Convertir l’aire en aigua? El gadget ho fa exactament

Totes Les Novetats

water-machine-from-air.jpgRecordeu aquells dies sufocants d’estiu en què l’aire era tan xafogós que pràcticament el podíeu beure? Un nou electrodomèstic promet fer-ho possible convertint l’aire exterior en gairebé 13 quarts d’aigua dolça cada dia.

Originalment concebut com un antídot contra la manca d’aigua potable neta al món, el WaterMill té l’aspecte d’un condicionador d’aire futurista i la capacitat de condensar, filtrar i esterilitzar l’aigua durant uns 3 cèntims per quart.


A 1.299 dòlars, el dispositiu de 45 lliures no és barat i no és ni la primera ni la màquina més gran que entra al camp de creixement ràpid dels generadors d’aigua atmosfèrica. Però, dirigint-se a les llars individuals amb una alternativa a l’aigua embotellada que es pugui auto-netejar i sigui respectuosa amb el medi ambient, a Kelowna, amb seu a la Columbia Britànica. Element Quatre espera que el seu WaterMill es converteixi en el nou aparell imprescindible del 2009.

& ldquo; La idea és que aquesta cosa sigui intel·ligent & rdquor; Va dir Jonathan Ritchey, inventor del prototip original WaterMill i president de Element Four. & ldquor; Llavors, el que passa és que la màquina sap on és. Si el poseu en una selva tropical, es mostrarà aquest entorn cada tres minuts i s’adaptarà. & Rdquor; Idem per a un desert. Aquesta adaptació, va dir durant una vista prèvia de novembre a la botiga WIRED de Manhattan, és fonamental per a l'eficiència energètica.

Refredar la càmera de condensació de la màquina fins a sota del punt de rosada, o la temperatura a la qual l’aire es satura de vapor d’aigua i comença a condensar-se, és fonamental per al procés.

& ldquor; Si tinc una màquina muda, podria baixar l’aire a només tres graus per sobre del punt de rosada i no obtindria aigua & rdquor; —Va dir Ritchey.


Si agafo l’aire per sota del punt de rosada, faré servir el que s’anomena calor latent. És com agafar un glaçó de gel i intentar congelar-lo una mica més. Només estàs malgastant la teva energia. & Rdquor;

El filtre de carbó activat de la unitat ofereix una altra característica que no es troba a la majoria d’aparells.


& ldquor; De fet, hem dissenyat un sistema que sap quan es gasta el filtre i us indicarà, al consumidor, & rsquo; Temps per canviar el filtre, hora per canviar-lo, & rsquo; —Va dir Ritchey. & ldquor; I si no ho feu, ho tenim a prova de maniquí. Es tancarà. O bé canvieu el filtre i fa aigua pura, o no fa aigua en absolut. & Rdquor;

Els microbis són una altra gran preocupació dels refrigeradors d’aigua, dels dipòsits d’aigua calenta, de les unitats de climatització de mida industrial i d’altres llocs on el vapor d’aigua es pot contaminar.

El WaterMill va ser dissenyat per solucionar aquest problema amb una càmera de condensació autoesterilitzant que compta amb una paret reflectant que envolta la seva bobina de condensació. Durant el cicle d’esterilització diari de la màquina, la llum ultraviolada surt de la paret i esterilitza de manera eficient tant els costats frontals com els posteriors de la bobina.

Toqueu un embassament amagat

watermill-2-hmed.standard.jpgLa majoria dels entorns de tot el món tenen un munt d’aigua que es pot convertir en aigua líquida. De fet, si poguéssiu treure tota l’aigua que hi ha a l’aire al voltant del món i abocar-la a un llac, el seu volum seria igual a 3.095 milles cúbiques, o més que el del llac Superior, segons el U.S. Geological Survey .


Element Four calcula que la seva màquina pot convertir entre un 10 i un 40 per cent de vapor en aigua líquida, en funció de la humitat relativa.

Amb una calor de 91 graus i un 69 per cent d’humitat relativa, la màquina supera una mica menys de 13 quarts per dia. I com que el vapor d’aigua es reposa contínuament tot i el cicle de l’aigua del planeta, eliminar-lo de l’aire podria continuar indefinidament sense pertorbar els ecosistemes locals.

Ritchey va dir que la seva empresa va decidir la capacitat de 13 quarts per maximitzar l'eficiència. Les dades de màrqueting van suggerir que la família típica utilitza aproximadament la meitat d'aquesta quantitat d'aigua potable al dia. Però, basant-se en la percepció pública que 6,5 quarts no serien suficients, la companyia va duplicar la quantitat.

