Nova esperança per a una malaltia mental ‘no tractable’

Totes Les Novetats

Per primera vegada, un estudi important ha demostrat que un alt percentatge de pacients amb trastorn límit de la personalitat poden aconseguir una recuperació completa i una salut emocional. El trastorn es troba en l’1-2,5 per cent de la població general: aproximadament entre 5,8 i 8,7 milions d’americans, la majoria dels quals són dones joves, i fins als darrers anys s’ha considerat que no es pot tractar ...

L’estudi controlat, que apareix en un número recent dels Arxius de Psiquiatria General publicat per l’American Medical Association, mostra que un nou enfocament - Schema Therapy - condueix a la recuperació completa en aproximadament el 50% dels pacients i a una millora significativa en dos. terços. L’èxit de la teràpia està fortament relacionat amb la seva durada i intensitat (dues sessions setmanals durant tres anys). Els resultats proporcionen clarament la primera justificació científica per a la teràpia a llarg termini, que fins ara es considerava ineficaç.


Segons l’Institut Nacional de Salut Mental, els pacients amb aquest trastorn viuen a la vora: solen ser impulsius, inestables, exquisidament sensibles al rebuig, tenen esclats d’ira regulars i viuen diàriament amb un dolor emocional extrem. Sovint s’automutilen i fan reiterats intents de suïcidi. Els problemes d’identitat, la baixa tolerància a l’estrès i les pors d’abandonament també dificulten el trastorn per als pacients i per als que viuen amb ells. Molts amb BPD o bé no poden funcionar o no funcionen a nivells que es podrien esperar a la llum de les seves capacitats intel·lectuals. Com a resultat, el trastorn comporta alts costos mèdics i socials, ja que suposa més d’un de cada cinc ingressos psiquiàtrics hospitalitzats.

Fins fa poc, la psicoteràpia només oferia ajuda per a alguns dels símptomes de la BPD. Les millors alternatives disponibles, com la teràpia conductual dialèctica, alleugen molts dels símptomes conductuals autodestructius del trastorn, però no han estat capaços de reduir molts dels altres símptomes bàsics, especialment els relacionats amb un canvi més profund de personalitat.

El psicòleg amb seu a Nova York, Jeffrey Young, Ph.D. (a la facultat del Departament de Psiquiatria de la Universitat de Columbia) va començar a desenvolupar una teràpia enfocada a esquemes a mitjan anys vuitanta. Encoratjat per l'èxit, va establir el primer Schema Therapy Institute a mitjans dels anys noranta a Manhattan. Adoptada per molts metges als Estats Units, Europa i Àsia, la teràpia va arribar a l'atenció d'investigadors dels Països Baixos que estaven desenvolupant un estudi a gran escala de tractaments per al trastorn límit de la personalitat. L'enfocament clarament articulat de la teràpia esquemàtica es va prestar bé a un estudi de resultats controlats.

En aquest estudi, els investigadors holandesos van comparar l’esquema terapèutic (SFT) amb la psicoteràpia centrada en la transferència (TFP) en el tractament de 86 pacients reclutats en quatre instituts de salut mental dels Països Baixos. Els pacients de l’estudi rebien dues sessions setmanals de SFT o TFP durant tres anys. Després de tres anys, es va aconseguir una recuperació completa en el 45% dels pacients amb malaltia SFT i en el 24% dels que van rebre TFP. Un any després, el percentatge totalment recuperat va augmentar fins al 52% en la condició SFT i el 29% en la condició TFP, amb un 70% dels pacients del grup SFT que van aconseguir una 'millora clínicament significativa i rellevant'. A més, la taxa d'abandonament va ser només del 27 per cent per a SFT, en comparació amb el 50 per cent per a TFP, cosa que indica que la teràpia d'esquema va inculcar un major sentiment de fidelitat entre els pacients.


Els pacients van començar a sentir-se i funcionar significativament millor després del primer any, amb una millora més ràpida en el grup SFT. Hi va haver millores contínues en els anys següents.

La teràpia esquemàtica és un enfocament integrador, basat en els principis de la teràpia cognitiu-conductual, que després s’amplia per incloure tècniques i conceptes d’altres psicoteràpies. Els terapeutes d’esquema ajuden els pacients a canviar els seus patrons de vida arrelats i autoderrotadors (o esquemes) mitjançant tècniques cognitives, conductuals i centrades en les emocions. El tractament se centra en la relació amb el terapeuta, la vida quotidiana fora de la teràpia i les experiències traumàtiques de la infància que són habituals en aquest trastorn. El doctor Young creu que la major eficàcia de la Schema Therapy sorgeix en part del seu ús de la 'reparació limitada', que no forma part d'altres enfocaments de la BPD.


L’èxit amb SFT no es limita a la reducció de símptomes específics, com l’automutilació. Segons el doctor Young: 'A més de crear habilitats d'afrontament efectives i una reducció significativa de l'autolesió, els pacients amb teràpia esquemàtica s'alliberen de les vides del caos i la misèria i fan canvis de personalitat més profunds'.

Tot i que el tractament implica moltes sessions durant tres anys, la teràpia esquemàtica és, però, rendible. Una anàlisi econòmica realitzada pels autors de l’estudi (no inclosa a l’article Archives) va indicar que per cada any els pacients amb Schema Therapy eren a l’estudi, la societat holandesa es beneficiava d’un guany net de 4.500 euros per pacient (l’equivalent a uns 5.700 EUA dòlars), tot i el tractament intensiu en costos. Els estalvis al llarg de diversos anys després de la finalització del tractament podrien resultar ser més elevats.

Els terapeutes i investigadors d’esquemes esperen que aquesta validació de l’eficàcia de l’esquema teràpia per a pacients amb trastorn límit de la personalitat (que durant tants anys s’ha considerat intractable) condueixi a més estudis de recerca i animi a més metges a aprendre esquema teràpia. També esperen que aquest estudi convenci les asseguradores sanitàries de reemborsar els costos d’una psicoteràpia efectiva a llarg termini per aquesta dolorosa i costosa malaltia.