Els EUA restringeixen els permisos de les mines de carbó de la muntanya

Totes Les Novetats

mountaintop-removal.jpgL’Agència de Protecció del Medi Ambient va anunciar divendres que posarà fre a 79 permisos pendents per a les mines de carbó d’eliminació de la part superior de la muntanya a Appalachia perquè probablement plantegen problemes ambientals que infringeixin la Llei d’aigües netes.

També s’anomena mineria superficial, la tècnica sovint resulta en el soterrament de rierols amb restes esclatades dels cims de les muntanyes i en alts nivells d’escorriment de metalls tòxics a les valls adjacents i a les conques hidrogràfiques comunitàries. La revisió inicial de l’EPA va concloure que tots els projectes probablement causarien impactes sobre la qualitat de l’aigua i requeririen un control addicional segons la Llei d’aigües netes.


'L'administració es va comprometre a principis d'aquest any a millorar la revisió dels projectes miners que arriscaven a perjudicar la qualitat de l'aigua. La publicació d’aquesta llista preliminar és el primer pas d’un procés per assegurar que s’aborden les preocupacions mediambientals plantejades per les 79 sol·licituds de permisos i que els permisos emesos protegeixen la qualitat de l’aigua i els ecosistemes afectats ”, va dir l’administradora de l’EPA, Lisa P. Jackson. 'Esperem treballar estretament amb el Cos d'Enginyers de l'Exèrcit, amb la participació de les empreses mineres, per aconseguir una resolució de les preocupacions de l'EPA que eviti impactes ambientals nocius i satisfaci les nostres necessitats energètiques i econòmiques ...'

Segons l'EPA, basant-se en estudis de més de 1200 segments de rierol afectats per la mineria a la muntanya i els emplenaments de vall, es van observar els següents problemes ambientals:

  • un augment de minerals a l’aigua: els nivells de zinc, sodi, seleni i sulfat poden augmentar i afectar negativament els peixos i els macroinvertebrats, donant lloc a espècies menys diverses i tolerants als contaminants
  • els corrents de les conques hidrogràfiques situades per sota de les valls solen tenir un cabal de base més gran
  • les rieres de vegades es tapen
  • els aiguamolls es creen, de vegades de manera involuntària i altres de manera intencionada; aquestes zones humides ofereixen algunes funcions aquàtiques, però generalment no són de gran qualitat
  • els boscos es poden fragmentar (es divideixen en seccions)
  • el rebrot dels arbres i plantes llenyoses en terres degradades es pot alentir a causa dels sòls compactats
  • les aus de les praderies són més comunes a les terres mineres recuperades, igual que les serps; els amfibis com les salamandres són menys probables
  • els emplenaments de valls són generalment estables
  • no s’han identificat els costos ambientals acumulatius
  • pot haver-hi problemes socials, econòmics i patrimonials

Reuters cita un analista que diu que la mesura 'probablement beneficiaria a empreses mineres, com Consol Energy Inc, que tenen operacions subterrànies de baix cost en lloc de minar a la part superior de la muntanya'.

(Llegiu més a Reuters)