Els científics desenvolupen un recobriment tèxtil gairebé invencible que pot repel·lir sang, bacteris i fins i tot virus

Totes Les Novetats

Les màscares, les bates i altres equips de protecció personal (EPI) són essencials per protegir els treballadors de la salut; tot i així, els teixits i els materials que s’utilitzen en aquests articles poden absorbir i transportar virus i bacteris, propagant sense voler la malaltia que el portador volia contenir.

Quan el coronavirus es va estendre entre els professionals sanitaris i va deixar escassos els EPI, va ser fonamental trobar una manera de proporcionar una millor protecció i permetre la reutilització segura d’aquests articles.


Afortunadament, els investigadors del LAMP Lab de la Swanson School of Engineering de la Universitat de Pittsburgh poden tenir una solució. El laboratori ha creat un recobriment tèxtil que no només pot repel·lir líquids com la sang i la saliva, sinó que també pot evitar que els virus s’adhereixin a la superfície. L’obra s’ha publicat recentment a la revista Materials i interfícies aplicades per ACS .

'Recentment ens hem centrat en superfícies repel·lents a la sang i ens va interessar aconseguir-ho amb una durabilitat mecànica', va dir Anthony Galante, estudiant de doctorat en enginyeria industrial de Pitt i autor principal del treball. 'Volem superar el límit del que és possible amb aquest tipus de superfícies i, sobretot, atesa la pandèmia actual, sabíem que seria important provar contra virus'.

RELACIONATS: Nike dona desenes de milers de sabates dissenyades exclusivament per a treballadors sanitaris

El que fa que el recobriment sigui únic és la seva capacitat de suportar el rentat, fregat i raspatge per ultrasons. Amb altres recobriments similars en ús actual, rentar o fregar la superfície del tèxtil reduirà o eliminarà les seves capacitats de repel·lència.


'La durabilitat és molt important perquè hi ha altres tractaments superficials, però es limiten a teixits d'un sol ús. Només podeu utilitzar una bata o una màscara una vegada abans d’eliminar-la ”, va dir Paul Leu, coautor i professor associat d’enginyeria industrial, que dirigeix ​​el LAMP Lab. 'Atesa l'escassetat dels EPI, és necessari disposar de recobriments que puguin aplicar-se als teixits mèdics reutilitzables que es puguin rentar i sanejar adequadament'.

Galante va posar a prova el nou recobriment, executant-lo a través de desenes de rentats ultrasònics, aplicant milers de rotacions amb un coixinet per fregar (no a diferència del que es podria fer servir per rentar olles i paelles) i fins i tot raspar-lo amb una fulla de navalla afilada. Després de cada prova, el recobriment va continuar igual d’eficaç.


MIREU: La impressió 3D per a adolescents fa centenars de dispositius enginyosos per alleujar el dolor de l'oïda dels treballadors sanitaris

El tractament consisteix en nanopartícules de politetrafluoroetilè (PTFE) en un dissolvent sinteritzat tèrmicament a microfibres de polipropilè. El PTFE és estable i no tòxic a temperatures inferiors a 260 ° C (500 ° F).

Els investigadors van treballar amb el director d’investigació del laboratori de microbiologia Charles T. Campbell, Eric Romanowski, i el director d’investigació bàsica, Robert Shanks, al departament d’oftalmologia de Pitt, per provar el recobriment contra una soca d’adenovirus.

“Com ja es va demostrar que aquest teixit repelia sang, proteïnes i bacteris, el següent pas lògic era determinar si repel·lia els virus. Vam escollir l’adenovirus humà tipus 4 i 7, ja que són causes de malalties respiratòries agudes i de conjuntivitis (ull rosa) ”, va dir Romanowski. 'S'esperava que el teixit repel·lís aquests virus de manera similar a com repel·leixen les proteïnes, que essencialment són aquests virus: proteïnes amb àcid nucleic al seu interior. Com va resultar, els adenovirus van ser repel·lits de manera similar a les proteïnes ”.


El recobriment pot tenir àmplies aplicacions en salut: des de bates d’hospital fins a cadires de sala d’espera es pot beneficiar de la capacitat de repel·lir virus, especialment aquells tan fàcilment propagables com els adenovirus.

MÉS: LEGO Factory produeix ara milers de màscares protectores de plàstic per a treballadors mèdics

“L’adenovirus es pot recollir sense voler a les sales d’espera dels hospitals i en general de superfícies contaminades. Es propaga ràpidament a les escoles i a les llars i té un enorme impacte en la qualitat de vida, mantenint els nens fora de l'escola i els pares fora de la feina ', va dir Shanks. 'Aquest recobriment de mobles de sala d'espera, per exemple, podria ser un pas important cap a la reducció d'aquest problema'.

El següent pas per als investigadors serà provar l’eficàcia contra els betacoronavirus, com el que causa el COVID-19.

'Si el teixit tractat repel·lís els betacornonavirus, i en particular el SARS-CoV-2, això podria tenir un gran impacte per als treballadors de la salut i fins i tot per al públic en general si els EPI, exfoliants o fins i tot roba es poguessin fer a partir de proteïnes, sang, bacteris - i teixits que repel·len virus ”, va dir Romanowski.

MÉS: Investigadors irlandesos han desenvolupat un robot hospitalari que utilitza llum UV per matar virus, bacteris i gèrmens

De moment, el recobriment s’aplica mitjançant colada per gota, un mètode que satura el material amb una solució d’una xeringa i aplica un tractament tèrmic per augmentar l’estabilitat. Però els investigadors creuen que el procés pot utilitzar un mètode de polvorització o immersió per allotjar peces de material més grans, com ara bates, i que finalment es pot ampliar per a la producció.

Reimprès de Universitat de Pittsburgh

Fotografia de la Universitat de Pittsburgh

Protegiu els vostres amics de la negativitat compartint les emocionants notícies a les xarxes socials ...