La reactivació dels castanyers americans pot frenar el canvi climàtic

Totes Les Novetats

castanyer-plantó-purdue.jpgLa introducció d’un nou híbrid del castanyer americà no només recuperaria les espècies encara extingides, sinó que posaria un dany en la quantitat de carboni de l’atmosfera terrestre, segons un estudi de la Universitat de Purdue.

Douglass Jacobs, professor associat de silvicultura i recursos naturals, va trobar que les castanyes americanes creixen molt més ràpidament i més grans que altres espècies de fusta dura, cosa que els permet segrestar més carboni que altres arbres durant el mateix període. I com que els castanyers americans s’utilitzen més sovint per a productes de fusta dura d’alta qualitat com els mobles, mantenen el carboni més temps que la fusta que s’utilitza per al paper o altres materials de baixa qualitat.


'El manteniment o l'augment de la cobertura forestal s'ha identificat com una manera important de frenar el canvi climàtic', va dir Jacobs, el document del qual va ser publicat al número de juny de la revista Forest Ecology and Management. “La castanyera americana és un arbre de creixement increïble. Generalment, com més ràpid creix un arbre, més carboni és capaç de segrestar. I quan es recol·lecten i processen aquests arbres, el carboni es pot emmagatzemar als productes de fusta dura durant dècades, potser més temps. '

Quan els europeus van arribar a Amèrica del Nord, cada quart arbre del bosc caducifoli oriental era una castanya americana (Castanea dentata). Eren massius: fins a 100 peus d’alçada amb un diàmetre de tronc de 5 a 7 peus. En el que s’ha anomenat el desastre botànic més gran del món, un fong asiàtic portat a Nova York el 1904 va acabar amb aquesta majestuosa espècie: milers de milions d’arbres en només 40 anys. . .

Els arbres resistents a la plaga s’han introduït a Virgínia i altres llocs amb gran èxit en els darrers 20 anys.

Els esforços de Purdue han produït ara un híbrid que és un encreuament entre les castanyes xineses resistents a la plaga i les castanyes americanes. L’espècie resultant conté aproximadament un 94 per cent de castanyer americà amb la protecció de les espècies xineses. Jacobs va dir que aquests nous arbres podrien estar preparats per plantar-se en la propera dècada, ja sigui en boscos existents o en antics camps agrícoles que es tornen a les terres boscoses.


'Estem realment molt a prop de tenir un híbrid resistent a la plaga que es pugui reintroduir als boscos orientals', va dir Jacobs. 'Però com que la castanyera americana ha estat absent dels nostres boscos des de fa molt de temps, realment no en sabem gaire sobre l'espècie'.

aspen-trees.JPGJacobs va estudiar quatre llocs del sud-oest de Wisconsin que no es van veure afectats per la tosca perquè es troben tan lluny de la serralada natural de l’arbre. Va comparar el castanyer americà directament amb el noguera negre i el roure vermell septentrional a diverses edats diferents, i també va fer referències creuades dels seus resultats amb altres estudis que fan servir tremolor, pi roig i pi blanc a la mateixa regió.


En cada cas, el castanyer americà va créixer més ràpidament, amb fins a tres vegades més biomassa sobre el terreny que altres espècies en el mateix punt de desenvolupament. La castanya americana també va segrestar més carboni que totes les altres.

Jacobs va dir que els arbres absorbeixen aproximadament una sisena part del carboni emès mundialment cada any. Augmentar la quantitat que es pot absorbir anualment podria suposar una diferència considerable en la desacceleració del canvi climàtic, va dir.

'Aquesta no és l'única resposta', va dir Jacobs. 'Hem de confiar menys en els combustibles fòssils i desenvolupar formes alternatives d'energia, però augmentar el nombre de castanyes americanes, que emmagatzemen més carboni, pot ajudar a frenar l'alliberament de carboni a l'atmosfera'.

Feu clic per llegir històries relacionades amb Good News Network
Castanyer llest per tornar
Castanyer Descobert Creixent
El grup Virginia creix arbres resistents a la tonyina