Una nova investigació diu que la teràpia de l'oïda 'pessigolleig' podria alentir els símptomes de l'envelliment

Totes Les Novetats

Un nou estudi diu que 'fer pessigolles' a l'oïda amb un petit corrent elèctric pot alentir alguns dels efectes de l'envelliment.

Els científics de la Universitat de Leeds van trobar que una curta teràpia diària impartida durant dues setmanes a persones majors de 55 anys va comportar millores tant fisiològiques com de benestar, incloses una millor qualitat de vida, estat d’ànim i son.


La teràpia, anomenada estimulació transcutània del nervi vagi, proporciona un petit corrent elèctric indolor a l’oïda, que envia senyals al sistema nerviós del cos a través del nervi vag.

Les seves mesures van demostrar que la teràpia podria ajudar a protegir les persones de malalties cròniques a les quals ens fem més propensos a mesura que envelleixem, com ara hipertensió arterial, malalties del cor i fibril·lació auricular.

Els investigadors, que van publicar els seus descobriments aquesta setmana a la revista Envelliment , suggereixen que la teràpia de 'pessigolles' pot ajudar a les persones a envellir de forma més saludable recalibrant el sistema de control intern del cos, també conegut com a sistema nerviós autònom.

'L'oïda és com una porta d'entrada a través de la qual podem jugar amb l'equilibri metabòlic del cos, sense necessitat de medicaments ni procediments invasius', va dir l'autor principal, la doctora Beatrice Bretherton, de la Facultat de Ciències Biomèdiques de la Universitat de Leeds. 'Creiem que aquests resultats són només la punta de l'iceberg'.


RELACIONATS: Es mostra una estimulació suau de l’oïda per reduir significativament els símptomes de la malaltia de Parkinson, fins i tot mesos després

'Estem encantats d'investigar més sobre els efectes i els possibles beneficis a llarg termini de l'estimulació diària de l'oïda, ja que fins ara hem vist una gran resposta al tractament', va afegir.


El sistema nerviós autònom controla moltes de les funcions del cos que no requereixen un pensament conscient, com la digestió, la respiració, la freqüència cardíaca i la pressió arterial. Conté dues branques, la simpàtica i la parasimpàtica, que treballen les unes contra les altres per mantenir una salut sana. balanç d'activitat. La branca simpàtica ajuda el cos a preparar-se per a l'activitat de 'lluita o fugida' d'alta intensitat, mentre que el parasimpàtic és crucial per a l'activitat de 'descansar i digerir' de baixa intensitat.

A mesura que envellim i quan combatem malalties, l’equilibri del cos canvia de manera que la branca simpàtica comença a dominar. Aquest desequilibri ens fa més susceptibles a noves malalties i condueix a la degradació de la funció corporal sana a mesura que envelleixem.

COMPROVAR: Els científics van trobar una música de flauta que ajuda a construir el cervell dels nadons prematurs

Els clínics fa temps que s’interessen per la possibilitat d’utilitzar corrents elèctrics per influir en el sistema nerviós. El nervi vagi, el nervi principal del sistema parasimpàtic, s’ha utilitzat sovint per a l’estimulació elèctrica i investigacions anteriors han analitzat la possibilitat d’utilitzar l’estimulació del nervi vag per combatre depressió , epilèpsia , obesitat, ictus, tinnitus i afeccions cardíaques.


No obstant això, aquest tipus d'estimulació necessita cirurgia per implantar elèctrodes a la regió del coll, amb una despesa associada i un petit risc d'efectes secundaris. Afortunadament, hi ha una petita branca del nervi vag que es pot estimular sense cirurgia, situada a la pell de parts específiques de l’oïda externa.

A Leeds, estudis previs de recerca controlada han demostrat que aplicar un petit estímul elèctric al nervi vague de l’oïda, que algunes persones perceben com una sensació de pessigolleig, millora l’equilibri del sistema nerviós autònom en nens sans de 30 anys.

Altres investigadors de tot el món estan investigant ara si aquesta estimulació del nervi vagi transcutani (TVNS) podria proporcionar un teràpia per a diferents situacions des de problemes cardíacs fins a salut mental.

En el seu nou segon estudi sobre aquesta teràpia (el primer va incloure una intervenció simulada amb placebo), els científics de la Universitat de Leeds volien veure si el tVNS podia beneficiar a més de 55 anys, que són més propensos a tenir desequilibri sistemes autonòmics que podrien contribuir a problemes de salut associats a l’envelliment.

RELACIONATS: Estigueu segurs i useu el fil dental! Els investigadors diuen que la bona salut dental disminueix 'substancialment' el risc d'Alzheimer

Van reclutar 29 voluntaris sans, de 55 anys o més, i van donar a cadascun d’ells la teràpia tVNS durant 15 minuts al dia, durant un període de dues setmanes. Es va ensenyar als participants a administrar la teràpia a casa durant l’estudi.

La teràpia va conduir a un augment de l'activitat parasimpàtica mesurada i a una disminució de l'activitat simpàtica, reequilibrant la funció autonòmica cap a la associada a la funció sana. A més, algunes persones van informar de millores en les mesures de salut mental i els patrons de son.

Poder corregir aquest equilibri d’activitat ens pot ajudar a envellir de forma més saludable, a més de tenir el potencial d’ajudar a persones amb diversos trastorns, com ara malalties del cor i alguns problemes de salut mental. A més, millorar l’equilibri del sistema nerviós autònom redueix el risc de mort d’un individu, així com la necessitat de medicaments o de visites a l’hospital.

MÉS: El bròquil no és només bo per a vosaltres: els científics troben que conté una molècula que podria ser el 'taló d'Aquil·les' del càncer

Els investigadors van trobar que les persones que presentaven el major desequilibri al començament de l'estudi van experimentar les millores més pronunciades després de rebre la teràpia.

Ara calen estudis addicionals per entendre quins poden ser els efectes a llarg termini sobre la salut del tVNS, ja que aquest estudi va implicar un nombre reduït de participants durant un període curt de temps.

Editat a partir d'un article de Universitat de Leeds

Assegureu-vos i compartiu les notícies amb els vostres amics a les xarxes socials ...