Els científics utilitzen petits imants de primavera per dissoldre inofensivament els microplàstics a l’aigua

Totes Les Novetats

Un equip de recerca dirigit per la Universitat d’Adelaida ha desenvolupat un nou enfocament per purgar les fonts d’aigua dels microplàstics que els contaminen sense danyar els microorganismes propers.

Els residus de plàstic s’obren pas als oceans i als rius representen una amenaça ambiental global amb conseqüències perjudicials per a la salut per als animals, els humans i els ecosistemes.


Els investigadors han desenvolupat una tècnica per descompondre els microplàstics mitjançant petits imants a base de carboni en forma de bobina. El seu treball es publica a la revista Matèria .

'Els microplàstics absorbeixen contaminants orgànics i metàl·lics mentre viatgen a través de l'aigua i alliberen aquestes substàncies perilloses als organismes aquàtics quan es mengen, cosa que fa que s'acumulin durant tota la cadena alimentària', afirma l'autor principal Shaobin Wang, professor d'Enginyeria Química de la Universitat de Adelaida.

RELACIONATS: Teen va obtenir un premi de la Fira de la Ciència de 50.000 dòlars pel seu mètode per eliminar els microplàstics de l’aigua

'Les nanobolles de carboni són prou fortes i estables com per dividir aquests microplàstics en compostos que no suposen una amenaça tan gran per a l'ecosistema marí'.


Tot i que sovint són invisibles a simple vista, els microplàstics són contaminants omnipresents. Alguns, com els grans exfoliants que es troben en els cosmètics més populars, són simplement massa petits per filtrar-los durant el tractament d’aigües industrials. D’altres es produeixen de forma indirecta, quan les restes més grans, com ara les ampolles de sosa o els pneumàtics, es mouen entre el sol i la sorra.

Per descompondre els microplàstics, els investigadors van haver de generar productes químics de curta durada anomenats espècies reactives d’oxigen, que desencadenen reaccions en cadena que tallen les diverses molècules llargues que formen els microplàstics en petits segments inofensius que es dissolen a l’aigua. Tot i això, les espècies reactives d’oxigen es produeixen sovint amb metalls pesants com el ferro o el cobalt, que són contaminants perillosos per si mateixos i, per tant, no són adequats en un context ambiental.


MIREU: Els estudiants dissenyen un buit de platja que pot aspirar els microplàstics deixant tota la sorra

Per superar aquest desafiament, els investigadors van trobar una solució més ecològica en forma de nanotubs de carboni lligats amb nitrogen per ajudar a augmentar la generació d’espècies reactives d’oxigen. En forma de molles, els catalitzadors de nanotubs de carboni van eliminar una fracció important de microplàstics de les mostres d’aigua del seu laboratori durant només vuit hores.

'Resulta que els productes de degradació del microplàstic són completament inofensius i que també es poden utilitzar com a font de carboni per al creixement de les algues', diu el Dr. Xiaoguang Duan, co-líder del projecte. 'Els microplàstics es transformen completament en diòxid de carboni o altres substàncies inofensives i no causaran efectes adversos ni tòxics a microorganismes, peixos o altres animals a l'aigua'.

A més, les molles van poder mantenir-se estables en les dures condicions oxidatives necessàries per a la ruptura dels microplàstics, ja que la forma en espiral augmenta l'estabilitat i maximitza la superfície reactiva. Com a bonificació, les petites fonts es van convertir en magnètiques després que l’equip incloés una petita quantitat de manganès enterrat lluny de la superfície dels nanotubs per evitar que es filtrés a l’aigua.


MIREU: Aquesta senzilla solució per a la contaminació va mantenir 815 quilos de brossa fora de l’aigua: assegureu-vos que la vostra ciutat ho faci

'Tenir nanotubs magnètics és particularment emocionant perquè facilita la seva recollida de corrents d'aigües residuals reals per al seu ús repetit en la remediació ambiental', diu Duan.

Com que no hi ha dos microplàstics químicament iguals, els passos següents dels investigadors se centraran a garantir que les nanoestacions funcionin sobre microplàstics de diferents composicions, formes i orígens. També pretenen continuar confirmant rigorosament la no-toxicitat de qualsevol compost químic que es produeixi com a intermedis o subproductes durant la descomposició dels microplàstics.

Els investigadors també diuen que aquests productes intermedis i subproductes podrien aprofitar-se com a font d'energia per als microorganismes que actualment pateixen els plàstics contaminants. 'Si els contaminants plàstics es poden reutilitzar com a aliments per al creixement d'algues, serà un triomf per a l'ús de la biotecnologia per resoldre problemes ambientals de maneres que siguin ecològiques i rendibles', diu el professor Wang.

Reeditat des de Universitat d'Adelaida

Netejar la negativitat compartint les bones notícies a les xarxes socials ...