Els científics descobreixen com fer etanol amb només aigua sobre metall

Totes Les Novetats

gas_pump_fuel-Flickr-futureatlas_dot_com-ccEls científics de la Universitat de Stanford han trobat una nova manera altament eficient de produir etanol líquid que no implica la producció d’aliments intensius en energia, com el combustible a base de blat de moro. Aquest prometedor descobriment de gas monòxid de carboni podria proporcionar una alternativa ecològica a la producció convencional d’etanol a partir dels cultius, segons els científics.

'Hem descobert el primer catalitzador metàl·lic que pot produir quantitats apreciables d'etanol a partir de monòxid de carboni a temperatura i pressió ambientals, una reacció electroquímica notablement difícil', va dir Matthew Kanan, professor ajudant de química a Stanford i coautor de l'estudi.


Actualment, la majoria de l’etanol es produeix en instal·lacions de fermentació a alta temperatura que converteixen químicament el blat de moro, la canya de sucre i altres plantes en combustible líquid. Però el cultiu de biocombustibles requereix milers d’acres de terra i grans quantitats de fertilitzants i aigua. En algunes zones dels Estats Units, es necessiten més de 800 galons d’aigua per cultivar un boix de blat de moro, que al seu torn produeix uns 3 litres d’etanol. La nova tècnica desenvolupada per Christina Li, estudiant de postgrau de Kanan i Stanford, no requereix fermentació i, si s’amplia, podria ajudar a abordar molts dels problemes d’ús de la terra i de l’aigua que envolten la producció d’etanol actual. 'El nostre estudi demostra la viabilitat de fer etanol mitjançant electrocàlisi', va dir Kanan. 'Però tenim molta més feina per fer un dispositiu que sigui pràctic'.

Anomenen el procés 'derivat d'òxid' perquè es va produir un nou elèctrode metàl·lic a partir d'òxid de coure.

Perquè el procés sigui neutral en carboni, els científics hauran de trobar una nova manera de fabricar monòxid de carboni a partir d’energies renovables en lloc de combustibles fòssils, la font principal actual. Kanan preveu prendre diòxid de carboni (CO2) de l'atmosfera per produir monòxid de carboni, que, al seu torn, seria alimentat a un catalitzador de coure per fabricar combustible líquid. La companyia2que s'allibera a l'atmosfera durant la combustió del combustible es tornaria a utilitzar per produir més monòxid de carboni i més combustible, un procés de bucle tancat sense emissions.

Els resultats dels seus estudis es publiquen a l’edició avançada en línia de la revista Nature del 9 d’abril.


(LLEGIRmés el història a Stanford.edu )

Foto de futureatlas.com- Llicència CC a Flickr