La NASA utilitza supercomputadors i IA per comptar els arbres de la Terra des de l’espai per primera vegada

Totes Les Novetats

Per tenir una idea de quant de carboni pot emmagatzemar la Terra i com canvia al llarg del temps, els científics haurien de comptar un desconcertant nombre d’arbres i fer un seguiment del seu creixement al llarg del temps. Increïblement, la gent de la NASA ara utilitza superordinadors per fer precisament això, mitjançant imatges de dalt a baix des de l’espai.

NASA

Científics del Centre de Vol Espacial Goddard de la NASA, a Maryland, es van associar recentment amb un equip internacional d’investigadors per cartografiar els arbres mitjançant imatges de satèl·lit d’alta resolució, més de 1.800 milions d’arbres que es troben fora dels boscos, en una franja de més d’un mig milió milles.


L’equip va utilitzar un dels superordinadors més ràpids del món (Blue Waters de la Universitat d’Illinois) per realitzar una anàlisi d’aprenentatge profund sobre imatges del terreny de grans seccions de l’Àfrica occidental. Van trobar que no només podien comptar arbres que els satèl·lits no havien vist abans, sinó que podien començar a avaluar el potencial d’emmagatzematge de carboni d’aquests arbres alhora.

Gran part de l’esforç del món per avaluar un gran nombre d’arbres s’ha centrat en regions ben boscoses. Per això, l’equip de la NASA va intentar centrar-se en els arbres aïllats de secà i regions semiàrides de l’Àfrica occidental, per obtenir una imatge més completa.

RELACIONATS: Per primera vegada, els científics identifiquen quants arbres cal plantar i on plantar-los per aturar la crisi climàtica

'Aquestes zones seques són blanques als mapes; bàsicament estan emmascarades perquè els satèl·lits normals simplement no veuen els arbres', va dir l'autor principal Martin Brandt en un comunicat . “Veuen un bosc, però si l’arbre està aïllat no el poden veure. Ara estem en camí d’omplir aquestes taques blanques als mapes. I això és bastant emocionant '.


Per entrenar els algoritmes d’aprenentatge automàtic, Brandt, professor ajudant de geografia a la Universitat de Copenhaguen, va marcar prop de 90.000 arbres que abastaven diferents terrenys personalment, donant al programari diferents formes i ombres per conèixer la diferència. L’equip també va entrenar els seus algoritmes per reconèixer arbres individuals i petits cúmuls en diferents tipus de terrenys, que van des de les sabanes als deserts, i va publicar els seus nou estudi dinsNaturalesa.

Amb l’entrenament adequat, un treball que pot haver tingut uns ulls entrenats diversos anys en completar-se només va trigar unes quantes setmanes en intel·ligència artificial.


COMPROVA: Els científics utilitzen aigües residuals reciclades per fer créixer un bosc de 500 acres al mig del desert egipci

L’equip va poder cartografiar el diàmetre de la corona (l’amplada d’un arbre vist des de dalt) de 1.800 milions d’arbres que abasten una àrea de més de 1,300 km quadrats. També van comparar la variabilitat en la cobertura i densitat d’arbres sota diferents patrons de pluja: informació que l’equip planeja comparar amb les properes dades d’alçada i biomassa de l’arbre per identificar el potencial d’emmagatzematge de carboni.

En el futur, aquest tipus d’avaluacions farà un seguiment més eficaç de la deforestació arreu del món per als conservacionistes. Les dades generals d’un any també es compararan amb anys posteriors perquè els científics puguin avaluar si els esforços de conservació funcionen o no.

POPULAR: El motor de cerca que planta arbres amb cada cerca acaba de plantar el seu arbre de 100 milions


Un recompte d’arbres precís i automatitzat també hauria d’afavorir la capacitat dels propietaris de monetitzar l’espai no utilitzat que puguin tenir per plantar arbres nous, per quantificar quant emmagatzemen carboni per obtenir crèdits de carboni.

En última instància, millorar la capacitat dels investigadors per detectar arbres on abans no podien amb imatges de satèl·lit —i per mesurar l’emmagatzematge de carboni d’aquests arbres— permetrà als científics del clima fer mesures globals de l’emmagatzematge de carboni a terra. Aquesta serà una eina vital en un món on emmagatzemar l'excés de carboni és cada vegada més crucial.

VEUREun vídeo de la NASA sobre l'avenç ...

PLANTEU Positivitat per als vostres amics i familiars a les xarxes socials ...