Les noves fotos de la superfície del Sol ‘sense precedents’ s’estan aclamant com a èxit de referència per a la ciència

Totes Les Novetats

Els científics han utilitzat un nou telescopi solar per capturar les imatges més detallades del món sobre la superfície del sol, i s’aconsegueix l’assoliment com una fita històrica per “iniciar una nova era de l’astronomia solar”.

Aquestes primeres imatges del Telescopi Solar Daniel K. Inouye de la National Science Foundation (NSF) revelen detalls sense precedents de la superfície del sol i preveuen els productes de classe mundial que provenen d’aquest preeminent telescopi solar de 4 metres.


L’activitat al sol, coneguda com a temps espacial, pot afectar els sistemes de la Terra. Les erupcions magnètiques al sol poden afectar els viatges aeris, alterar les comunicacions per satèl·lit i enderrocar les xarxes elèctriques, provocant apagades de llarga durada i desactivant tecnologies com el GPS.

COMPROVAR: Els científics van detectar per primera vegada un patró de tons al timbre d’un forat negre acabat de néixer, demostrant de nou a Einstein bé

Aquestes primeres imatges del telescopi solar Inouye de NSF mostren una visió de prop de la superfície del sol, que pot proporcionar detalls importants als científics. La imatge mostra un patró de plasma 'bullent' turbulent que cobreix tot el sol. Les estructures semblants a les cèl·lules, cadascuna de la mida de Texas, són la signatura de moviments violents que transporten la calor des de l’interior del sol fins a la seva superfície. Aquest plasma solar calent s’eleva als centres brillants de les “cèl·lules”, es refreda i després s’enfonsa per sota de la superfície en carrils foscos en un procés conegut com a convecció.

'Aquesta imatge és només el començament', va dir David Boboltz, director del programa de la divisió de ciències astronòmiques de NSF i que supervisa la construcció i les operacions de la instal·lació. “Durant els propers sis mesos, l’equip de científics, enginyers i tècnics del telescopi Inouye continuarà provant i posant en funcionament el telescopi per fer-lo llest per al seu ús per la comunitat científica solar internacional.


'El Telescopi Solar Inouye recopilarà més informació sobre el nostre Sol durant els primers cinc anys de la seva vida que totes les dades solars recopilades des que Galileo va apuntar per primera vegada un telescopi cap al Sol el 1612', va afegir.

Foto de NSO / AURA / NSF

'Des que NSF va començar a treballar en aquest telescopi terrestre, hem esperat amb impaciència les primeres imatges', va dir France Córdova, directora de NSF. “Ara podem compartir aquestes imatges i vídeos, que són els més detallats del nostre sol fins ara. El telescopi solar Inouye de NSF serà capaç de cartografiar els camps magnètics dins de la corona solar, on es produeixen erupcions solars que poden afectar la vida a la Terra. Aquest telescopi millorarà la nostra comprensió del que condueix el clima espacial i, en última instància, ajudarà als predictors a predir millor les tempestes solars '.


Il·luminant el que sabem sobre la nostra estrella més propera

El sol és la nostra estrella més propera: un gegantí reactor nuclear que crema al voltant de 5 milions de tones de combustible d’hidrogen cada segon. Ho fa des de fa uns 5.000 milions d’anys i continuarà els altres 4.500 milions d’anys de la seva vida. Tota aquesta energia radia a l’espai en totes direccions, i la petita fracció que colpeja la Terra fa possible la vida. A la dècada de 1950, els científics van descobrir que un vent solar bufa des del sol fins a les vores del sistema solar. També van deduir per primera vegada que vivim dins l'atmosfera d'aquesta estrella. Però molts dels processos més vitals del sol continuen confonent els científics.

MIREU: Aquesta és la primera imatge d’un forat negre i els científics l’anomenen 'somni fet realitat'

'A la Terra, podem predir si plourà pràcticament a qualsevol part del món amb molta precisió i el temps espacial encara no hi és', va dir Matt Mountain, president de l'Associació d'Universitats per a la Investigació en Astronomia, que gestiona Telescopi solar Inouye. “Les nostres prediccions queden enrere del temps terrestre en 50 anys, si no més. El que necessitem és copsar la física subjacent que hi ha darrere del clima espacial, i això comença pel sol, que és el que estudiarà el telescopi solar Inouye durant les properes dècades '.

Els camps magnètics solars es torcen i s’enreden constantment pels moviments del plasma del sol. Els camps magnètics torçats poden provocar tempestes solars que poden afectar negativament els nostres estils de vida moderns que depenen de la tecnologia. Durant l’huracà Irma de 2017, l’Administració oceànica i atmosfèrica nacional va informar que un esdeveniment meteorològic espacial simultani va fer caure les comunicacions de ràdio utilitzades pels primers socorristes, l’aviació i els canals marítims durant vuit hores el dia que l’huracà va tocar terra.


