La taronja és el nou verd per als boscos florents de Costa Rica, gràcies a les pells de taronja

Totes Les Novetats

A mitjans dels anys noranta, 1.000 camions carregats de pell de taronja i polpa de taronja van ser descarregats a propòsit a una pastura erma en un parc nacional de Costa Rica. Avui, aquesta zona està coberta d’un frondós bosc carregat de vinya.


Un equip dirigit per investigadors de la Universitat de Princeton va examinar la terra 16 anys després del dipòsit de les pells de taronja. Van trobar un augment del 176% en el volum de fusta dels arbres, amb una major varietat d'espècies, dins del lloc de 7 acres estudiat (3 hectàrees).

La història, que implica una demanda contenciosa, mostra el poder únic dels residus agrícoles per no només regenerar un bosc, sinó també per segrestar una quantitat important de carboni, tot sense cap cost.

'Aquest és un dels únics casos que he sentit a parlar en què es pot segrestar el carboni amb un cost negatiu', va dir Timothy Treuer, co-autor principal de l'estudi i estudiant de postgrau al Departament d'Ecologia i Biologia Evolutiva de Princeton. 'No és només un guanyar-guanyar entre la companyia i el parc local, sinó un guany per a tothom'.

VEURE: Com aquesta parella va cuidar una selva tropical de nou


La idea original va ser provocada per l’equip de marit-dona Daniel Janzen i Winnie Hallwachs, ambdós ecologistes de la Universitat de Pennsilvània, que van treballar durant molts anys com a investigadors i assessors tècnics a l’Àrea de Conservació Guanacaste (ACG, Àrea de Conservació de Guanacaste) a Costa Rica. La parella ha centrat la segona meitat de la seva carrera professional a garantir un futur per als ecosistemes de boscos tropicals en perill d’extinció.

El 1997, Janzen i Hallwachs van presentar un atractiu acord amb Del Oro, un fabricant de sucs de taronja que acabava de començar la producció al llarg de la frontera nord de l’Àrea de Conservació Guanacaste. Si Del Oro donés part de les seves terres boscoses a l’Àrea de Conservació Guanacaste, l’empresa podria dipositar els seus residus de pell de taronja per a la seva biodegradació, sense cap cost, en terrenys degradats dins del parc.


Però un any després de la signatura del contracte, durant el qual es van descarregar 12.000 tones mètriques de pell de taronja a la terra erma, TicoFruit, una empresa rival, va demandar, argumentant que la companyia havia 'contaminat un parc nacional'. L’empresa rival va guanyar el cas davant el Tribunal Suprem de Costa Rica i el terreny cobert de pell de taronja va passar per alt en els pròxims 15 anys.

COMPROVAR: Les bicicletes fabricades amb materials reciclats estalvien tones de plàstic cada any

L’estiu del 2013, Treuer discutia possibles vies d’investigació amb Janzen quan van discutir el lloc a Costa Rica. Janzen va dir que, mentre els taxònoms (biòlegs que classifiquen els organismes) havien visitat la zona, ningú no havia realitzat una avaluació exhaustiva. Per tant, mentre feia un altre viatge de recerca a Costa Rica, Treuer va decidir passar pel lloc per veure què havia canviat durant l'última dècada.

'Estava tan completament cobert d'arbres i vinyes que ni tan sols vaig poder veure el cartell de 7 peus de llarg amb lletres grogues brillants que marcava el lloc que es trobava a pocs metres de la carretera', va dir Treuer. 'Sabia que havíem d'elaborar unes mètriques realment robustes per quantificar exactament el que passava i fer una còpia de seguretat d'aquesta prova ocular, que es presentava en aquest lloc i que ens adonàvem visualment de la impressionant diferència que hi havia entre les zones fertilitzades i les que no estaven fecundades'


Treuer va estudiar la zona amb Jonathan Choi, que en aquell moment era un estudiant sènior d’ecologia i biologia evolutiva a Princeton. Choi va convertir el projecte en la seva tesi superior.

'El lloc era més impressionant en persona del que podia imaginar', va dir Choi. 'Mentre caminava sobre roca exposada i herba morta als camps propers, hauria d'escalar per sotabosc i tallar camins a través de parets de vinya al mateix lloc de pell de taronja'.

RELACIONATS: L’Índia planta 50 milions d’arbres en un sol dia, un rècord mundial impressionant

L’equip de recerca va avaluar dos conjunts de mostres de sòl per determinar si les pells de taronja enriquien els nutrients del sòl. El primer conjunt de mostres va ser recollit i analitzat el 2000 per la coautora Laura Shanks del Beloit College, i el segon conjunt el va recollir el 2014 Choi. Les dades de Shanks mai no es van publicar, de manera que la seva anàlisi es va combinar amb la de Choi als efectes d’aquest estudi. Les mostres es van analitzar mitjançant mètodes diferents però comparables.

Per quantificar els canvis en l'estructura de la vegetació, els investigadors van establir diversos transectes a l'àrea de tractament de residus taronja. Aquests transectes eren línies paral·leles de 100 metres de longitud a tot el bosc, on es mesuraven i etiquetaven tots els arbres a menys de 3 metres. Això es va fer per veure quant creixien les pells de taronja. Per a una comparació, els investigadors van construir un conjunt similar de rutes a la pastura de l’altra banda de la carretera, que no s’havien cobert amb pell de taronja. Van mesurar el diàmetre dels arbres i van identificar totes les espècies de les dues zones.

El que van trobar van ser diferències dramàtiques entre les zones cobertes de pell de taronja i les que no ho eren. La zona fertilitzada per residus taronges tenia un sòl més ric, més biomassa arbòria, una riquesa més gran d’espècies arbòries i un major tancament de marquesines.

'Les empreses produeixen molts problemes ambientals que, per ser justos, simplement produeixen les coses que la gent necessita o vol', va dir el coautor de l'estudi, David Wilcove, professor d'ecologia i biologia evolutiva i assumptes públics i del Princeton Environmental Institute . 'Però molts d'aquests problemes es poden alleujar si el sector privat i la comunitat ambiental treballen junts. Estic segur que trobarem moltes més oportunitats per utilitzar les 'restes' de la producció industrial d'aliments per recuperar els boscos tropicals. Això és reciclar en el seu millor moment '.

(Font: Universitat de Princeton )

Feu clic per compartir aquesta inspiradora notícia amb els vostres amics-Foto de Daniel Janzen i Winnie Hallwachs