran Bretanya i de la nostra forma de vida, tant a casa com a l'estranger, durant segles. Llegiu l’assaig de Lord Triesman a continuació:

El British Museum de Londres conté una moneda d’or del segle VIII encunyada pel rei Offa de Mercia amb text àrab a les dues cares. Ningú no sap realment per què Offa hauria inscrit una moneda amb text àrab, però sí que representa una de les primeres connexions conegudes entre Gran Bretanya i el món islàmic.


Es van continuar els contactes entre una civilització islàmica avançada i civilitzada i un Occident endarrerit i empobrit durant tota l’Edat Mitjana, essent Europa i Gran Bretanya els principals benefactors, hereus d’una rica tradició científica i filosòfica, universitats, avenços en medicina, matemàtiques i innombrables altres avantatges , que va desencadenar el Renaixement i va permetre a Europa sortir lentament de l’època fosca.

Durant els darrers dos segles, els musulmans s’han establert al Regne Unit en nombre creixent, fins al punt que s’estima que actualment hi ha dos milions de musulmans al Regne Unit. La primera mesquita construïda específicament es va obrir a Woking el 1889 i el 1940 el govern va donar 100.000 lliures esterlines a la construcció de la primera mesquita de Londres –ara la mesquita Regents Park– en reconeixement a la valentia i el coratge dels soldats musulmans que van lluitar i van morir per Gran Bretanya a la Primera Guerra Mundial. Avui hi ha més de 1.200 mesquites a tot el Regne Unit i l'islam és, amb diferència, la segona religió al Regne Unit en termes de seguiment.

AVUI, ELS MUSULMANS DE BRETANYA SÓN CENTRALSa la nostra vida política, empresarial i social. Hi ha un nombre creixent de musulmans a les forces armades, a la policia i al parlament. Per exemple, hi ha quatre diputats musulmans, cinc membres musulmans de la Cambra dels Lords, un europarlamentari musulmà (membre del Parlament Europeu) i més de 200 consellers musulmans. Hi són, en posicions de gran influència, per les seves habilitats, el seu talent i el seu compromís amb la creació d’una societat millor i més justa per a tothom.

Els musulmans britànics, per descomptat, gaudeixen dels avantatges de l’educació, la salut, la democràcia, la llibertat d’expressió religiosa, la igualtat de gènere, la tolerància i les oportunitats com tothom al Regne Unit. La política del govern és ajudar les persones d’origen no britànic a integrar-se a la nostra societat, tot animant-les a mantenir la seva identitat cultural si així ho desitgen. Gran Bretanya és un lloc millor, més interessant i més ric a causa d’aquesta diversitat i parlar de “cultura britànica” actualment no té sentit sense referir-se a l’ampli gresol de les influències culturals i ètniques de què consta la nostra societat.


Per això és tan tràgic que hi hagi gent que vulgui explotar les nostres diferències per crear odi religiós i ètnic. El fet que els bombardejos de Londres de l'any passat no conduís a un patró generalitzat de represàlies i contra represàlies és un testimoni de la solidaritat i el respecte mutu dins la nostra societat. Tot i això, això no vol dir que no hi hagi dificultats ocasionals en les relacions intercomunitàries; és massa fàcil que es desenvolupi malentès i antipatia. Hem de continuar treballant incansablement per minimitzar aquestes tensions innecessàries i garantir que la minoria reduïda de racistes i extremistes no es posi en peu.

Encara hi ha dificultats amb què s’enfronten els musulmans al Regne Unit. Per exemple, estadísticament és més probable que visquin a les zones més pobres de tot el país. No obstant això, el govern està expandint els seus esforços entre els departaments governamentals per millorar les oportunitats i combatre la desigualtat de totes les comunitats. De fet, en els darrers anys hi ha hagut un salt en el registre universitari per part dels musulmans, que és un indicador fortament positiu de millors perspectives de futur.


EL MÓN ES CONVERTEIX EN UN LLOC MÉS PETITi persones de diferents cultures i religions han d’aprendre a conviure com mai abans. Per descomptat, això provoca tensions de tant en tant, però també presenta oportunitats enormes. Tenim molt a aprendre els uns dels altres i aquest intercanvi de noves idees crea el dinamisme que ens fa avançar intel·lectualment, científicament i culturalment.

Històricament, quan examinem la civilització islàmica clàssica, es presenta un model de com les persones d’una barreja diversa de races i credos poden conviure i aprendre els uns dels altres per crear un tot cultural molt superior a la suma de les seves parts. Tot i que les relacions entre les diverses comunitats no eren en cap cas sempre harmonioses o directes, això proporciona un primer exemple de societat multicultural, diferent de la que aspirem a establir avui, però no aliena. Aquesta diversitat va donar lloc a una barreja creativa i eclèctica d’idees que va donar lloc a obres mestres literàries i a èxits científics molt avançats al seu temps.

Viouslybviament, els historiadors discutiran sobre les raons exactes del floriment d’aquesta civilització, però és evident que la inspiració de l’islam —una religió que, sempre em subratllen els meus companys musulmans, ensenya tolerància i convivència pacífica— va tenir un paper important a l’hora de crear aquest model progressista per a la societat.

Lord Triesman és el ministre britànic de l'Oficina d'Afers Exteriors i de la Mancomunitat.


Aquest article el distribueix el Servei de notícies Common Ground (CGNews)
Publicat originalment al Jordan Times, el 27 de juny de 2006
Reimprès amb permís.