La NASA desbloqueja finalment els ‘collarets de perles’ del misteri d’Aurora i com es formen a la terra i en altres llocs

Totes Les Novetats

Mai no van tenir el poder informàtic per esbrinar-ho. Però ara, una missió de la NASA ha obert algunes respostes al voltant del fenomen de les aurores espacials i de com es formen a través de la galàxia.

Perles aurorals que es veuen des de l’Estació Espacial Internacional - SWNS

Un tipus d’aurora especial, cobert d’est a oest pel cel nocturn, com un collaret de perles brillant, ajuda els investigadors a comprendre millor la ciència de les aurores i els seus poderosos conductors a l’espai.


Conegudes com a comptes aurorals, aquestes llums solen aparèixer just abans de grans pantalles aurorals, causades per tempestes elèctriques a l’espai anomenades subtermines.

Són fenòmens atmosfèrics formats per bandes de llum causades per partícules solars carregades que segueixen les línies de força magnètiques de la Terra.

Si un planeta té una atmosfera i un camp magnètic, normalment hi ha una aurora.

Anteriorment, els científics no estaven segurs de si les perles aurorals estan connectades d’alguna manera a altres pantalles aurorals com a fenomen a l’espai que precedeix les subtermines o si són causades per pertorbacions més properes a l’atmosfera terrestre.


Però els nous i potents models informàtics combinats amb les observacions de la missió THEMIS de la NASA (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms) han proporcionat les primeres evidències fortes dels esdeveniments a l’espai que van conduir a l’aparició d’aquestes perles i van demostrar el paper important que tenen l’entorn espacial al voltant de la Terra.

COMPROVA: El perfum dissenyat per la NASA us dóna l'olor de l'espai exterior, sense deixar l'òrbita


En proporcionar una imatge més àmplia que la que es pot veure amb les tres naus espacials THEMIS o les observacions terrestres només, els nous models han demostrat que les perles aurorals són causades per la turbulència al plasma, un quart estat de la matèria, format per partícules carregades gasoses i altament conductores. —La Terra circumdant.

Els resultats, en última instància, ajudaran els científics a comprendre millor tota la gamma d’estructures remolinants que es veuen a les aurores i a aprendre a protegir millor els satèl·lits que orbiten al voltant del nostre planeta. (VEUREun vídeo de la NASA sobre els comptes següents ...)

'Ara sabem amb certesa que la formació d'aquestes perles forma part d'un procés que precedeix el desencadenament d'una substorma a l'espai ... una nova peça important del trencaclosques', va dir el professor Vassilis Angelopoulos, investigador principal de THEMIS a la Universitat de Califòrnia. , Els angels.

Les aurores es creen quan les partícules carregades del Sol queden atrapades a l’entorn magnètic de la Terra —la magnetosfera— i es canalitzen cap a l’atmosfera superior de la Terra, on les col·lisions produeixen la resplendor en els àtoms i molècules d’hidrogen, oxigen i nitrogen.


MIREU: Un cop d'ull a Déu? Les 12 millors fotos del telescopi Hubble en el 30è aniversari del seu llançament en òrbita

Modelant l’entorn proper a la Terra en escales des de desenes de quilòmetres fins a 1,2 milions de quilòmetres, els científics de THEMIS van poder determinar els detalls de com es formen les perles aurorals.

El doctor Evgeny Panov, autor principal d’un dels nous articles i científic de THEMIS a l’Institut de Recerca Espacial de l’Acadèmia de Ciències d’Àustria, va dir: “Les observacions de THEMIS han revelat ara turbulències a l’espai que provoquen fluxos vistos il·luminant el cel com perles simples al brillant collaret auroral.

'Aquestes turbulències a l'espai són inicialment causades per electrons més lleugers i àgils, que es mouen amb el pes de les partícules 2000 vegades més pesades i que, teòricament, es poden desenvolupar a grans escala de subtermines aurorals'.

A mesura que els núvols de plasma flotats pel Sol passen per la Terra, la seva interacció amb el camp magnètic de la Terra crea flotants bombolles de plasma darrere de la Terra.

RELACIONATS: Mentre la capa d’ozó de la Terra es continua reparant, els científics informen feliçment de bones notícies sobre les tendències eòliques globals

Com un llum de lava, els desequilibris en la flotabilitat entre les bombolles i el plasma més pesat de la magnetosfera creen dits de plasma de 2.500 quilòmetres d'amplada que s'estenen cap a la Terra, segons van dir els científics.

Les signatures d’aquests dits creen una estructura diferent en forma de perles a l’aurora, diuen els experts.

'Només recentment hem arribat al punt en què la potència informàtica és prou bona com per captar la física bàsica en aquests sistemes', va dir el doctor David Sibeck, científic del projecte THEMIS del Goddard Space Flight Center de la NASA, a Maryland.

Requereix algorismes molt sofisticats i superordinadors molt grans.

RELACIONATS: Els científics van detectar per primera vegada un patró de tons al timbre d’un forat negre acabat de néixer, demostrant de nou a Einstein bé

Ara que els científics entenen que les perles aurorals precedeixen les subtempestes, volen esbrinar com, per què i quan les perles poden desencadenar una subtorma plena, van dir els investigadors.

Almenys en teoria, els dits poden enredar les línies del camp magnètic i causar un esdeveniment explosiu conegut com a reconnexió magnètica, que és ben conegut per crear subtermines a gran escala i aurores que omplen el cel nocturn, segons van dir els experts.

Des del seu llançament el 2007, THEMIS ha estat prenent mesures detallades al seu pas per la magnetosfera per tal d’entendre les causes de les subtermines que condueixen a les aurores.

MIREU: Aquesta és la primera imatge d’un forat negre i els científics l’anomenen 'somni fet realitat'

En la seva missió principal, THEMIS va ser capaç de demostrar que la reconnexió magnètica és el principal impulsor de les subtermines. Els nous resultats posen de relleu la importància de les estructures i el fenomen a escales més petites: aquests centenars i milers de quilòmetres de diàmetre en comparació amb els que abasten milions de quilòmetres.

Després de l’èxit inicial dels nous models informàtics, els científics de THEMIS desitgen aplicar-los a altres fenòmens aurorals inexplicables, van afegir.

(Les troballes es van publicar a les revistes Geophysical Research Letters i Journal of Geophysical Research: Space Physics.)

BRILLA una llum a la nostra terra inspiradora compartint-la a les xarxes socials