Els animals de servei ajuden a funcionar amb problemes mentals i emocionals

Totes Les Novetats

servicedogAIRMONT, NY - Quan Micky Niego va saber que havia de sortir en públic, la por i l'estrès podrien provocar un atac d'asma sever. 'Estava decidit a ser funcional, però no sabia com fins que algú em va comprar un gos', diu Niego, que ara té 45 anys.

Durant els darrers 11 anys, Niego ha tingut un animal de servei per ajudar-la a fer front a les seves pors. L'aprovació de la Llei d'Americans amb Discapacitat el 1991 va ampliar la definició de discapacitat per incloure-hi discapacitats mentals i físics. L'acte ha fet una gran diferència per a Niego, que ara forma animals de servei al seu negoci, Metropolitan Service Dogs. 'Fa uns quatre anys que no prenc medicaments contra l'asma i no recordo l'última vegada que vaig tenir un atac', diu.


Segons Susan Duncan, coordinadora del Centre Nacional de Gossos del Servei de la Delta Society, hi ha hagut un nombre creixent de trucades per a animals de servei per a persones amb malalties mentals i les proves anecdòtiques donen suport al benefici dels animals de servei per a moltes d’aquestes persones. 'Requereixen menys medicaments, fan menys visites al metge, mostren una millora de la independència funcional i compleixen millor els règims mèdics prescrits', diu Duncan. 'La seguretat que proporcionen els animals és realment transversal'.

Niego diu que els animals de servei, que no només es limiten als gossos, s’escullen o es combinen segons les necessitats de la persona. 'No cal que estiguin orientats a la tasca, com els gossos guia per a invidents', diu Niego. 'Realment hi són per donar suport emocional. Depèn de quins siguin els problemes de la persona. Moltes de les dones (clients) són cuidadores i els agrada tenir gossos petits que puguin alimentar i abraçar, i això els fa sentir millor. M'agraden els meus gossos com a protectors ', afegeix Niego, tot assenyalant que és la seva tercera companya de mastí de toro'. Són dissuasius. Em fan sentir segur. Aquests són els meus problemes. 'Desenvolupar la confiança en ser públic suposa la major part de la formació per als animals de servei', diu Niego.

Alguns propietaris entrenen les seves pròpies mascotes per convertir-se en animals de servei, d’altres necessiten o prefereixen un entrenador professional, com Niego. “Faig una llista per als meus clients sobre què és viure amb un gos. Alguns comencen des del punt zero amb un animal nou, i d'altres tenen la seva mascota des de fa un temps i només necessita un polit per convertir-se en un animal de servei. Mai no posaria un gos a casa sense haver consultat primer un professional de la salut, per assegurar-me que el client és capaç de tenir cura de l’animal '.

gos de servei amb noi foto de famíliaTot i que no hi ha estàndards nacionals per a la formació d’animals de servei, la Delta Society acaba de rebre finançament per escriure un pla d’estudis per formar persones a convertir-se en entrenadors de gossos de servei.


La Delta Society es va fundar el 1977 per ajudar les persones a millorar la seva salut, independència i qualitat de vida, i té molts programes que se centren en l’assistència d’animals de servei a persones amb discapacitat. 'La llei (la llei d'Amèrica amb discapacitats) diu que no es poden exigir certificacions ni estàndards als efectes d'accés públic per als animals de servei', explica Duncan. 'Això vol dir que si porteu un animal de servei a una botiga de queviures, no poden demanar que vegin papers. Però l’animal no pot interferir amb els clients ni el bon funcionament del negoci. Esperem que dins del sistema de formadors es mantinguin les normes voluntàries ”, diu Duncan.

'Animo de cor els meus clients a identificar els seus animals com a gossos de servei, amb un arnès o armilla distintius', diu Niego. Duncan diu que, basant-se en una enquesta de dos anys realitzada a organitzacions membres de la Delta Society, hi ha més de 16.000 animals que s’utilitzen per a suport emocional. 'És un número molt suau. L’enquesta no incloïa entrenadors privats ni persones que entrenaven els seus propis animals, només organitzacions de formació professional. També són només gossos ”, assenyala Duncan.


Niego explica una altra història d’èxit. 'Vaig consultar amb una dona de Maine que tenia un ratolí per a un animal de servei', diu. “Seria un naufragi absolut si hagués de sortir. Però sempre que tingués el ratolí a la butxaca, podria sortir de casa amb confiança ”.

La Delta Society ofereix assistència tècnica en qüestions legals, materials educatius, serveis de defensa i derivacions per a persones que busquen animals de servei. Per obtenir més informació, consulteu el seu lloc web, www.deltasociety.org.

(Escrit pel American News Service)