Els investigadors reciclen l’oli de fregidora McDonald’s en material d’impressió 3D barat i biodegradable

Totes Les Novetats

Els investigadors de la Universitat de Toronto Scarborough han convertit, per primera vegada, oli de cuina usat —de les fregidores d’un McDonald’s local— en una resina d’impressió 3D biodegradable i d’alta resolució.

L’ús d’oli de cuina usat per a la impressió 3D té un potencial important. No només és més barat de fabricar, sinó que els plàstics que se’n fabriquen es descomponen naturalment a diferència de les resines d’impressió 3D convencionals.


'Les raons per les quals els plàstics són un problema és perquè la natura no ha evolucionat per manejar productes químics de fabricació humana', diu Andre Simpson, professor del departament de ciències físiques i ambientals de l'U de T Scarborough que va desenvolupar la resina al seu laboratori.

'Com que fem servir el que és essencialment un producte natural, en aquest cas els greixos de l'oli de cuina, la natura pot tractar-lo molt millor'.

MIREU: L’empresa recull el 80% dels plàstics reciclables de la ciutat i el converteix en fusta

Simpson va començar a interessar-se per la idea quan va aconseguir una impressora 3D fa uns tres anys. Després de constatar que les molècules utilitzades en les resines comercials eren similars als greixos que es troben en els olis de cuina, es va preguntar si es podria crear amb oli de cuina usat.


Un desafiament era trobar oli de cuina antic de les fregidores d’un restaurant per provar-lo al laboratori. Tot i contactar amb diverses cadenes nacionals de menjar ràpid, l’única que va respondre va ser McDonald’s. L’oli utilitzat en la investigació provenia d’un dels restaurants de Scarborough de la cadena d’hamburgueses.

Simpson i el seu equip van utilitzar un procés químic senzill en un pas al laboratori, fent servir aproximadament un litre d’oli de cuina usat per fabricar 420 mil·lilitres de resina. La resina es va utilitzar llavors per imprimir una papallona de plàstic que presentava característiques fins a 100 micròmetres i que era estructuralment i tèrmicament estable, és a dir, que no s’esfondraria ni es fondria per sobre de la temperatura ambient.


La papallona de plàstic impresa a partir de la resina derivada de l’oli de cuina dels investigadors mostrava característiques fins a 100 micròmetres i era estable estructuralment i tèrmicament (foto de Don Campbell).

'Vam trobar que l'oli de cuina residual de McDonald's té un potencial excel·lent com a resina d'impressió 3D', diu Simpson, químic ambiental i director del Environmental NMR Center de la U de T Scarborough.

L’oli de cuina usat és un dels principals problemes ambientals mundials, ja que els residus comercials i domèstics causen greus problemes ambientals, incloses les línies de clavegueram obstruïdes causades per l’acumulació de greixos.

RELACIONATS: En lloc de plomes de plàstic o d’ocell, aquests abrics d’hivern s’omplen de flors silvestres per ajudar els hàbitats de les papallones

Tot i que hi ha usos comercials per al residu d’oli de cuina, Simpson diu que hi ha maneres de reciclar-lo en una mercaderia d’alt valor, com ara una resina d’impressió 3D. Afegeix que la creació d’una mercaderia d’alt valor podria eliminar algunes de les barreres financeres amb el reciclatge d’olis residuals ja que molts restaurants han de pagar per disposar-lo.


Les resines convencionals d’alta resolució poden costar més de 525 dòlars per litre perquè provenen de combustibles fòssils i requereixen diversos passos per produir-les. Totes les substàncies químiques que s’utilitzen per fabricar la resina al laboratori de Simpson, excepte una, es poden reciclar, és a dir, es poden fabricar per només 300 dòlars EUA per tona, que és més barata que la majoria dels plàstics. També cura els sòlids a la llum del sol, obrint la possibilitat d'abocar-lo en forma de líquid i formar l'estructura en un lloc de treball.

Rajshree Biswas, estudiant de doctorat al laboratori de l’U de T, el professor Andre Simpson de Scarborough, mostra papallones de plàstic biodegradables elaborades amb una impressora 3D i resina derivades de l’oli de cuina residual de McDonald’s (Foto de Don Campbell).

Un altre avantatge clau és la biodegradabilitat. Els investigadors van trobar que enterrar un objecte imprès en 3D fabricat amb la seva resina al sòl va perdre el 20% del seu pes en unes dues setmanes.

'Si l'enterrem al sòl, els microbis començaran a trencar-lo perquè bàsicament només és greix', diu Simpson. 'És una cosa que realment els agrada menjar als microbis i que fan una bona feina en descompondre-la'.

Els resultats de la investigació es publiquen a la revista ACS Química i Enginyeria Sostenibles .

Reimprès de Universitat de Toronto

(VEUREel vídeo de la universitat a continuació)

Un local #ScarbTO @McDonaldsCanada va donar als investigadors l'oli vell per provar-lo i va funcionar. https://t.co/524Vhxx9WV #UTSC #UofT pic.twitter.com/XRFNSOSLZn

- Universitat de Toronto Scarborough (@UTSC) 30 de gener de 2020

Proporcioneu certa positivitat compartint les notícies amb els vostres amics a les xarxes socials ...