Tennessee’s Bold Leap in Care for the Aged and Disabled

Totes Les Novetats

El governador Phil Bredesen amb signatura de factures per a cures a llarg termini (governador. Phil Bredesen)Després d’haver quedat enrere per darrere de la resta del país durant anys, Tennessee s’està posant al dia ràpid quan es tracta de millores en el seu sistema d’atenció mèdica adreçades a persones grans i residents amb discapacitat. Més d’ells reben l’assistència que necessiten a casa seva, a un cost molt inferior al d’una residència d’ancians. Gran part d’aquest canvi és el resultat directe dels esforços del governador Phil Bredesen.

A prop del final dels seus vuit anys de mandat (aquest any ha d’abandonar-se a causa dels límits de mandat), Bredesen va decidir centrar-se a aconseguir que Tennessee es trobés al capdamunt dels rànquings d’estats que ofereixen als consumidors opcions d’atenció a llarg termini. Només uns anys abans, només uns quants centenars de tennesseans van aconseguir obtenir finançament Medicaid per a qualsevol cosa menys una residència. Ara, és un dels pocs estats que ofereixen una àmplia gamma d’alternatives a l’atenció a la llar d’avis.


Com qualsevol altre estat, Tennessee es prepara per a una allau de demanda d’atenció a llarg termini, ja que la generació més gran de la història nord-americana (77 milions dels anomenats Baby Boomers nascuts entre 1946 i 1964) comença a arribar a l’edat de jubilació l’any vinent. I els costos d’atenció a llarg termini creixen més ràpidament que qualsevol altra despesa estatal. Això és en part perquè els nord-americans viuen més temps. És ben sabut que la gran majoria de les persones amb necessitats d’atenció a llarg termini volen romandre a casa seva. I la investigació demostra que el cost de proporcionar atenció a la comunitat pot arribar a ser un terç de la quantitat d’una estada a residència d’ancians comparable.

Quan les persones grans es qualifiquen econòmicament i es considera que necessiten atenció, es garanteix el finançament de Medicaid per a un llit de residència. Per a aquells que vulguin romandre a casa, el finançament sovint només és una possibilitat i l’escassetat nacional de proveïdors de salut a casa pot suposar llargues demores.

Bredesen, un demòcrata, ho sap tot per dins i per fora (un cop va estar ell mateix a l’assegurança mèdica) i no es feia cap il·lusió sobre les dificultats de reformar el sistema.

Necessitava un aliat a la legislatura per fer canvis estatutaris de gran abast en la forma en què Medicaid finança l'atenció a llarg termini. El senador demòcrata Lowe Finney es va convertir en el campió que Bredesen buscava. Junts van creuar l’Estat el 2007, parlant amb persones grans i discapacitades i els seus defensors. Van negociar amb la poderosa indústria de residències per a gent gran de l'Estat per garantir que els principals agents privats donessin suport al pla.


Apostar per l'atenció gestionada

El 2008, la legislatura va aprovar per unanimitat un projecte de llei que faria de Tennessee un dels pocs estats que contractés el seu programa d'atenció a llarg termini a organitzacions sanitàries gestionades. El govern federal va trigar un any a aprovar-lo.

Logotip de Tennessee CHOICESFa dos mesos, TennCare CHOICES va obrir les seves portes a tot l’Estat amb l’objectiu d’ajudar a 11.000 persones a romandre a casa o tornar a casa el primer any, tot pel mateix import que va pagar l’estat el 2009.


'El canvi és com el dia i la nit', diu Wilo Clarke, treballador de casos d'una empresa d'atenció gestionada al centre de Tennessee, on el programa va començar com a pilot a principis d'aquest any. 'Cada vegada hi ha més persones a les instal·lacions d'infermeria que senten parlar d'aquest programa. Volen fer tot el que calgui per tornar a casa ”.

Segons el pla, els ancians fràgils i amb discapacitat amb ingressos baixos que siguin mèdicament elegibles per a l'atenció a la llar d'avis poden optar per rebre els serveis que necessiten a casa, sempre que el cost total sigui igual o inferior al cost d'una infermeria estada a casa.

És massa aviat per saber si CHOICES complirà els seus objectius. Però fins ara, més del 40 per cent d’uns 3.300 nous inscrits opten per mudar-se d’una residència d’avis o evitar anar-ne a un.

Moltes històries d’èxit

Hi ha moltes històries d’èxit. Un resident de Nashville, de 56 anys, anomenat Larry és un bon exemple. Fa dos anys va patir un ictus i va tenir una amputació. Com que la seva dona no el podia atendre a casa, va entrar a contracor en un centre d’infermeria. Quan el nou programa va començar a proporcionar formació i serveis de suport a la seva dona, Larry va poder tornar a casa i passar temps amb els seus fills i néts.


Els crítics han argumentat que els incentius financers de les empreses d’atenció gestionada per mantenir les persones fora de les residències d’ancians podrien resultar en una atenció domiciliària insegura per a les persones que realment necessiten una infermeria 24 hores. Però altres diuen que les empreses tenen el mateix incentiu per evitar situacions perilloses que podrien conduir a una atenció d'emergència cara.

Tot i això, el gran temor a oferir més serveis basats a la llar és que les persones que mai es plantegin entrar a una residència d'avis 'sortiran de la fusta' i sol·licitin Medicaid. Les enquestes han demostrat que per a cada pacient d'un centre d'infermeria, dos més amb el mateix nivell de discapacitat es comprometen a casa.

Bredesen reconeix que el nou programa de l’estat donarà lloc a que Medicaid atengui més persones. Però diu que és bo, sempre que els costos globals no pugin.

Tot i que els beneficis socials i fiscals del finançament públic per a serveis basats en la llar i la comunitat són clars, els estats han trigat a prendre les mesures necessàries per produir canvis. Però, Alaska, Califòrnia, Minnesota, Nou Mèxic, Oregon i l'estat de Washington gasten ara més de la meitat dels seus diners en cures a llarg termini en alternatives a les instal·lacions d'infermeria. Colorado, Idaho, Carolina del Nord, Texas i Vermont es mouen en la mateixa direcció. Tennessee i 23 estats més han fet menys progressos i han gastat menys d’una quarta part del seu pressupost d’atenció a llarg termini en atenció no institucional.

La nova llei federal d’assistència sanitària, la Llei de protecció del pacient i d’atenció assequible, té possibilitats de canviar-ho. Inclou incentius financers perquè els estats gastin com a mínim el 50 per cent dels seus diners en atenció a llarg termini en serveis no institucionals i ofereix una subvenció per a totes les persones que surten d’una residència d’ancians per rebre serveis a la comunitat.

A Tennessee, tant els partidaris com els crítics del programa CHOICES diuen que només el temps dirà si les organitzacions d’atenció gestionada seran capaços de mantenir els límits dels costos. Però per als afectats directament, l’experiment de Tennessee ja ofereix esperances.

(Font: Stateline.org - Lauren Lambert, antiga investigadora del Pew Center on the States, va contribuir a aquest article)