Els científics desenvolupen una nova planta d’interior que neteja la vostra llar dels pitjors productes químics que hi ha a l’aire

Totes Les Novetats

Reimprès des de Universitat de Washington


La majoria de la gent no vol viure en una llar plena de productes químics transmesos per l’aire; és per això que aquests investigadors van elaborar una forma enginyosa de netejar contaminants els espais interiors.

Algunes persones poden utilitzar filtres d’aire per mantenir a ratlla els al·lèrgens i les partícules de pols, però alguns compostos perillosos són massa petits per quedar atrapats en aquests filtres. Moltes molècules com el cloroform es poden trobar a l’aigua clorada i el benzè, que és un component de la gasolina, s’acumula a les nostres llars quan ens dutxem, bullim aigua o quan emmagatzemem cotxes o tallagespes a garatges adjunts. Tant l'exposició al benzè com al cloroform s'han relacionat amb el càncer.

Ara els investigadors de la Universitat de Washington han modificat genèticament una planta d’interior comuna - l’heura del pothos - per eliminar el cloroform i el benzè de l’aire que l’envolta. Les plantes modificades expressen una proteïna, anomenada 2E1, que transforma aquests compostos en molècules que les plantes poden utilitzar per donar suport al seu propi creixement.

'La gent realment no ha estat parlant d'aquests compostos orgànics perillosos a les llars, i crec que és perquè no podríem fer res al respecte', va dir l'autor principal Stuart Strand, que és professor d'investigació al departament d'enginyeria civil i ambiental de la UW. . 'Ara hem dissenyat plantes d'interior per eliminar aquests contaminants'.


MÉS: Voleu combatre la contaminació atmosfèrica? Un nou estudi diu que plantar bardisses és més eficaç que plantar arbres

L’equip va modificar la planta amb una proteïna anomenada citocrom P450 2E1, o 2E1, en resum. La proteïna està present en tots els mamífers, inclosos els humans. Al nostre cos, el 2E1 converteix el benzè en un producte químic anomenat fenol i el cloroform en ions diòxid de carboni i clorur. Tanmateix, atès que el 2E1 només es troba al fetge, només s’encén quan prenem alcohol; per tant, no està disponible per ajudar-nos a processar els contaminants al nostre aire.


'Vam decidir que aquesta reacció es produís fora del cos en una planta, un exemple del concepte de' fetge verd '', va dir Strand. “I el 2E1 també pot ser beneficiós per a la planta. Les plantes utilitzen ions diòxid de carboni i clorur per fabricar els seus aliments i fan servir fenol per ajudar a fabricar components de les seves parets cel·lulars '.

Els investigadors van fer una versió sintètica del gen que serveix d’instruccions per fabricar la forma de conill de 2E1. Després l’han introduït a l’heura del pothos de manera que cada cèl·lula de la planta expressés la proteïna. A més, atès que l’heura del pothos no floreix en climes temperats, les plantes modificades genèticament no es podran propagar a través del pol·len.

MIREU: City està convertint pilars de l'autopista en jardins verticals per netejar l'aire

'Tot aquest procés va trigar més de dos anys', va dir l'autor principal Long Zhang, investigador del departament d'enginyeria civil i ambiental. “Això és molt llarg, en comparació amb altres plantes de laboratori, que només poden trigar uns quants mesos. Però volíem fer-ho a pothos perquè és una planta d’interior robusta que creix bé en tot tipus de condicions '.


Els investigadors van provar fins a quin punt les plantes modificades podrien eliminar els contaminants de l’aire en comparació amb l’heura normal del pothos. Posaven els dos tipus de plantes en tubs de vidre i després afegien benzè o cloroform gasós a cada tub. Durant 11 dies, l'equip va fer un seguiment de com va canviar la concentració de cada contaminant a cada tub.

Per a les plantes no modificades, la concentració de qualsevol dels dos gasos no va canviar amb el pas del temps. Però per a les plantes modificades, la concentració de cloroform va caure un 82% després de tres dies, i era gairebé indetectable el sisè dia. La concentració de benzè també va disminuir en els vials de plantes modificades, però més lentament: al vuitè dia, la concentració de benzè havia baixat al voltant del 75 per cent.

MÉS: ‘Beines de plantes’ barates que poden fer créixer més enciam en una habitació que la parcel·la de mig acre poden acabar amb la fam

Per tal de detectar aquests canvis en els nivells de contaminants, els investigadors van utilitzar concentracions de contaminants molt més altes que les que normalment es troben a les llars. Però l’equip espera que els nivells de casa baixin de manera similar, si no més ràpida, en el mateix període de temps.

Les plantes de la llar també haurien d’estar dins d’un recinte amb alguna cosa per passar l’aire més enllà de les seves fulles, com un ventilador, va dir Strand.

'Si teniu una planta que creix al racó d'una habitació, tindrà algun efecte en aquesta habitació', va dir. 'Però sense flux d'aire, passarà molt de temps perquè una molècula de l'altre extrem de la casa arribi a la planta'.

COMPROVAR: IKEA llança un disseny gratuït per a l’esfera del jardí que alimenta un barri

Actualment, l’equip treballa per augmentar les capacitats de les plantes afegint una proteïna que pot trencar el formaldehid, una altra molècula perillosa que es troba habitualment a l’aire domèstic a causa de la seva presència en alguns productes de fusta, com ara paviments laminats i armaris, i fum de tabac.

'Tots són compostos estables, de manera que és molt difícil desfer-se'n', va dir Strand. 'Sense proteïnes per trencar aquestes molècules, hauríem d'utilitzar processos d'alta energia per fer-ho. És molt més senzill i sostenible unir aquestes proteïnes en una planta d’interior '.

L’equip va publicar les seves conclusions a la revista Ciència i tecnologia ambiental el mes passat.

Planteja certa positivitat entre els teus amics compartint les bones notícies a les xarxes socials-Fotos de Mark Stone / Universitat de Washington