Altres empreses han començat a produir unitats verticals per a ús interior o unitats exteriors a gran escala suportades per ventiladors i compressors capaços de produir centenars o fins i tot milers de galons d’aigua al dia. Miami Beach, Florida Air Water Corporation , per exemple, pot produir més de 1.000 galons d’aigua a partir d’una unitat mòbil de 3,5 tones que s’assembla a un petit remolc.

Michael Zwebner, president i CEO de la companyia, va dir que 13 màquines Air Water es van desplegar a Tailàndia i Sri Lanka després del tsunami del 2004. Una versió camuflada està específicament dirigida als militars i les unitats marines dels Estats Units, la policia fronterera índia i els militars sud-africans ja estan utilitzant unitats, entre altres clients de tot el món.

Una versió encara més gran en desenvolupament teòricament pot produir fins a mig milió de litres d’aigua al dia (132.000 galons). A finals d’aquest mes, la companyia espera inaugurar una instal·lació aire-aigua que donarà a un poble indi remot el seu propi subministrament d’aigua.

& ldquor; La idea és que les 600 persones d’aquest poble no necessitin enviar els seus fills molts quilòmetres al dia per recollir aigua en galledes al cap, & rdquor; Va dir Zwebner.

De la mateixa manera, Ritchey també tenia en ment les aplicacions del Tercer Món quan va començar a jugar amb el prototip WaterMill al seu soterrani fa gairebé una dècada.

Amb un model que funciona amb 110 volts de corrent altern i consumeix uns 300 watts d’electricitat, o l’equivalent a bombetes de 3.100 watts, la companyia té previst derivar-se amb una unitat més portàtil que pugui funcionar amb fonts d’alimentació de 12 volts de corrent continu. Aquesta modificació permetria que la unitat funcionés amb bateries de cotxes, plaques fotovoltaiques, molins de vent o altres fonts d’energia alternativa.

Més aigua, menys energia

Greg Kail, portaveu del American Water Works Association (AWWA), una societat sense ànim de lucre centrada en millorar la qualitat i el subministrament d’aigua potable, va dir que no coneixia prou la tecnologia dels generadors d’aigua atmosfèrica per avaluar afirmacions específiques.

Però va coincidir que l’escassetat d’aigua requerirà innovacions tecnològiques, així com dispositius més eficients a la llar, una millor gestió a nivell de serveis públics i una planificació més intel·ligent a llarg termini.

Malgrat les millores constants en la tecnologia que pot proporcionar aigua potable fresca per aproximadament un cèntim per galó a les unitats més grans d'Air Water, segons Zwebner, aquesta taxa segueix sent aproximadament 3,5 vegades més cara que la producció d'aigua de l'aixeta, basada en AWWA. Enquesta del 2006 de 230 serveis públics a tot els EUA

Pel que fa a l’estratègia d’eficiència energètica de WaterMill, Ritchey va dir que la unitat pot frenar el flux d’aire a través del condensador si cal refredar-la a una temperatura més baixa per arribar al punt de rosada, cosa que significa que perduraria en un entorn més sec.

Fins i tot el WaterMill té els seus límits, però. Obtenir aigua quan la humitat relativa és inferior al 30 per cent o 35 per cent és realment empènyer-la & rdquor; Ell va dir.

A diferència de la majoria de les unitats verticals que aspiren aire des d’una casa o edifici, Ritchey va dir que el WaterMill es munta a la paret exterior i utilitza aire exterior que normalment és més net i humit que l’aire interior.

Agència de Protecció del Medi Ambient -Les investigacions citades suggereixen que l'aire a les llars i oficines pot ser molt més contaminat que l'aire lliure, amb fonts que van des del fum del tabac i les catifes mullades fins als productes de neteja i mascotes.

Ritchey espera que l’èxit comercial de la seva empresa allisarà el camí per a l’arribada de l’any vinent d’una aplicació humanitària anomenada WaterWall, essencialment una versió despullada del WaterMill.

Dins de la paret de & ldquor; les unitats de condensador d’aigua interconnectades es poden activar o desactivar individualment segons sigui necessari per superar el problema de l’energia intermitent als països en vies de desenvolupament, tot proporcionant un flux d’aigua constant.

& ldquo; Tenim el mandat com a empresa de fer alguna cosa més que guanyar diners & rdquor; Ell va dir. & ldquo; Volem fer alguna cosa bona també al món. & rdquor;

2009 msnbc.com
Reeditat amb permís de MSNBC, convertint l'aire en aigua? Gadget ho fa exactament, de Bryn Nelson, el 8 de desembre de 2008; permís transmès a través de Copyright Clearance Center, Inc.