Les piles de combustible alimentades amb caca podrien alimentar el món

Totes Les Novetats

Benson Lee ha desenvolupat una pila de combustible de mida quilowatt que pot funcionar amb gasos emesos per excrements d’animals en descomposició, residus humans i residus d’aliments. Les ramificacions són fantàstiques ... les figures de Lee ', dos terços de les persones d'aquest planeta no tenen electricitat. Són 4.000 milions de persones. Tots tenen residus humans. Suposem que poden fer un forat.

Poques persones no aprecien la bellesa d’un pou d’escombraries.


Aquest és un repte al qual s’enfronta Benson Lee mentre busca que els inversors s’uneixin a un esforç que converteixi la caca en poder.

Lee és el conseller delegat de Technology Management Inc., una empresa d'Ohio que porta més de 15 anys desenvolupant una pila de combustible de mida quilowatt que pot funcionar amb diversos combustibles.

I un dels combustibles que s’alimenta prové dels gasos emesos per excrements d’animals en descomposició, residus humans i restes de processament d’aliments.

Les ramificacions d’aquesta tecnologia us poden desaprofitar.


”Dos terços de les persones d’aquest planeta no tenen electricitat. Són 4.000 milions de persones ', va dir Lee. ”Tots tenen residus humans. Suposem que poden excavar un forat, crear un pou d’escombraries, posar-hi una lona, ​​posar-hi un tub i crear electricitat ”.

graner vermellA curt termini, els beneficiaris més probables serien els productors lactis d'Ohio i les 900 plantes de processament d'aliments de l'estat; podrien reduir les despeses d’eliminació d’energia i residus i augmentar els beneficis.


Algunes estimacions indiquen que els residus orgànics d'Ohio, també coneguts com a 'biomassa', són capaços de produir almenys el 65 per cent de les necessitats d'electricitat residencial de l'estat.

Per fer-ho realitat, TMI es va associar amb el Centre de Recerca i Desenvolupament Agrícola d'Ohio, que en els darrers anys ha recaptat 1,5 milions de dòlars en subvencions estatals per al desenvolupament de negocis de la Tercera Frontera i 1,74 milions de dòlars en fons federals per establir una instal·lació pionera de biomassa a energia a la seva Campus de Wooster Township.

Equips de tot el món treballen per desenvolupar piles de combustible per a tot tipus de propòsits. Les piles de combustible són més netes, silencioses i molt més eficients que el motor de combustió interna i poden funcionar amb una altra cosa que el subministrament limitat de combustible fòssil del món.

Però també són 'tecnologia disruptiva', un terme per a una cosa tan radical que podria substituir la tecnologia dominant i canviar el comportament humà.


Canvi del comportament humà

És molt difícil aconseguir que els possibles inversors i clients es quedin quiets el temps suficient per sentir parlar de conceptes completament desconeguts.

”L’anomeno màrqueting missioner. Heu de convertir els pagans per omplir els temples i les esglésies per poder predicar-los ”, va dir Lee.

TMI dóna feina a uns vint i treballa en tecnologia de piles de combustible des del 1990.

Ha intentat evitar duplicar els esforços d'altres persones, va dir Lee. Un munt d’empreses intenten desenvolupar substituts de les bateries i d’altres tenen objectius tan grans com substituir instal·lacions elèctriques centrals.

Per tant, TMI va decidir seguir la classe de pila de combustible de quilowatts i va establir uns requisits previs.

Requisits previs del sistema

El sistema havia de ser tan fàcil d’utilitzar que el comprador podia mantenir l’equip. Hauria d’arribar a completar-se, de manera que tot l’equip podria ser lliurat per un transportista comú i configurat per algú que no disposés d’eines, equips ni formació especials. I hauria de funcionar amb diversos combustibles, com ara oli vegetal, combustible per a avions i dièsel.

Però només es garanteix que existeix un combustible a qualsevol lloc del món: el metà que es forma quan es descompon la matèria orgànica.

Ohio semblava tenir moltes fonts per a això, inclosos centenars de plantes de processament d’aliments i “digestors” agrícoles, instal·lacions semblants a tendes de campanya que recullen i descomponen els purins de vaca.

'Tot això és matèria primera per obtenir energia', va dir Lee.

Amb això en ment, TMI es va dirigir a l'OARDC al comtat de Wayne i al seu personal d'experts en agricultura.

Èxit a Lab

Al laboratori i a les proves preliminars de camp, el sistema funciona. Converteix el metà en una barreja de gas rica en hidrogen que alimenta una pila de combustible d’òxid sòlid. La pila de combustible TMI funciona a la majoria d’ambients i no es veu afectada pels contaminants de sofre que són habituals als residus orgànics, però que empantanegen la majoria de les piles de combustible.

Abans que es puguin realitzar proves de camp àmplies, però, el sistema necessitarà l’avantatge d’alguna enginyeria rutinària, com ara dotar-lo de controls perquè es pugui autoregular i assegurar-se que tota la configuració sigui duradora i no es trenqui.

Trobar els diners per tirar endavant el projecte és 'brutalment difícil', va reconèixer Lee.

'Si digués que substituiria les bateries, la gent ho entendria i la mentalitat seria més oberta', va dir.

Es pot contactar amb l'escriptora de negocis Paula Schleis al número 330-996-3741 o bé [correu electrònic protegit]
Publicat originalment al Ohio Beacon Journal