Finalment, resoldre aquestes minúscules característiques magnètiques és fonamental per allò que fa que el telescopi solar Inouye sigui únic. Pot mesurar i caracteritzar el camp magnètic del sol amb més detall que mai s’havia vist fins ara i determinar les causes de l’activitat solar potencialment nociva.

Foto de NSF

Una millor comprensió dels orígens dels desastres potencials permetrà als governs i les empreses de serveis públics preparar-se millor per a inevitables esdeveniments meteorològics espacials futurs. S'espera que la notificació dels possibles impactes es pugui produir abans, amb 48 hores d'antelació en lloc de la norma actual, que és d'uns 48 minuts. Això permetria més temps per assegurar les xarxes elèctriques i la infraestructura crítica i posar els satèl·lits en mode segur.

L'enginyeria

Per aconseguir la ciència proposada, aquest telescopi va requerir nous enfocaments importants per a la seva construcció i enginyeria. Construït per l’Observatori Solar Nacional de NSF i gestionat per AURA, el Telescopi Solar Inouye combina un mirall de 4 metres, el més gran del món per a un telescopi solar, amb unes condicions de visió incomparables a la cimera de Haleakalà, de 10.000 peus.

Enfocar 13 quilowatts d’energia solar genera enormes quantitats de calor, calor que s’ha de contenir o eliminar. Un sistema de refrigeració especialitzat proporciona una protecció tèrmica crucial per al telescopi i la seva òptica. Més de set quilòmetres de canonades distribueixen refrigerant per tot l’observatori, parcialment refredat pel gel creat al lloc durant la nit.

RELACIONATS: L’adolescent va descobrir el nou planeta 6,9 vegades més gran que la Terra a pocs dies de la pràctica de la NASA

La cúpula que tanca el telescopi està coberta per fines plaques de refrigeració que estabilitzen la temperatura al voltant del telescopi, ajudades per persianes que proporcionen ombra i circulació d'aire. La “parada de calor” (un bunyol metàl·lic refrigerat per líquids d’alta tecnologia) bloqueja la major part de l’energia solar del mirall principal, cosa que permet als científics estudiar regions específiques del sol amb una claredat sense igual.

El telescopi també utilitza òptiques adaptatives d’última generació per compensar les difuminacions creades per l’atmosfera terrestre. El disseny de l’òptica (col·locació del mirall “fora de l’eix”) redueix la llum dispersa i brillant per a una millor visualització i es complementa amb un sistema d’avantguarda per enfocar amb precisió el telescopi i eliminar les distorsions creades per l’atmosfera terrestre. Aquest sistema és l’aplicació solar més avançada fins ara.

'Amb l'obertura més gran de qualsevol telescopi solar, el seu disseny únic i la seva instrumentació d'última generació, el Telescopi Solar Inouye, per primera vegada, serà capaç de realitzar les mesures del sol més difícils', va dir Thomas Rimmele, director del telescopi solar Inouye. “Després de més de 20 anys de treball d’un ampli equip dedicat al disseny i construcció d’un observatori d’investigació solar de primer ordre, som a prop de la meta. Estic molt emocionat d’estar en condicions d’observar les primeres taques solars del nou cicle solar que ara mateix s’enfonsen amb aquest increïble telescopi '.

Foto de NSO / AURA / NSF

Iniciant una nova era de l’astronomia solar

El nou telescopi solar Inouye, basat en terra, de NSF funcionarà amb eines d’observació solar basades en l’espai, com ara la sonda solar Parker de la NASA (actualment en òrbita al voltant del sol) i l’Agència Espacial Europea / NASA Solar Orbiter (que properament es llançarà). Les tres iniciatives d’observació solar ampliaran les fronteres de la investigació solar i milloraran la capacitat dels científics per predir el temps espacial.

'És un moment emocionant per ser físic solar', va dir Valentin Pillet, director de l'Observatori Solar Nacional de NSF. “El telescopi solar Inouye proporcionarà la detecció remota de les capes externes del sol i dels processos magnètics que s’hi produeixen. Aquests processos es propaguen al sistema solar on les missions Parker Solar Probe i Solar Orbiter mesuraran les seves conseqüències. En conjunt, constitueixen una empresa autèntica de diversos missatgers per entendre com les estrelles i els seus planetes estan connectats magnèticament ”.

Reeditat des de Fundació Nacional de la Ciència

(VEUREel clip NSF curt a continuació)

Feu brillar la positivitat compartint les emocionants notícies amb els vostres amics a les xarxes socials ...