Hem llegit la portada: ara la NASA obre el llibre a Mart

Totes Les Novetats

El públic ha vist com quatre rovers esgarrapaven la superfície de Mart i dos orbitadors que miraven el planeta vermell. Ara, amb una precisió fulgurant, la NASA ha posat una expedició en òrbita amb més poder per investigar els secrets de Mart que tots els orbitadors i landers anteriors combinats. El Mars Reconnaissance Orbiter ha arribat al planeta vermell.

El Reconnaissance Orbiter és un paquet únic de sis instruments per ajudar a identificar els llocs d’aterratge dels futurs Exploradors de Mars. Els sis objectius de la missió per al Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) en anglès senzill:


1. Caracteritza el clima actual i els ajustos estacionals de Mart.

2. Determinar la naturalesa del terreny complex en capes i identificar formes de relleu relacionades amb l'aigua.

3. Cerqueu llocs i identifiqueu on hi ha aigua (per informar futurs estudis que us preguntin si alguna vegada hi va haver vida a Mart, perquè l'aigua és essencial per a la vida).

4. Identifiqueu els llocs amb més potencial d’aterratge i itinerància en el futur.

5. Retornar dades científiques de Mart.

La NASA té intenció de complir tots aquests objectius mentre està en òrbita.


Un instrument analitzarà la composició química de la superfície marciana, inclòs el gel d’aigua; un segon instrument, el radar superficial superficial, detectarà i maparà el gel de la superfície, en lloc d’endevinar la seva presència.

El MRO també portarà les càmeres de més alta resolució que la NASA hagi volat mai a un altre planeta. A diferència de les càmeres orbitals anteriors que podien veure muntanyes i canyons, HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) podrà veure detalls tan petits com una taula de cartes, mentre que un altre instrument, el Context Imager, mapeja aquestes observacions amb la geografia circumdant.


Altres instruments aprendran els patrons meteorològics de Mart, des de les tempestes de pols fins al vapor d’aigua i des de les formacions de núvols fins a les temperatures superficials.

Igualment sorprenent va ser el fet d’inserir el MRO en una òrbita al voltant de Mart. En un procés que ha fracassat dues vegades abans - destruint completament l’òrbita - la NASA va alentir el MRO passant-lo tan a prop de Mart que la fricció de l’atmosfera exterior de Mart va actuar com un fre al MRO, en una maniobra coneguda com a “aerobraking”. Quan el MRO es va alentir
va ser capturat amb èxit per la gravetat del planeta. Es tracta d’una maniobra delicada. Si aprofundiu massa, els components s’escalfen.

Mentre el MRO va girar darrere de Mart en la seva primera òrbita, els planificadors de la missió van esperar amb els dits blancs per saber si l’orbitador sortiria darrere del planeta vermell amb èxit. Si no arribés cap senyal, significaria que el MRO s'havia cremat a l'atmosfera marciana. Durant gairebé 30 minuts, l’equip de la NASA al Jet Propulsion Lab de Pasadena, Califòrnia, va semblar contenir la respiració.

A les 2:13, hora estàndard del Pacífic, va esclatar l'alegria entre l'equip quan es va rebre el senyal. MRO havia sortit indemne de darrere de Mart. El pas inicial per l'atmosfera de Mart va apropar el vaixell a la superfície marciana (a menys de 423 km), que Rob Lock, el planificador principal de la missió, va dir que era 'un tir fantàstic ... millor que Robin Hood'.


La NASA provarà amb cautela els seus instruments a mesura que el vaixell s’alentirà encara més i estarà preparada per començar observacions intensives al novembre. Aviat es revelaran els misteris del planeta vermell.

( foto de la NASA , compost de 102 imatges de Mart Viking 1 Orbiter fetes el 22 de febrer de 1980)