Sorra sostenible dóna a la contaminació un cop de puny absorbint metalls tòxics i purificant el subministrament d’aigua

Totes Les Novetats

Un equip d’enginyers ha desenvolupat una sorra recoberta de minerals que pot absorbir metalls tòxics com el plom i el cadmi de l’aigua.

Juntament amb la seva capacitat per destruir contaminants orgànics com el bisfenol A, aquest material podria ajudar les ciutats a aprofitar les aigües pluvials, una font d’aigua abundant, però infrautilitzada.


Les conclusions de l’equip es van publicar recentment a la revista Ciències ambientals: investigació i tecnologia de l'aigua .

Els investigadors de la UC Berkeley sabien que els minerals naturals que recobrien sobre la sorra podrien reaccionar amb contaminants orgànics com els pesticides de les aigües pluvials. No obstant això, la capacitat de la sorra recoberta per eliminar metalls nocius durant la filtració podria desbloquejar el subministrament d’aigua urbana que s’havia anul·lat.

VEURE: Després de cinc anys de sequera, la regió kenyana aconsegueix aigua neta gràcies a la planta d’aigua salada alimentada per energia solar

Les ciutats amb clima mediterrani, com Los Angeles, podrien emmagatzemar aigües pluvials sota terra durant els hiverns humits, on podrien servir com a subministrament local i econòmic durant la temporada seca. Però aquest recurs ha quedat pràcticament inexplotat perquè les aigües pluvials capturen productes químics tòxics mentre recorren carrers i canalons.


'Els contaminants que frenen el potencial d'aquesta font d'aigua poques vegades vénen d'un en un', va dir l'autor de l'estudi, Joe Charbonnet, que va realitzar aquesta investigació com a estudiant de postgrau en enginyeria civil i ambiental. “És lògic que lluitem amb una tecnologia de tractament que tingui aquestes impressionants capacitats dobles per treure tant metalls tòxics com orgànics. Vam sospitar que la sorra recoberta de minerals era especial, però la manera com ens segueix impressionant amb múltiples capacitats és força extraordinària '.

Les ciutats solen descartar les aigües pluvials com a contaminació, ja que recull la contaminació com les partícules de plom que han quedat després de dècades d’emissions de gasolina amb plom o pesticides de les gespes. L’exposició a aquests productes químics s’associa amb un desenvolupament neurològic lent en nens i alguns tipus de càncer.


MIREU: Decidit a estalviar el subministrament d’aigua del seu país, un jove de 26 anys ha recuperat 10 llacs d’un embolic contaminat

No obstant això, els investigadors diuen que el seu material de sorra recobert es podria instal·lar en jardins pluvials en llocs com aparcaments on es poden recollir i netejar aigües pluvials. Calculen que aquest material podria eliminar metalls de les aigües pluvials durant més d’una dècada en un sistema d’infiltració típic, que permetria escórrer els aqüífers subterranis.

Els investigadors veuen que aquest material converteix la contaminació en una solució per al subministrament d’aigua tensa, sobretot a les ciutats dessecades que paguen per importar aigua.

'L'aigua de pluja solia filtrar-se al sòl i recarregar els aqüífers', va dir David Sedlak, professor d'enginyeria civil i ambiental i coautor del document. “Això va canviar quan vam cobrir els paisatges de la ciutat amb superfícies dures com carreteres i edificis. A mesura que les ciutats estressades per l’aigua intenten esbrinar com fer que les aigües pluvials urbanes tornin a terra, tenim serioses preocupacions sobre la qualitat d’aquesta aigua. Les nostres sorres recobertes poden eliminar no una, sinó dues grans classes de contaminants que amenacen la qualitat de les aigües subterrànies durant la infiltració d'aigües pluvials '.


MÉS: En lloc de malgastar bilions de galons d’aigua cada any, el sistema ‘primer món’ tenyeix teixits de CO2

Per fabricar els mitjans de filtració, els científics van recobrir les partícules de sorra amb òxid de manganès, un mineral natural no tòxic que es troba habitualment al sòl.

Ja s’ha començat a investigar el rendiment d’aquest material a gran escala. Els investigadors han desplegat grans columnes de proves de les sorres recobertes de minerals per tractar les aigües pluvials en llocs de Los Angeles i Sonoma, Califòrnia.

Reimprès de UC Berkeley Engineering

Neteja la negativitat compartint les bones notícies amb els teus amics a les xarxes socials ...