La nova tecnologia converteix les escombraries en or

Totes Les Novetats

(Reimpressió d'una història de GNN del 2003; en preparació d'un article de seguiment aviat)

IMAGINA. . . Imagineu una màquina que pot convertir gairebé qualsevol cosa en petroli. Imagineu-vos que utilitza processos naturals com la calor i la pressió i que no produeix cap contaminació. Imagineu que els residus de les deixalleries, les deixalles de les fàbriques d’aviram, els fangs de les aigües residuals de la ciutat o fins i tot els residus mèdics infecciosos s’utilitzen per fabricar el petroli. Tothom diu que sona massa bé per ser cert. Però ara tenim la ciència –i dues fàbriques– per demostrar-ho.


'Aquesta és una solució a tres dels problemes més grans que té la humanitat', va dir Brian Appel, CEO de Changing World Technologies, Inc., a la revista Discover en un article de maig de 2003. 'Aquest procés pot fer front als residus del món. Pot complementar la nostra disminució del subministrament de petroli. I pot frenar l’escalfament global ”.

El procés s’anomena despolimerització tèrmica. Els residus van per un extrem i surten per l’altre com a tres productes, tots valuosos i benignes per al medi ambient: petroli d’alta qualitat, gas de combustió neta i minerals purificats que es poden utilitzar com a combustibles, fertilitzants o productes químics especials per a la fabricació. . .

CWT va establir una planta de recerca i desenvolupament a Filadèlfia el 1999 per provar i perfeccionar la tecnologia. Va processar amb èxit unes set tones diàries de diferents tipus de residus, com ara residus animals, pneumàtics, plàstics i paper.

ConAgra Foods va proposar una empresa conjunta per a la primera aplicació comercial de la tecnologia. Com a resultat, una planta de 20 milions de dòlars està a punt de començar a funcionar al setembre als terrenys d’una enorme planta de Butterball Turkey a Carthage, Missouri. Finançada en part per una subvenció de 5 milions de dòlars de l’Agència de Protecció Ambiental dels Estats Units, la planta processarà 200 tones diàries de greixos, ossos, plomes i greixos, convertint-la en petroli, sent l’únic subproducte l’aigua.


'Això és tremend!' Va dir Paul Baskis, l'inventor del procés, a Kansas City Star. 'Per les proves que hem realitzat en el nostre pilot, sabem que si agaféssim tots els residus agrícoles (a Amèrica) i els convertíssim en petroli, podríem fer milers de milions de barrils a l'any'. (Un bilió de barrils podria eliminar eficaçment la necessitat d’importar el Golf Pèrsic).

El procés de conversió emula l’activitat geotèrmica natural de la terra, mitjançant la qual el material orgànic es converteix en combustible fòssil en condicions d’extrema calor i pressió durant milions d’anys. Mitjançant l’ús de canonades, recipients a pressió, vàlvules i tancs d’emmagatzematge d’intercanvi de calor per controlar la temperatura i la pressió, la despolimerització tèrmica escurça el procés de milions d’anys a poques hores. I, el procés és prou senzill com per completar-se 'a la part posterior d'un camió de plataforma', diu Appel.


La tecnologia té un 85% d’eficiència energètica perquè té uns requisits de BTU molt baixos. Genera la seva pròpia energia, utilitza aigua reciclada a tot arreu, no produeix emissions incontrolables ni fluxos secundaris de residus perillosos. A més, el procés pot fer que les indústries del carbó i del petroli siguin més netes i rendibles convertint els seus residus i subproductes químics en recursos comercialitzables.

Imagina't això.

(Idea de la història enviada per Eric Bailey, Juneau, Alaska)