Els investigadors descobreixen l’interruptor de l’epilèpsia de Brain i podria revolucionar el tractament lliure de drogues

Totes Les Novetats

Un equip de neurocientífics del Centre Mèdic de la Universitat de Georgetown han iniciat una nova forma de 'desactivar' les crisis epilèptiques en models animals, i podria revolucionar la forma en què tractem el trastorn.

Les troballes, publicades en línia a Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències (PNAS) , proporcionen la primera evidència que, tot i que comencen diferents tipus de convulsions en diverses àrees del cervell, totes es poden controlar dirigint-se a un conjunt molt reduït de neurones al cervell o als seus axons neuronals semblants al tendril.


La reducció a zero de neurones específiques suggereix que es pot millorar el tractament de l’epilèpsia, segons diuen els investigadors. Per exemple, el fitxer estimulació cerebral profunda que s’utilitza avui en dia podria estar minuciosament dirigit al cos cel·lular d’aquestes neurones o a les zones que toquen els seus axons, segons el tipus de convulsió, diu l’investigador sènior de l’estudi, Patrick A. Forcelli, professor ajudant de neurociències i farmacologia i fisiologia a Georgetown.

'Hem trobat un important punt d'estrangulació en circuits d'epilèpsia en cervells de rates que creiem que es pot aprofitar per interrompre l'aparició de convulsions o per detenir la seva propagació al cervell', diu. 'La teràpia basada en circuits per a persones ajudarà a compensar els efectes secundaris coneguts que comporten la teràpia farmacològica i altres tècniques'.

RELACIONATS: Per primera vegada, els científics han revertit la demència en ratolins amb medicaments que redueixen la inflamació cerebral

Segons el CDC, al voltant de 3 milions d’adults i gairebé 500.000 nens als EUA pateixen epilèpsia, cosa que fa que la incidència sigui aproximadament l’1% de la població i el quart trastorn cerebral més freqüent. (L'epilèpsia es diagnostica quan una persona ha tingut més d'una convulsió).


Les convulsions es produeixen quan les cèl·lules nervioses del cervell falten. Tot i que hi ha uns 30 tipus específics de convulsions, hi ha dues categories principals: focal, que comença en zones concretes del cervell, i generalitzada, que es produeix quan les cèl·lules nervioses dels dos costats del cervell falten erròniament. Dins d’aquesta categoria hi ha convulsions convulsives i absència tònica-clòniques (abans conegudes com a grand mal) (abans conegudes com a petit mal).

Foto de l'arxiu de Jesse Orrico / Unsplash

Els investigadors saben des de fa uns 30 anys que, tot i que inhibeixen una determinada àrea del cervell, la substància negra pars recticulata (SNpr) pot ajudar a aturar una convulsió, els circuits mitjançant els quals la SNpr controla una convulsió han estat poc clars. El SNpr és una petita àrea situada al fons del cervell.


'Normalment es creu que està involucrat en trastorns del moviment i del moviment', diu Forcelli. 'Sabíem que l'orientació a SNpr pot aturar una confiscació, però no sabíem com fer-ho. Les neurones d'aquesta zona tenen projeccions axonals que van a moltes parts diferents del cervell '.

Aquest estudi, segons ell, es basa en el treball pioner realitzat a GUMC als anys vuitanta quan els investigadors, dirigits per la doctora Karen Gale, “van construir un atles metafòric de tipus Rand McNally de vies neuronals implicades en convulsions i epilèpsia; aquests mapes han avançat tant de biologia bàsica com per al tractament farmacològic de l’epilèpsia ”.

VEURE: L’adolescent fabrica una armadura que bloqueja la radiació durant els tractaments contra el càncer, reduint l’exposició en un 75%

L'objectiu de la seva investigació és 'fer una versió de' Google maps 'amb una resolució més alta i la possibilitat d'apropar cada adreça, per millorar la teràpia d'estimulació cerebral', diu Forcelli.


Amb el seu equip, Forcelli va utilitzar quatre models d’epilèpsia experimental en rates propenses a convulsions, dissenyades per reflectir un tipus diferent de convulsions (absència, tònic-clònic del cervell anterior, tònic-clònic del tronc cerebral i límbic) vist en les epilèpsies humanes.

Van ser capaços d’aturar aquestes convulsions col·locant canals iònics sensibles a la llum a les neurones del SNpr; quan s’exposen a la llum, les neurones es poden activar o desactivar. Van trobar que les convulsions es podrien desactivar ja sigui silenciant l'activitat dels cossos de les cèl·lules SNpr o, en alguns casos, les zones a les quals es projecten aquestes neurones.

COMPROVA: Els investigadors creen un sistema d’IA que pot predir convulsions epilèptiques una hora abans del temps amb un 99,6% de precisió

'No podem dirigir-nos a la teràpia si no sabem com funcionen els circuits. Descobrir que silenciar una àrea on projecta un SNpr pot desactivar convulsions específiques suggereix una teràpia molt més objectiva. Per exemple, l'estimulació cerebral profunda es podria dirigir a aquesta àrea ', diu Forcelli.

'Aquests descobriments aclareixen una qüestió de llarga data en el camp: el paper que tenen aquestes vies neuronals SNpr individuals en el control de les convulsions', diu.

Reimprès de Centre Mèdic de la Universitat de Georgetown

Assegureu-vos i compartiu el descobriment emocionant amb els vostres amics a les xarxes socials ...