Científics de la UCLA fan que les rates paralitzades tornin a caminar després de lesionar la medul·la espinal

Totes Les Novetats

lab-mouse-cc-flickr-be_khe.jpgInvestigadors de la UCLA han descobert que una combinació de fàrmacs, estimulació elèctrica i exercici regular poden permetre a les rates paralitzades caminar i fins i tot córrer mentre suporten tot el seu pes sobre una cinta de córrer.

Publicats el 20 de setembre a l’edició en línia de la revista Nature Neuroscience, els resultats suggereixen que la regeneració de les fibres nervioses tallades no és necessària perquè les rates paraplegiques aprenguin a caminar de nou. La investigació pot tenir implicacions per a la rehabilitació després de lesions medul·lars humanes.

'Estudis previs han intentat aprofitar aquest circuit per ajudar les víctimes de lesions medul·lars', va afegir. 'Tot i que altres investigadors han provocat moviments similars de cames en persones amb lesions medul·lars completes, no han aconseguit un pes total i un pes sostingut com hem fet en el nostre estudi'.

(Gràcies a Andrew Norris per enviar l'enllaç - Llegiu-ne més a continuació)


'La medul·la espinal conté circuits nerviosos que poden generar activitat rítmica sense aportació del cervell per conduir els músculs de la cama posterior d'una manera que s'assembla a caminar, anomenada' trepitjar ', va dir l'investigador principal Reggie Edgerton, professor de neurobiologia al David Geffen Facultat de Medicina de la UCLA i professora de ciències fisiològiques a la UCLA College of Letters and Science.

L’equip d’Edgerton va provar rates amb lesions medul·lars completes que no van deixar cap moviment voluntari a les potes posteriors. Després de col·locar les rates paralitzades en un cinturó mòbil, els científics van administrar fàrmacs que actuen sobre el neurotransmissor serotonina i van aplicar baixos nivells de corrents elèctrics a la medul·la espinal per sota del punt de lesió.

La combinació d’estimulació i sensació derivada de les extremitats de les rates que es movien sobre un cinturó de cinta de córrer va desencadenar el circuit que genera ritme espinal i va provocar el moviment de caminar a les potes posteriors paralitzades de les rates.

L’entrenament diari de la cinta de córrer durant diverses setmanes va permetre finalment a les rates recuperar la total marxa que suporta el pes, incloent cap enrere, cap als costats i a velocitat de marxa. Tanmateix, la lesió encara va interrompre la connexió del cervell amb els circuits de marxa rítmica basats en la medul·la espinal, deixant a les rates incapaços de caminar per compte propi.

No obstant això, en humans, els dispositius neuroprotètics poden unir fins a cert punt lesions de la medul·la espinal, de manera que activar els circuits rítmics de la medul·la espinal com va fer l’equip UCLA pot ajudar a la rehabilitació després de lesions medul·lars.

L’estudi ha estat finançat per la Fundació Christopher and Dana Reeve, la Fundació Craig Nielsen, l’Institut Nacional de Trastorns i Trastorns Neurològics, la Fundació de Recerca i Desenvolupament Civil dels Estats Units, la Fundació Paraplegic Internacional, la Fundació Nacional de Ciències Suïssa i la Fundació Russa Beques per a la investigació.

Crèdit fotogràfic: / be_he / Llicència CC